Pesquisadores anunciam cirurgia molecular - sem cortes, sem cicatrizes

Os médicos podem remodelar a cartilagem sem dor com a técnica.

Pesquisadores anunciam cirurgia molecular - sem cortes, sem cicatrizesCrédito da foto: SHAH MARAI / AFP / Getty Images
  • A aplicação de corrente elétrica pode amolecer temporariamente a cartilagem, permitindo que ela seja manipulada antes de endurecer novamente.
  • A técnica promete eliminar cortes, cicatrizes, dor e tempo de recuperação.
  • Até agora, ele foi testado em apenas um coelho que agora tem uma orelha reta e uma curva.

No Encontro e Exposição Nacional da American Chemical Society (ACS) na Primavera de 2019 deste mês, os pesquisadores apresentaram uma técnica nova e potencialmente inovadora para a realização de cirurgia sem incisão em nível molecular. Ele promete revolucionar a remodelação da cartilagem em narizes, orelhas e talvez articulações imobilizadas por acidente vascular cerebral ou paralisia cerebral. Também pode ser uma alternativa à cirurgia ocular a laser. Seus criadores conseguiram até agora confirmar sua capacidade de remodelar tecidos vivos sem incisão, sem cicatrizes, sem dor e sem a necessidade de tempo de recuperação. A cirurgia é realizada com agulhas minúsculas, corrente elétrica e moldes 3D.



A promessa

Um dos principais investigadores da pesquisa, Michael Hill, disse em um Comunicado de imprensa , 'Imaginamos esta nova técnica como um procedimento de consultório de baixo custo realizado sob anestesia local. Todo o processo demoraria cerca de cinco minutos. '



Enquanto atualmente no processo de obtenção de licença para seu procedimento, os pesquisadores já estão procurando usá-lo com outro tecido de colágeno, como tendões e até mesmo córneas para a correção de problemas de visão. Em testes com animais, eles já tiveram algum sucesso com a remodelagem de uma córnea usando lentes de contato impressas em 3D pintadas com eletrodos e às quais aplicaram corrente elétrica para amolecer a córnea. Isso é especialmente excitante devido à estrutura de suas fibras de colágeno. Hill disse durante a apresentação: 'Acontece que, para permanecerem transparentes, as [camadas de] fibras de colágeno estão todas perfeitamente alinhadas.' A cirurgia molecular permite a correção da córnea sem interromper a estratificação necessária.

Como funciona

Cartilagem é tecido conjuntivo encontrada em todo o corpo humano nas articulações dos ossos, entre as vértebras, no nariz, nas extremidades das costelas, na orelha e nos brônquios. É firme e elástico, embora na verdade seja feito de fibras de colágeno rígidas tecidas por polímeros. Embora as fibras estejam conectadas umas às outras, a estrutura foi descrita como sendo um aglomerado de espaguetes jogado em uma bancada. “Se você pegasse, os fios não se desfariam, mas ficaria mole”, diz Hill.



Mais importante para a nova técnica cirúrgica é que a cartilagem contém partículas carregadas: proteínas carregadas negativamente e íons de sódio carregados positivamente. Quanto mais partículas carregadas, mais rígida é a cartilagem.

Hill e seus colegas descobriram que podiam amolecer a cartilagem para torná-la livremente moldável aplicando corrente nela. A corrente eletrolisa a água em íons de oxigênio e hidrogênio com prótons (carregados positivamente) que cancelam a carga negativa das proteínas da cartilagem, fazendo com que ela amoleça. “Uma vez que o tecido esteja mole”, diz Hill, “você pode moldá-lo no formato que quiser”. A cartilagem pode então ser restringida na forma desejada até que endureça novamente nessa forma.

Cartilagem. Fonte da imagem: Biblioteca de imagens de biociências da Berkshire Community College



Objeto de teste de cirurgia molecular

Os pesquisadores verificaram até agora a eficácia da técnica nas orelhas de um coelho. Depois de dobrar uma de suas orelhas retas e prendê-la no lugar com um molde, eletrodos de microagulha foram inseridos na curva. A corrente pulsava através deles, amolecendo a cartilagem. Após cerca de 2 minutos, a corrente foi desligada, a cartilagem endureceu em sua nova posição e as agulhas foram retiradas sem danos ao local.

Embora mais testes sejam obviamente necessários, espera-se que essa técnica possa ser aplicada em pacientes cuja cartilagem precise de remodelagem ou reparo. Também pode substituir o corte e a recuperação dolorosa atualmente exigidos na cirurgia estética.

A orelha do coelho frouxa 4 minutos após a cirurgia. Fonte da imagem: American Chemical Society

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