Uma nova pesquisa mostra que os agressores costumam ser amigos

Os remédios devem respeitar a complexa dinâmica social da adolescência.

Uma nova pesquisa mostra que os agressores costumam ser amigosFoto: rawpixel / Adobe Stock
  • Os valentões provavelmente são amigos, de acordo com uma nova pesquisa publicada no American Journal of Sociology.
  • Os pesquisadores escrevem que a dinâmica social complexa entre os adolescentes permite as condições para o domínio intragrupo.
  • A equipe usa o conceito de 'inimigos' para descrever a relação entre muitos agressores e vítimas.

De onde vêm seus inimigos? Esse é o tópico de um novo artigo publicado no American Journal of Sociology, que investiga o bullying escolar, fenômeno social que afeta milhões de crianças todos os anos. Apesar da crença de que os agressores são inimigos existenciais, verifica-se que o agressor e o agressor provavelmente são amigos - pelo menos, 'inimigos'.



Olhando para 14 escolas de ensino fundamental e médio em dois momentos no ano, a equipe de pesquisa de Robert Faris, Diane Felmlee e Cassie McMillan concluiu que a proximidade social não é razão suficiente para abandonar a elevação de status. As crianças muitas vezes passam por cima das pessoas mais próximas a fim de adquirir maior posição em suas redes - um jogo de poder que tem efeitos adversos para a saúde mental das pessoas que sofrem bullying.



A análise deles começou comparando duas coortes paralelas que criam hierarquias de dominância linear: galinhas e campistas de verão. Este jogo de dominação e submissão ritualizada é aparente no curral e no lago da floresta, bem como no ensino médio, lugares onde 'a agressão aberta não é o único meio pelo qual o status é alcançado'. As rainhas do baile, eles observam, 'não lutam para chegar ao trono'. Freqüentemente, são recrutadas formas mais sutis de bullying.

O senso comum diz que a teoria do equilíbrio - a ideia de que inimigos e amigos compartilham espaços sociais distintos - define muito da postura do adolescente. Não é bem assim, diz esta equipe: laços positivos e negativos não são tão distantes quanto você pode imaginar. É aí que entra o conceito de 'inimigos'. A crueldade é uma estranha ferramenta de vínculo que serve ao propósito de elevação de status, pelo menos para o agressor.



'Em contraste com a teoria do equilíbrio e grande parte da literatura empírica sobre bullying, que conclui que as vítimas são isoladas ou marginais e, portanto, sentam-se a distâncias sociais relativamente grandes de seus algozes, estendemos a lógica da agressão instrumental para antecipar taxas mais altas de agressão em baixas distâncias sociais, entre amigos e entre colegas de escola estruturalmente equivalentes. '

Bullying escolar: estamos adotando a abordagem errada?

Femlee, uma professora de sociologia da Penn State, diz que seu estudo oferece importantes insights sobre por que o bullying ocorre - e, potencialmente, deixa pistas de como combatê-lo. Sua equipe descobriu que a agressão de colegas é muito maior entre alunos próximos uns dos outros, seja por meio de amizades ou círculos sociais. O bullying não acaba com as amizades, diz ela; eles persistem a longo prazo, com os intimidados mantendo laços com seus algozes.

Olhando para um conjunto de dados de mais de 3.000 alunos - pelo menos metade eram agressores ou vítimas - os pesquisadores pediram aos alunos que escolhessem cinco colegas que haviam sido maus para eles e, em seguida, analisaram essas redes enquanto avaliavam os níveis de ansiedade, depressão e ideação suicida. Como um aluno observou: 'Às vezes, seus próprios amigos intimidam você. Não entendo por que, por que meus amigos fazem isso comigo. '



Femlee elabora sobre a dinâmica complexa da adolescência:

seja fiel à sua auto-citação

'Esses conflitos provavelmente surgem entre jovens que estão de olho no mesmo lugar no time, clube, ou disputando o mesmo melhor amigo ou parceiro romântico. Aqueles que estão intimamente ligados na rede social escolar tendem a encontrar situações em que são rivais por posições e laços sociais idênticos. '

Foto: motortion / Adobe Stock

Eles observam que amizades tensas têm mais probabilidade de produzir comportamento de dominância e diferenciais de poder do que laços íntimos. Bater é comum, especialmente entre alunos do mesmo sexo, raça e série. A corrida pelo reconhecimento parece exigir estreitos laços raciais e de gênero. 'Frenemies' geralmente resulta de um membro de um grupo vitimizando outro em uma tentativa de abrir seu caminho até o topo da rede.

Essa competição pode ter efeitos para a vida toda, como reduzir as chances do intimidado de desenvolver relacionamentos íntimos. Os autores observam que a maioria dos programas de prevenção do bullying falham porque, em parte, 'o comportamento agressivo acumula recompensas sociais e o faz em um grau que leva alguns a trair seus amigos mais próximos'.

Esses programas tendem a se concentrar em uma fração da dinâmica do bullying, como déficits de empatia e desregulação emocional. Eles deixam de levar em consideração a complexa dinâmica social de ser um adolescente. Os autores acreditam que a cooptação de conteúdos de status e a mudança do comportamento de jovens de alto status podem ter efeitos na linha descendente. Em vez de desmantelar hierarquias, eles recomendam reconhecer que o status é intrínseco à aptidão do grupo, em vez de fingir que a luta até o topo é uma aberração. Só então você pode criar uma mudança estrutural.

Os amigos, concluem eles, podem ser o problema, mas também oferecem a solução. Visar amizades duradouras em vez de apunhalar os inimigos pelas costas é uma tarefa difícil, mas pode impactar a tragédia do bullying - e a carnificina emocional que ele deixa em seu rastro.

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Fique em contato com Derek no Twitter e Facebook . Seu livro mais recente é ' Dose do herói: o caso para psicodélicos em ritual e terapia . '

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