Ciência: A ascensão (e queda?) Da América

Desde a fundação da National Academy of Sciences por Abraham Lincoln em 1863, até os Estados Unidos atualmente liderando o mundo na contagem do Prêmio Nobel (um terço do qual devemos aos imigrantes), a América foi construída sobre a ciência. O que acontece quando duvidamos e o desfazemos?

Neil deGrasse Tyson: Tenho que rir um pouco quando sou abordado por alguém, mas em particular jornalistas, e dizer: 'Os cientistas estão preocupados que o público esteja negando a ciência ou a esteja escolhendo a dedo?' E eu rio não porque seja engraçado, mas porque eles estão vindo para mim como um cientista quando deveriam estar indo para todos. Todos deveriam se preocupar com isso, não apenas os cientistas. Na verdade, os cientistas simplesmente continuarão como estão fazendo. Você pode retirar o financiamento, mas não há nenhuma ciência feita - tudo bem.

Você está transformando sua civilização se decidir negar a ciência ou retirar o financiamento científico daqueles que estão realmente fazendo a pesquisa. Tudo o que nos preocupa profundamente que define a civilização moderna gira em torno de inovações em ciência, tecnologia, engenharia e a matemática, que é a linguagem fundamental para tudo. Tudo: transporte, sua saúde, sua comunicação através de smartphones que falam com satélites GPS para saber onde está a vovó. Para fazer uma curva à esquerda para encontrar o endereço dela ou o Starbucks mais próximo. Seja qual for a sua necessidade, seja qual for o seu desejo, as inovações emergentes em ciência e tecnologia não estão apenas possibilitando isso, mas criando para você soluções para desafios com os quais você sempre viveu, mas nunca pensou que poderiam ser resolvidos.



A mensagem é clara: se você não entende o que é ciência, como e por que funciona - aliás, nem estou culpando você. Eu olho para trás como uma educadora, olho para trás, do jardim de infância ao 12º ano, do jardim de infância ao 12º ano, e digo que há algo faltando aí. Se você, como um adulto instruído, puder dizer: 'É com isso que esses cientistas concordam, mas eu não concordo com eles'. Se essa frase sair da sua boca é como: oh meu Deus.



Ok, bem, vivemos em um país livre, você pode dizer e pensar o que quiser. Eu nem mesmo vou te impedir. Mas se você ascende ao poder e tem influência sobre a legislação e essa legislação faz referência ao que você pensa que a ciência é, mas não é, essa é uma receita para o desmoronamento de uma democracia informada. Então, eu nem mesmo vou te culpar. Não é sua culpa. Eu sou um educador. Vamos voltar do K ao 12.

Em algum lugar lá enquanto você aprende leitura, escrita e aritmética e enquanto você tem uma aula de ciências da terra e biologia e química, talvez física, em algum lugar lá precisa haver uma aula, possivelmente ministrada todos os anos, sobre o que isso é analisar conhecimento, informação, como processar fatos, como transformar dados em informação e informação em conhecimento e como transformar conhecimento em sabedoria.



Porque é a sabedoria que você precisa invocar quando é um líder. Você precisa de insights não apenas sobre o que está acontecendo, mas também sobre o que acontecerá no futuro como consequência de suas decisões.

Você sabe quem tinha tudo isso? Abraham Lincoln. Nós o lembramos da Guerra Civil e da escravidão, duas categorias principais pelas quais ele é justificadamente lembrado. Você sabe por que eu também me lembro dele? Em 1863, você sabe o que ele fez? Aliás, naquele ano ele tinha muitas outras coisas, muitas outras prioridades em sua vida. 1863: meio da Guerra Civil, discurso de Gettysburg. Nesse mesmo ano, ele sancionou a Lei da Academia Nacional de Ciências, que foi encarregada de assessorar o Executivo e o Legislativo em todas as maneiras pelas quais a ciência precisa ser reconhecida como parte fundamental do que garantirá a saúde, riqueza e segurança no futuro da nação.

A propósito, Abe Lincoln foi um presidente republicano, valorizando muito o que a ciência vai dizer a ele. Isso coloca em movimento uma valorização da ciência acadêmica que impulsionaria os Estados Unidos de um país do sertão à principal força econômica do mundo. E ele tinha a sabedoria, o discernimento, o conhecimento. Ele sabia como pensar sobre esse problema.



Hoje você tem partidarismo sobre o que é ciência? Novamente, as pessoas de alguma forma não entendem o que é ciência, como e por que funciona. Isso tem que ser um curso do currículo de K a 12, até a faculdade, porque todo mundo no Congresso foi para a faculdade. E então, se você saiu da faculdade e não sabe disso, precisamos de um pouco disso na faculdade também.

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Agora, o partidarismo: você ouve liberais reivindicando o terreno da ciência, acusando pessoas de tendência direita de negação da ciência, geralmente em referência a dados de mudança climática e, também, mas com menos frequência, ensinando evolução na sala de aula de biologia. As pessoas querem ensinar a criação bíblica. Portanto, esse terreno elevado não é tão elevado quanto a comunidade liberal gostaria de reivindicar, porque há um portfólio de coisas que para você pensar dessa forma exigirá que você rejeite alguma ciência convencional. E nesse portfólio você encontra pessoas que se inclinam para a esquerda.

Se você está apostado na medicina alternativa, e se você é anti-OGM, se você é antivax, você está negando a ciência convencional - ponto final.

Portanto, temos esses dois extremos políticos do espectro, cada um acusando o outro de qualquer coisa, e estou dizendo que a ciência não tem partido político.

É verdade - quando você estabelece uma verdade objetiva com os métodos e ferramentas da ciência, é verdade, não importa qual partido político você é, quais são suas filosofias, a que religião você pertence, em que país você nasceu. é ciência. Pode ser único entre os empreendimentos humanos que transcenda tudo isso.

Agora o que precisamos fazer é reconhecer o que é a ciência, como e por que funciona e quais são as verdades científicas objetivamente estabelecidas, então ter a conversa política. Você impõe impostos ou tarifas sobre o carbono nos painéis solares? Você deve investir neste setor? Você deve subsidiá-lo? Esses têm soluções políticas. Meu queixo cai toda vez que vejo pessoas tendo uma conversa política, discutindo sobre uma verdade científica. Estamos perdendo tempo, pessoal. Porque a natureza é o juiz, júri e executor final, e todo o objetivo da ciência é descobrir o que é a natureza, como funciona, como podemos usar melhor nosso conhecimento da natureza a serviço de nossas necessidades e as necessidades de outros em todo o mundo.

Portanto, se isso continuar, os Estados Unidos simplesmente desaparecerão, e o resto do mundo que entende como invocar o insight e o conhecimento científicos aumentará, e nós nos tornaremos irrelevantes no cenário mundial. Aliás, quando você inova seus trabalhos não vão para o exterior porque você está inovando aqui e é aí que está o capital intelectual para isso. É assim que funciona. Se você vai reclamar dos desequilíbrios comerciais, é porque está fazendo o que todo mundo está fazendo e agora quer proteger seus empregos impondo tarifas sobre outras pessoas para que possamos comprar nossos próprios produtos. Mas se você inovar, estará fazendo produtos que ninguém mais sabe fazer ainda. Portanto, todo o conceito de tarifas é o que você faz quando não está liderando. Você tem essas conversas quando você é o mesmo que todo mundo e então entra em um modo protecionista.

E um último ponto, sobre os imigrantes: em média, desde 1900, cerca de um em cada dez americanos nasceu em outro país, ou seja, dez por cento de imigrantes, em média. Ele oscilou de cerca de 5% a 14%, mas desde 1900 é em média cerca de um em dez. Os Prêmios Nobel são dados desde 1900. Vamos fazer a pergunta: qual porcentagem dos Prêmios Nobel americanos em ciências foram ganhos por imigrantes? Um terço de todos os prêmios Nobel dados aos americanos desde o início dos prêmios Nobel foram para imigrantes. Eles são um fator de três mais representados na bolsa de estudos científica, conforme representado pelo Prêmio Nobel, do que estão mesmo na população.

Como isso acontece? Estávamos liderando o mundo em ciência, tecnologia, engenharia e matemática, então as mentes mais brilhantes do mundo foram atraídas por nós, contribuindo para quem e o que os Estados Unidos se tornaram. À medida que começamos a desaparecer, tudo isso vai embora. As mentes brilhantes são atraídas para outros lugares e a América desaparece. Não é um penhasco, é apenas uma inclinação. Talvez tão gradual que você nem esteja pensando nisso, e um dia acordamos e começamos a correr atrás de outros países dizendo: 'Podemos nos juntar? Conte-nos como você fez isso. ' Essa não é a América em que cresci.

Em 2017, a ciência é uma bola de tênis política sendo jogada com força e rapidez. É um buffet no qual as pessoas à esquerda e à direita escolhem suas informações. É algo em que se deve acreditar ou duvidar. Neil deGrasse Tyson está preocupado? 'Todos deveriam se preocupar com isso, não apenas um cientista', diz ele. A realidade é que, mesmo que as organizações de pesquisa científica tenham seus orçamentos cortados, e mesmo que a ciência perca sua credibilidade, os cientistas continuarão a fazer exatamente o que estão fazendo - simplesmente não será nos Estados Unidos. De empregos e inovação a imigrantes e influência global, Tyson expressa como uma América sem ciência desaparecerá. A ciência não é uma questão partidária; informa a política, não o contrário. Então, como os EUA podem manter sua longa tradição como líder científico e econômico? A solução de Tyson é uma educação melhor, e ele dá uma aula que todas as escolas deveriam ensinar, mas ainda não ensinaram. O novo livro de Tyson é Astrofísica para pessoas com pressa .


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