Um desonesto cometa 'intocado' revela pistas sobre as origens de nosso Sistema Solar

Novos estudos descobriram que o cometa interestelar 2I / Borisov é o mais 'primitivo' já descoberto.

Um desonesto cometa

A superfície do cometa interestelar 2I / Borisov (impressão do artista).



Crédito: ESO / M. Kormesser
  • Os pesquisadores divulgaram estudos sobre a composição do cometa interestelar 2I / Borisov.
  • O cometa 'intocado' contém pistas sobre as origens e a evolução do Sistema Solar.
  • O cometa, descoberto em 2019, é apenas o segundo objeto interestelar já observado.

  • Um dos únicos visitantes interestelares já descobertos atravessando nosso Sistema Solar, o cometa desonesto 2l / Borisov, também é um dos objetos espaciais mais 'primitivos' de todos os tempos. O cometa, que foi o primeiro avistado em 2019 do astrônomo amador ucraniano Gennady Borisov, provavelmente nunca voou muito perto de qualquer estrela, incluindo o nosso Sol, o que deixou sua composição muito semelhante à de quando se formou.



    Os cometas, que são corpos espaciais feitos de gás congelado, rocha e gelo, geralmente sofrem o impacto do calor e da radiação que encontram em seu caminho. O que é atraente para os cientistas no estudo de cometas que não mudaram muito em suas vidas é que eles têm uma composição semelhante à do gás e da poeira que estava presente na formação do Sistema Solar 4,5 bilhões de anos atrás. A análise de cometas primitivos pode levar a uma compreensão mais profunda dos primórdios e da evolução do Sistema Solar.

    O cometa 2I / Borisov é apenas o segundo objeto interestelar já encontrado em nosso Sistema Solar. O primeiro foi 1I / 'Oumuamua, detectado em 2017.



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    O novo estudo, baseado em observações do Very Large Telescope do European Southern Observatory (ESO's VLT) no Chile, foi conduzido por Stefano Bagnulo do Armagh Observatory and Planetarium na Irlanda do Norte.

    '2I / Borisov poderia representar o primeiro cometa verdadeiramente intocado já observado', disse Bagnulo.

    O cometa interestelar 2I / Borisov capturado com o VLT.Credit:ESO/O. Hainaut




    Conforme relatado em Nature Communications , sua equipe usou uma técnica chamada polarimetria, que mede a polarização da luz, para estudar o corpo espacial. Isso ajudou a equipe a comparar 2I / Borisov a outros cometas locais. As propriedades do novo cometa eram bastante diferentes de outros que encontraram no Sistema Solar, exceto para Hale-Bopp, um cometa descoberto em 1995 que também é considerado muito primitivo.

    O coautor do estudo, Alberto Cellino, do Observatório Astrofísico de Torino, Itália, comentou essa conexão, obtida analisando a polarização junto com a cor do cometa:

    'O fato de os dois cometas serem notavelmente semelhantes sugere que o ambiente em que 2I / Borisov se originou não é tão diferente em composição do ambiente no início do Sistema Solar.'

    Em um aceno fascinante ao quão poderosos os melhores telescópios da Terra se tornaram, outro grupo de pesquisadores do ESO publicou um estudo diferente em Astronomia da Natureza sobre a composição do cometa usando dados do Atacama Large Millimeter / submillimeter Array (ALMA). Esta equipe, liderada pelo astrônomo Bin Yang, foi capaz de reunir muitas pistas sobre a composição de 2I / Borisov de seu comer - o envelope de poeira que o envolve. Dentro do coma, eles descobriram seixos compactos, grãos com cerca de um milímetro de tamanho. Eles também puderam dizer que as quantidades relativas de monóxido de carbono e água no cometa mudaram significativamente conforme ele se aproximava do sol.

    Isso indicou a eles que os materiais no cometa vieram de diferentes lugares do cosmos. A matéria no sistema estelar local do cometa provavelmente foi misturada em um padrão discernível relacionado à distância entre o cometa e sua estrela, descobriram os cientistas. Isso foi possivelmente afetado pela presença de planetas gigantes, que agitaram materiais em seu sistema por meio da forte gravidade. Os astrônomos acham que esse tipo de processo também ocorreu no período inicial da vida do Sistema Solar.

    'Imagine a sorte que tivemos que um cometa de um sistema a anos-luz de distância simplesmente fez uma viagem até a nossa porta por acaso,' comentou Que.

    Em 2029, a Agência Espacial Europeia planeja lançar o projeto Comet Interceptor, que permitiria aos cientistas estudar cometas que passam por nosso Sistema Solar com uma precisão ainda maior.

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