Revertendo a morte: a estranha história da ressuscitação

Ah, ha, ha, ha, permanecendo vivo, permanecendo vivo.

Mat Napo / Unsplash



A maioria de nós provavelmente sabe – mais ou menos – como ressuscitar um de nossos semelhantes. Mesmo que você não tenha feito um curso de ressuscitação cardiopulmonar (RCP), provavelmente já viu a técnica muitas vezes em televisão ou no cinema .



A história inicial da ressuscitação foi, em muitos aspectos, também um drama. Em 1º de junho de 1782, por exemplo, um jornal da Filadélfia publicou a notícia do último milagre da ressuscitação: uma criança de cinco anos foi restaurada à vida depois de se afogar no rio Delaware.

O pequeno Rowland Oliver estava brincando em um dos cais movimentados que a industrialização trouxe para as margens do Delaware quando caiu na água. Ele lutou por dez minutos, depois ficou mole. Finalmente, um trabalhador o pescou e o carregou para casa.



Embora Rowland tenha sido entregue sem vida à sua família, o jornal informou que seus pais reconheceram que ele estava apenas aparentemente morto. Isso os energizou em ação. Eles tiraram todas as suas roupas imediatamente, o esbofetearam com as mãos e o esfregaram com panos de lã embebidos em álcool.

O médico que chegou pouco depois fez mais do mesmo. Eles também mergulharam os pés de Rowland em água quente e enfiaram um agente emético em sua garganta. Após cerca de 20 minutos, a vida voltou ao menino. Um pouco de sangria aliviou quaisquer efeitos posteriores, e Rowland logo voltou a ser seu brincalhão habitual.

Sociedades humanas

Esse relato foi apenas uma das muitas histórias de sucesso de ressuscitação semeadas nos jornais pela recém-criada revista do período. sociedades humanas . Essas sociedades se originaram em meados do século XVIII em Amsterdã, onde um número crescente de pessoas estava se afogando nos canais da cidade. O sociedades procurou conscientizar o público de que a morte – pelo menos por afogamento – não era absoluta, e que os transeuntes tinham o poder de impedir que os aparentemente mortos se juntassem aos realmente mortos.



Na Filadélfia, a ressurreição de Rowland deu credibilidade a essas ideias, inspirando a sociedade humanitária local a instalar ao longo dos rios da cidade kits contendo remédios, ferramentas e instruções para reanimar os afogados.

Os métodos mudaram ao longo do tempo, mas até o século 19, os esforços de ressuscitação eram entendidos como exigindo a estimulação do corpo de volta à ação mecânica. Sociedades humanitárias frequentemente recomendavam aquecer a vítima de afogamento e tentar respirar artificialmente. Qualquer que fosse o método, o mais importante era fazer o corpo-máquina voltar a funcionar.

A estimulação externa – a fricção e a massagem praticada pelos pais do pequeno Rowland – foi essencial. O mesmo acontecia com a estimulação interna, normalmente através da introdução de rum ou alguma mistura estimulante no estômago. Provavelmente o mais empolgante – para o interior da carroceria – foi o fumigação com fumaça de tabaco do cólon de uma vítima de afogamento que as sociedades humanitárias também propuseram. Sim: bons esforços de ressuscitação exigiam o sopro de fumaça na bunda de uma pessoa aparentemente morta.



Uma mulher afogada sendo ressuscitada com um enema de fumaça. (Coleção Bem-vindo, CC POR )

O século 20 trouxe seus próprios riscos potencialmente fatais. Assim como os afogamentos se multiplicaram no século 18 por causa do aumento do uso industrial de hidrovias, o advento da eletricidade generalizada – e linhas de energia – e máquinas de uso pessoal, como automóveis, acrescentou eletrocussão e envenenamento por gás às causas de morte aparente.



Um novo locus de estimulação

Os métodos também mudaram. Os esforços de ressuscitação agora se concentravam cada vez mais em estimular o coração. Isso pode envolver a manipulação de um corpo aparentemente morto em várias posições. As compressões torácicas e as técnicas de respiração artificial também se tornaram cada vez mais comuns.

Mas mesmo quando as técnicas mudaram, a ressuscitação manteve sua tendência democrática – quase qualquer um poderia empreendê-la. Suas aplicações, no entanto, permaneceram específicas para determinadas circunstâncias. Afinal, apenas um número limitado de situações poderia tornar alguém aparentemente morto.

Em meados do século 20, esses dois temas consistentes começaram a ceder. A ressuscitação ganhou cada vez mais reputação como um tratamento milagroso e generalizado para todos os tipos de morte. E as pessoas que poderiam realizar esses tratamentos restringiram-se apenas a médicos ou médicos de emergência. Muitos foram os motivos para essa mudança, mas um evento precipitante crítico foi o reconhecimento de um novo conjunto de causas de morte aparente: acidentes de cirurgia.

Em sua explicação de suas próprias tentativas de refazer a ressuscitação em meados do século 20, o cirurgião americano Claude Beck frequentemente invocava uma história de seu treinamento no final da década de 1910. Naquela época, ele lembrou, se o coração de um paciente parasse na mesa de operação, os cirurgiões não podiam fazer nada além de chamar os bombeiros e esperar que eles entregassem um pulmotor, o precursor dos respiradores artificiais conhecidos hoje. De repente, parecia que todos exceto médicos poderiam realizar a ressuscitação. Achando isso inaceitável, Beck juntou-se à caça para encontrar um método de ressuscitação adequado para os riscos específicos da cirurgia.

Um anúncio para o Lungmotor, um dispositivo de ressuscitação precoce. Notícias diárias de Amarillo (Amarillo, Texas) ( Domínio público ).

As novas técnicas que Beck e outros cirurgiões experimentaram ainda dependiam da estimulação. Mas contavam com o acesso ao interior do corpo, do qual o cirurgião desfrutava mais ou menos exclusivamente. A aplicação de eletricidade diretamente no coração (desfibrilação) era um método. Alcançar o peito e massagear o coração manualmente era outra.

Beck via seus primeiros sucessos na sala de operações como uma indicação da promessa mais difundida de suas técnicas. Assim, ele expandiu sua definição de quem poderia ser ressuscitado. Ele acrescentou à categoria relativamente limitada dos aparentemente mortos, todos os que não estavam absoluta e inquestionavelmente mortos.

Beck fez filmes que testemunharam seus sucessos. Um deles, o Coro dos Mortos, apresentava as primeiras 11 pessoas que ele ressuscitou em pé desajeitadamente juntas, enquanto um Beck jovial perguntou a cada um: Do que você morreu?

Embora inicialmente contextualizado como mera extensão da ressuscitação aos espaços médicos, logo ficou claro que os métodos que privilegiavam o acesso ao interior do corpo não eram facilmente democratizados. Isso não quer dizer que Beck não tentou. Ele imaginou um mundo onde aqueles treinados em seus métodos levariam a ferramenta do cirurgião – o bisturi – com eles, sempre prontos para abrir um peito para massagear um coração de volta à ação.

Preocupada com o espectro dos cirurgiões civis e desejosa de manter o monopólio profissional sobre o interior do corpo, a comunidade médica se revoltou. Foi somente com o advento do método de compressão torácica menos inapropriado, vários anos depois, que o imprimatur democrático da ressuscitação foi restaurado.

Mas a visão de Beck da morte como geralmente reversível permaneceu, atingindo seu apogeu em 1960, quando um estudo médico de referência declarou que a ressuscitação taxa de sobrevivência permanente geral como 70%. Estudos subsequentes corrigiu essa descoberta excessivamente otimista, mas a reputação da ressuscitação como amplamente aplicável e de grande sucesso já havia sido garantida. Relatórios recentes sugerem que esta é uma reputação que mantém até hoje.

Este artigo é republicado de A conversa sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

Neste artigo, a história da medicina do corpo humano Saúde Pública e Epidemiologia

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