Os pesquisadores acreditam que a depressão já proporcionou aos humanos uma vantagem evolutiva

Componentes genéticos, imunológicos e neurológicos apontam para bases evolutivas.

Pessoa deprimida.

Em volta 15 milhões de adultos nos EUA sofrem de depressão. 6,9 milhões de adolescentes americanos foram diagnosticados. A condição é comum. 10% da população podem sofrer de depressão significativa em algum momento de sua vida. Enquanto 30-50% das pessoas tendem a sentir algum tipo de sintomas depressivos em algum momento. Isso não é relegado ao Ocidente.




Sintomas depressivos foram encontrados em todas as culturas da Terra e ao longo da história, embora em uma época tenha sido chamada de melancolia. Ao contrário de outros transtornos psiquiátricos, que são raros, a depressão é bastante comum. De acordo com um estudo da Universidade de San Diego, a depressão nos Estados Unidos aumentou significativamente nas últimas duas décadas ou mais, e as pessoas também estão apresentando mais sintomas hoje, como dificuldade para dormir ou se concentrar. O suicídio também está em alta em 30 anos. Isso corresponde às estatísticas mundiais.



Hoje em dia, mais pessoas morrem de suas próprias mãos do que em guerras e acidentes de carro juntos. Nos Estados Unidos, todas as faixas etárias, exceto adultos mais velhos, foram afetadas. Mas as mulheres e as pessoas de meia-idade são particularmente propensas ao suicídio. Estudos demonstraram que, na maioria dos casos, a depressão ou algum outro transtorno foi o fator motivador. Os pesquisadores culpam a ansiedade econômica, como problemas financeiros e instabilidade no emprego e a incapacidade de economizar para a aposentadoria ou mesmo para uma emergência.

Outro motivo pode ser o aumento do isolamento social, já que os de meia-idade apresentam alto índice de divórcio. Um estudo até chamou de subproduto da modernidade. Aqui o autor escreveu, “As populações modernas estão cada vez mais superalimentadas, desnutridas, sedentárias, deficientes em luz solar, privadas de sono e socialmente isoladas. ' As doenças crônicas também estão aumentando e isso pode influenciar a taxa de depressão.



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Embora eficazes para alguns, os antidepressivos não ajudam a todos. E vários vêm com efeitos colaterais preocupantes, como pensamentos suicidas, levando à necessidade de uma melhor compreensão da depressão.

Pouco se sabe com certeza. Mas, nos últimos anos, os pesquisadores obtiveram insights biológicos sobre o transtorno do humor e formularam hipóteses sobre seu propósito. Pensamos na depressão como um obstáculo à boa saúde e, em casos extremos, até à sobrevivência. Mas e se ao mesmo tempo isso realmente desse uma vantagem evolutiva?



Algumas pesquisas apontam para neurofisiologia como base para a depressão. 5HT1A é um receptor de serotonina. Este é o neurotransmissor que nos dá uma sensação de bem-estar. Em alguns estudos, quando esse receptor estava ausente em modelos de roedores, eles eram resistentes aos sintomas depressivos. As empresas farmacêuticas estão atualmente desenvolvendo medicamentos que têm como alvo esse receptor.

Outros estudos mostraram que o cérebro funciona de maneira diferente em pessoas que sofrem de depressão. Uma área do cérebro conhecida como córtex pré-frontal ventrolateral (VLPFC) mostra notável atividade nos deprimidos. Esta área é conhecida por envolver o pensamento analítico. Os deprimidos freqüentemente ruminam sobre seus problemas. Quando isso ocorre, os neurônios dessa região disparam continuamente. Acredita-se que o receptor 5HT1A forneça o combustível de que esses neurônios precisam para iniciar o processo de ruminação.

Por causa disso, os cientistas postulam que a depressão é um processo neurológico que ajuda a pessoa a evitar distrações, a fim de se concentrar em um problema difícil. O psicólogo evolucionista Paul Andrews postula isso “Hipótese de ruminação analítica, ' que afirma que, promovendo um período de ruminação, pode-se chegar a uma solução e, portanto, aumentar suas chances de sobrevivência.

Existem algumas evidências para apoiar esta teoria. A pesquisa mostrou que os deprimidos costumam ter mais sono REM, o que ajuda a consolidar as memórias. Além disso, as pessoas com depressão demonstraram ser melhores na resolução de problemas sociais. E a coesão social era extremamente importante para nossos primeiros ancestrais. Se a banda não pudesse cooperar, como poderia sobreviver?

A ruminação pode ter nos dado uma vantagem evolutiva.

Outra teoria é que a depressão maior é uma resposta imunológica. Esses genes que fortalecem nosso sistema imunológico para combater infecções também aumentam nosso risco de depressão, de acordo com Andrew Miller, MD da Emory University e seu colega Charles Raison, MD da University of Arizona. Os sintomas que associamos à depressão incluem fadiga, falta de desejo de participar de atividades que antes eram prazerosas e isolamento social.

Isso teria mantido o contágio longe do grupo social, ajudando a conter a infecção. A pessoa também conserva energia, que poderia ser usada para auxiliar uma resposta imunológica. Avanços na ciência médica e na saúde pública podem ter tornado essa reação obsoleta. Mas para nossos ancestrais, a infecção era a principal causa de morte.

Uma mutação genética conhecida como NPY está associada a um aumento da resposta inflamatória. Embora isso seja útil para combater infecções, também está associado à depressão. Este gene controla um neurotransmissor chamado Neuropeptídeo Y, que ajuda a aumentar nossa capacidade de suportar o estresse. Aqueles com um gene NPY mutado viram uma resposta imunológica mais forte, de acordo com pesquisadores da Universidade de Michigan.

Mas hoje, ele apenas causa uma maior probabilidade de desenvolver depressão. Aqueles com essa mutação podem ter um sistema imunológico que reage de forma semelhante a um detector de fumaça. Embora permaneça inerte, quando ocorre um evento estressante, como uma infecção, essa resposta imunológica é disparada, da mesma forma que o detector detecta fumaça e sinaliza o alarme.

Drs. Miller e Raison tentaram testar o “Princípio do Detector de Fumaça”, dando aos pacientes deprimidos um medicamento antiinflamatório. Acontece que nem todas as pessoas que sofrem de depressão apresentam inflamação crônica. Apenas alguns pacientes responderam, aqueles com uma certa assinatura genética. Mas esses participantes viram melhorias dramáticas.

Saber como o sistema imunológico e a depressão maior estão ligados pode ajudar a desenvolver o novo e crescente campo da imunoterapia, ao mesmo tempo que oferece uma melhor compreensão do sistema imunológico e tratamentos mais avançados para certos tipos de depressão.

Uma melhor compreensão dos aspectos neurológicos e genéticos poderia colher mais insights e novos tratamentos também. Os fundamentos biológicos e evolutivos são multifacetados e complexos. Mais pesquisas são necessárias, principalmente porque a necessidade é tão grande.

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