Os babados ornamentais de dinossauros parecem ter evoluído graças à seleção sexual

Embora existam outros fatores, as proezas sexuais parecem ter ajudado a determinar o papel dos babados de Protoceratops.

Os babados ornamentais de dinossauros parecem ter evoluído graças à seleção sexual

Protoceratops andrewsi



Crédito: AntoninJury, CC BY-SA 4.0
  • Uma nova pesquisa busca explicar por que os dinossauros apresentavam uma elaborada diversidade de ornamentação em seus babados e cristas.
  • Uma equipe do Museu de História Natural de Londres investigou um morador do deserto de Gobi do tamanho de uma ovelha conhecido como Protocerátopo.
  • Embora o sexo por si só não explique o design, a 'seleção sócio-sexual' parece ter desempenhado um papel essencial.

Menos de 1 por cento de todos os animais que já viveram foram fossilizados. No entanto, os fósseis são essenciais para a compreensão da natureza, observa Paige Williams em 'The Dinosaur Artist'. Eles fornecem um vislumbre evolucionário de um mundo antigo. Enquanto ela escreve,



'Sem os fósseis, não seria possível compreender a formação e a história da Terra ... Não saberíamos que o clima aqueceu e esfriou e ainda está mudando ... Sem os fósseis, não saberíamos que os pássaros evoluíram dos dinossauros; ou que a Terra já tinha bilhões de anos antes que as plantas com flores aparecessem; ou que criaturas marinhas passaram a viver em terra e primatas a criaturas que criaram ferramentas, cultivaram safras e iniciaram guerras. '

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Os dinossauros ocupam um lugar especial em nosso imaginário coletivo. Williams afirma que os museus de história natural provavelmente não existiriam sem os fósseis também. Agora, um novo estudo, conduzido por pesquisadores do Museu de História Natural de Londres e publicado na revista Proceedings of the Royal Society B, pode ter respondido a uma pergunta milenar: Por que os dinossauros apresentam uma diversidade tão elaborada de ornamentação em seus babados e cristas?



A resposta provavelmente não o surpreenderá: sexo.

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A nova face do protocerátopo?

Embora não haja como responder definitivamente a uma pergunta evolucionária sobre répteis do Triássico, o pesquisador de pós-doutorado Dr. Andrew Knapp tem analisado de perto os babados de Protoceratops. Ele era investigando se a seleção sexual desempenhou um papel neste morador do deserto de Gobi do tamanho de uma ovelha.

“Em muitos animais fósseis, temos estruturas e características incomuns que não são realmente vistas nos animais vivos hoje. O protocerátopo não tinha chifres, mas ainda assim tinha um babado enorme.



Os pesquisadores destacam a importância da 'seleção sócio-sexual' ao longo da história: características que servem a uma variedade de propósitos, incluindo ornamentação e armamento, bem como comportamentos que ajudaram a estabelecer hierarquias de dominação nas sociedades. Os humanos não são a única espécie em que os alfas mais barulhentos e / ou chamativos chegam ao topo; essa informação é muito anterior aos nossos próprios genes.

Exemplos comuns de seleção sexual incluem as famosas penas da cauda dos pavões ou os elaborados rituais de acasalamento dos pássaros-bowerbird. No entanto, como diz Knapp, esses rituais são 'frequentemente mais complicados do que apenas os machos serem grandes e chamativos e as fêmeas monótonas'. Ele continua,

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'Embora existam alguns exemplos em animais vivos em que geralmente as fêmeas selecionam os machos com base no tamanho das penas da cauda ou chamados, muitas vezes é esquecido que os machos também fazem a mesma coisa com as fêmeas.'

Domínio público

O caso dos babados de Protoceratops é complexo. Knapp e sua equipe fizeram quatro previsões sobre a forma de seus crânios como possivelmente desempenhando papéis de sinalização sócio-sexual no início do estudo. Três foram apoiados pela pesquisa:

  • baixa integração com o resto do crânio
  • taxa significativamente maior de mudança de tamanho e forma durante a ontogenia
  • maior variação morfológica do que outras regiões do crânio

A quarta previsão, dimorfismo sexual (duas formas diferentes existentes na mesma população), é notoriamente difícil de determinar, dado que grandes tamanhos de amostra são necessários para entender o impacto de cada forma.

O grupo analisou imagens 3D de 30 crânios de Protoceratops e encontrou alometria positiva - padrões distintos de crescimento que poderiam ter sido selecionados sexualmente. No entanto, sem incluir outros fatores, como a seleção da coloração desses ornamentos reptilianos, a equipe não poderia concluir com certeza que os babados eram devidos apenas ao acasalamento.

Knapp conclui que é apenas o sexo que determina o impacto desses babados - mas certamente parece ter desempenhado um papel.

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'As fronteiras entre a seleção sexual e social são bastante confusas, e a seleção social com frequência também será um fator importante.'

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Fique em contato com Derek no Twitter e Facebook . Seu livro mais recente é ' Dose do herói: o caso para psicodélicos em ritual e terapia . '

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