A ciência confirma: a Terra tem mais de uma 'lua'

Duas enormes nuvens de poeira em órbita ao redor da Terra foram discutidas durante anos e, finalmente, comprovada sua existência.

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A ciência confirma: a Terra tem mais de umJ. Sliz-Balogh, A. Barta e G. Horvath
  • Astrônomos húngaros provaram a existência de dois 'pseudo-satélites' em órbita ao redor da Terra.
  • Essas nuvens de poeira foram descobertas pela primeira vez nos anos 60, mas são tão difíceis de detectar que os cientistas têm debatido sua existência desde então.
  • Os resultados podem ser usados ​​para decidir onde colocar os satélites no futuro e terão que ser considerados quando as missões espaciais interplanetárias forem realizadas.

Depois de mais de cinquenta anos de observação das estrelas, debate e controvérsia, os cientistas confirmaram a existência de duas 'luas' ou 'pseudo-satélites' feitos de poeira orbitando a Terra. Apesar do uso inteligente da matemática, eles também argumentam que a localização dessas nuvens de poeira lhes dá algumas características únicas.

O que eles são?

Impressão artística da nuvem Kordylewski no céu noturno (com seu brilho muito aumentado) no momento das observações.



G. Horváth



O Nuvens Kordylewski são duas nuvens de poeira observadas pela primeira vez pelo astrônomo polonês Kazimierz Kordylewski em 1961. Elas estão situadas em duas das Pontos de Lagrange na órbita da Terra. Esses pontos são locais onde a gravidade de dois objetos, como a Terra e a Lua ou um planeta e o Sol, é igual ao centrípeto necessário para orbitar os objetos enquanto permanece na mesma posição relativa. Existem cinco desses pontos entre a Terra e a Lua. As nuvens repousam nos chamados pontos quatro e cinco, formando um triângulo com as nuvens e a Terra nos três cantos.

As nuvens são enormes, ocupando o mesmo espaço no céu noturno que vinte discos lunares; cobrindo uma área de 45.000 milhas. Eles estão a cerca de 250.000 milhas de distância, aproximadamente a mesma distância de nós que a lua. Eles são inteiramente compostos de partículas de poeira que refletem a luz do sol tão fracamente que a maioria dos astrônomos que os procuraram foram incapazes de vê-los.



As próprias nuvens são provavelmente antigas, mas o modelo que os cientistas criaram para aprender sobre elas sugere que as partículas de poeira individuais que as compõem podem ser sopradas pelo vento solar e substituídas pela poeira de outras fontes cósmicas, como caudas de cometas. Isso significa que as nuvens dificilmente se movem, mas estão mudando eternamente .

Como eles descobriram isso?

'Nesta foto, a região central da nuvem de poeira Kordylewski é visível (pixels vermelhos brilhantes). As linhas retas inclinadas são vestígios de satélites. '

J. Slíz-Balogh



Em seu estudo publicado no Avisos mensais da Royal Astronomical Society , Os astrônomos húngaros Judit Slíz-Balogh, András Barta e Gábor Horváth descreveram como eles foram capazes de encontrar as nuvens de poeira usando lentes polarizadas.

Como se esperava que as nuvens polarizassem a luz que reflete nelas, ao configurar os telescópios para procurar esse tipo de luz, as nuvens foram muito mais fáceis de localizar. O que os cientistas observaram, luz polarizada em padrões que se estendiam para fora da visão das lentes do telescópio, estava de acordo com as previsões de seu modelo matemático e descartou outras fontes possíveis.

Por que estamos aprendendo isso agora?

'Padrão de mosaico do ângulo de polarização em torno do ponto L5 (ponto branco) do sistema Terra-Lua. As cinco janelas retangulares correspondem ao telescópio de imagem com o qual os padrões da nuvem Kordylewski foram medidos. '

J. Slíz-Balogh

Os objetos, sendo nuvens de poeira, são muito fracos e difíceis de ver. Enquanto Kordylewski os observou em 1961, outros astrônomos olharam para lá e forneceram relatórios mistos nas décadas seguintes. Isso desencorajou muitos astrônomos de se juntar à pesquisa, como a co-autora do estudo Judit Slíz-Balogh explicado , “As nuvens Kordylewski são dois dos objetos mais difíceis de encontrar e, embora estejam tão perto da Terra quanto a Lua, são amplamente esquecidas pelos pesquisadores da astronomia. É intrigante confirmar que nosso planeta tem pseudo-satélites empoeirados em órbita ao lado de nosso vizinho lunar.

Isso terá algum impacto nas viagens espaciais?

Os pontos de Lagrange foram apresentados como excelentes locais para uma estação espacial ou satélites como o Telescópio James Webb para serem colocados em órbita, pois necessitariam de pouco combustível para permanecer no lugar. Saber sobre uma enorme nuvem de poeira que pode danificar equipamentos sensíveis já existentes pode economizar dinheiro e vidas no futuro. Embora saibamos apenas sobre as nuvens nos pontos quatro e cinco de Lagrange agora, os autores do estudo sugerem que poderia haver mais nos outros pontos.

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Embora a descoberta de algumas nuvens de poeira possa não parecer tão impressionante, é o resultado de meio século de trabalho astronômico e matemático e nos lembra que maravilhas ainda estão escondidas em nosso quintal cósmico. Embora você nunca precise se preocupar com essas nuvens novamente, não há nada de errado em olhar para o céu maravilhado com as coisas estranhas e fantásticas que podemos descobrir.

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