Duna de areia

Estude as dunas na ilha de Spiekeroog, Ilhas da Frísia Oriental, Alemanha

Estude as dunas na ilha de Spiekeroog, Ilhas da Frísia Oriental, Alemanha. Discussão das dunas de areia em Spiekeroog, Ilhas da Frísia Oriental, Alemanha. Contunico ZDF Enterprises GmbH, Mainz Veja todos os vídeos para este artigo

Duna de areia , qualquer acúmulo de areia grãos moldados em um monte ou cume pelo vento sob a influência de gravidade . As dunas de areia são comparáveis ​​a outras formas que aparecem quando um fluido se move sobre um leito solto, como dunas subaquáticas no leito dos rios e estuários de maré e ondas de areia nas plataformas continentais sob mares rasos. As dunas são encontradas em todos os lugares onde a areia solta é soprada pelo vento: em desertos, em praias e até mesmo em alguns campos agrícolas erodidos e abandonados em regiões semiáridas, como o noroeste da Índia e partes do sudoeste dos Estados Unidos. Imagens de Março devolvidos pelas naves espaciais U.S. Mariner 9 e Viking mostraram que as dunas estão amplamente distribuídas naquele planeta, tanto em crateras quanto em um mar de areia ao redor da calota polar norte.



dunas de areia

dunas de areia Dunas de areia no Saara, Marrocos. Goodshoot / Jupiterimages



As dunas verdadeiras devem ser distinguidas das dunas formadas em conjunto com a vegetação. O último cobre áreas relativamente pequenas em zonas costeiras úmidas tranquilas e também ocorrem nas margens semiáridas de desertos. As verdadeiras dunas cobrem áreas muito mais extensas - até várias centenas de quilômetros quadrados - principalmente em grandes mares de areia (ergs), alguns dos quais tão grandes quanto a França ou o Texas. Eles também ocorrem, no entanto, como pequenas dunas isoladas em deserto superfícies, cobrindo uma área de apenas 10 metros quadrados (107 pés quadrados). Áreas de superfícies arenosas suavemente onduladas com baixo relevo são classificadas como lençóis de areia . Eles geralmente têm uma superfície quase plana ou ondulada de grãos de areia grossos e têm apenas alguns centímetros a metros de espessura. Lençóis de areia menores cobrem apenas alguns quilômetros quadrados ao redor das margens dos campos de dunas. Alguns, como o Lençol de areia Selima no sudoeste do Egito e no noroeste do Sudão, são provavelmente quase tão extensos quanto alguns dos grandes mares de areia.

Durante os últimos dois milhões de anos, aproximadamente, as condições de chuvas muito baixas, sob as quais as verdadeiras dunas se formaram, expandiram-se além das margens do Saara e de outras regiões áridas da atualidade para áreas que agora são mais úmidas. A melhor evidência dessas mudanças é a presença de mares de areia imobilizados pela vegetação. As dunas se formaram em climas semelhantes no passado geológico e, em certas épocas, ocuparam desertos tão extensos quanto os modernos. Rochas formadas pela solidificação de antigos mares de areia ocorrem, por exemplo, nas paredes do Grand Canyon no sudoeste dos Estados Unidos, nas Midlands Ocidentais de Inglaterra , e no sul Brasil .



Características geomórficas

A compreensão das dunas de areia requer um conhecimento básico de suas areias, dos ventos e das interações desses elementos principais. Esses fatores serão tratados separadamente nas seções a seguir.

Areias

As dunas são quase invariavelmente construídas com partículas do tamanho de areia. Partículas de argila geralmente não são captadas pelo vento por causa de sua mútua coerência , e se forem apanhados, tendem a ser erguidos no ar. Só onde as argilas estão agregado em partículas do tamanho de areia, como na costa do Golfo do Texas, eles se transformarão em dunas. O lodo é mais facilmente captado pelo vento, mas é arrastado mais rápido do que a areia, e há poucos sinais de formas de leito semelhantes a dunas onde o lodo é depositado, por exemplo, como lençóis de loess. Partículas mais grossas do que areias, como pequenos seixos, só formam feições semelhantes a dunas quando há ventos fortes e persistentes, como na costa Peru , e essas feições de granulação grossa são geralmente conhecidas como ondulações granulares em vez de dunas. Partículas maiores, como pedregulhos pequenos, podem ser movidas pelo vento apenas em superfícies escorregadias (por exemplo, gelo ou lama salina úmida) e nunca se formar em dunas.

As areias de dunas comuns têm diâmetros médios de grãos entre 0,02 e 0,04 cm (0,008 e 0,016 polegadas). O intervalo máximo comum está entre 0,01 e 0,07 cm. A maioria das areias das dunas é bem selecionada, e uma amostra de areia de uma duna geralmente terá partículas de tamanhos muito semelhantes. A areia nas folhas de areia, no entanto, é mal classificada e muitas vezes bimodal - ou seja, é uma mistura de areias grossas, muitas vezes com cerca de 0,06 cm de diâmetro, e areias muito mais finas, bem como partículas de tamanho intermediário. Areias sopradas pelo vento, especialmente as partículas mais grossas, são freqüentemente arredondadas e minuciosamente picadas, o último dando aos grãos uma aparência fosca quando vistos sob um microscópio.



A maior parte da areia soprada pelo vento no terra é composto de quartzo . O quartzo existe em grandes quantidades em muitas rochas ígneas e metamórficas em cristais do tamanho de areia. Ele tende a se acumular quando essas rochas são desgastadas porque resiste à degradação química melhor do que a maioria dos minerais, que são removidos em solução. A maioria dos grandes mares de areia ocorre em interiores continentais que vêm perdendo material solúvel há milhões de anos; como conseqüência, quartzose arenitos são comuns. Esses arenitos são erodidos pela chuva e pelo escoamento de rios, processos espasmódicos, mas violentos nos desertos. Os produtos erodidos são transportados para grandes bacias interiores onde são depositados. Esses depósitos aluviais são as fontes da maior parte da areia levada pelo vento. O quartzo também predomina na maioria das areias das dunas costeiras, mas geralmente há misturas consideráveis ​​de outros minerais em dunas desse tipo.

As areias das dunas não compostas de quartzo são mais raras, mas não desconhecidas. Perto das erupções vulcânicas no Havaí, em alguns estados do oeste dos Estados Unidos e na Tanzânia, por exemplo, as dunas são feitas de partículas de cinza vulcânica. Em muitas áreas áridas, gesso cristais do tamanho de areia são depositados nos pisos de efêmero lagos quando a água seca; eles são então soprados como areia para formar dunas de gesso. As dunas de gesso ocorrem no Monumento Nacional White Sands no Novo México, bem como no norte da Argélia e sudoeste da Austrália.

Dunas de gesso no Monumento Nacional White Sands, Novo México.

Dunas de gesso no Monumento Nacional White Sands, Novo México. Jeremy Woodhouse / Getty Images



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