Novo modelo explica a tempestade em forma de hexágono de Saturno

O sistema solar contém algumas coisas estranhas. Aprender como tudo acabou assim pode nos dizer para onde estamos indo.

Novo modelo explica a tempestade em forma de hexágono de Saturno

Imagem da tempestade em forma de hexágono no Pólo Norte de Saturno, tirada pela missão Cassini – Huygens.



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Crédito: NASA / JPL-Caltech / Space Science Institute - Domínio Público
  • Um novo modelo da atmosfera de Saturno pode finalmente explicar como uma tempestade de formas bizarras se desenvolveu ali.
  • O modelo produziu um sistema de tempestade poligonal semelhante, mas não idêntico, ao observado em Saturno.
  • As descobertas podem lançar luz sobre a formação do sistema solar.

O Sistema Solar contém algumas coisas estranhas. Urano gira em seu lado , Vênus gira para trás , Mercúrio é encolhendo , Netuno irradia muito mais calor do que recebe do sol , e Saturno tem uma tempestade de formato hexagonal em seu n ort p ser.

Em sua tentativa interminável de compreender o cosmos, os cientistas dedicaram uma boa quantidade de tempo a esses tópicos. Agora, após anos de especulação, um novo artigo publicado em Proceedings of the National Academy of Sciences pode finalmente explicar a origem da tempestade de forma bizarra de Saturno.



Percebida pela primeira vez na década de 1980 pela passagem da espaçonave Voyager e mais tarde observada pela missão Cassini-Huygens, a tempestade tem uma largura estimada de 29.000 km (18.000 mi) com lados 2.000 km (1.200 mi) maiores que o diâmetro da Terra. Sabe-se que ele muda de cor, de azul para dourado, e gira com o mesmo período das emissões de rádio naturais de Saturno. Nenhuma tempestade de formato semelhante existe no pólo sul, embora um vórtice de tempestade tenha sido visto lá.

Nenhuma tempestade semelhante existe em qualquer lugar.

Para determinar como a tempestade assume sua forma única, o professor de Harvard, Jeremy Bloxham e o pesquisador associado Rakesh K. Yadav criaram um modelo da atmosfera de Saturno que simula a camada externa do planeta. Executando a simulação por um mês, eles descobriram que o movimento do calor poderia causar tempestades polares massivas e uma forte corrente de jato para o leste. Quando esses fenômenos se combinam, eles formam a forma peculiar na tentativa de compartilhar o mesmo espaço.



O principal autor do estudo, Rakesh K. Yadav, explicou o que está acontecendo com Phys.org :

'Este jato está dando voltas e mais voltas ao redor do planeta e tem que coexistir com essas tempestades localizadas [menores]. Imagine que temos um elástico e colocamos um monte de elásticos menores em torno dele e, em seguida, apertamos a coisa inteira de fora. Esse anel central será comprimido por alguns centímetros e terá uma forma estranha com um certo número de arestas. Essa é basicamente a física do que está acontecendo. Temos essas tempestades menores e elas estão basicamente comprimindo as tempestades maiores na região polar e, como precisam coexistir, precisam encontrar um espaço para abrigar basicamente cada sistema. Ao fazer isso, eles acabam fazendo essa forma poligonal. '

O modelo deles também sugeriu que as tempestades estão se formando muito fundo na atmosfera de Saturno, uma razão potencial pela qual ela durou tanto tempo sem uma mudança significativa na forma ou intensidade. O debate continua sobre até que ponto a tempestade vai. Embora este estudo dê peso à posição de que se estende muito longe, talvez milhares de quilômetros, na atmosfera de Saturno, o modelo se limitou a simular a superfície e perto da superfície atividade .

Mais refinamento do modelo será necessário para resolver esse debate.

Também deve ser apontado que o que o modelo criou não foi um hexágono, mas um polígono de nove lados (um nonágono) que girou em uma taxa diferente da tempestade em Saturno. Apesar disso, os cientistas argumentam que esta é uma prova de conceito que apóia a tese central de como uma tempestade de forma tão estranha pode surgir e durar mais de quatro décadas.



Por que isso é importante na Terra

Descobrir isso também pode ajudar a lançar luz sobre a formação de Saturno como, por extensão, a formação do sistema solar. Como Yadav explica :

“Do ponto de vista científico, a atmosfera é realmente importante para determinar a rapidez com que um planeta esfria. Todas essas coisas que você vê na superfície, são basicamente manifestações do planeta esfriando e o planeta esfriando nos diz muito sobre o que está acontecendo dentro do planeta. A motivação científica é basicamente entender como Saturno surgiu e como ele evolui com o tempo. '

Compreender como o sistema solar surgiu pode nos ajudar não apenas a entender como outros sistemas estelares podem funcionar, mas também nos ajudar a determinar como nosso sistema solar, incluindo a Terra, mudará no futuro. Portanto, mesmo que você não precise se preocupar com uma tempestade hexagonal tão cedo, um dia poderá se beneficiar da tentativa de entender como tal coisa poderia existir.

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