Imagens da NASA mostram uma recuperação recorde do pior incêndio florestal do parque nacional da história

Imagens de satélite mostram a recuperação do Parque Nacional de Yellowstone após sua temporada de incêndios mais intensa da história. 30 anos após os espetaculares incêndios de Yellowstone em 1988, a recuperação está quase completa. (NASA VISUALIZATION EXPLORER / SVS)

Alguns incêndios florestais serão sempre inevitáveis. Mas a natureza, felizmente, se recupera de forma relativamente rápida.


Os últimos anos trouxeram alguns incêndios florestais devastadores para grandes partes do oeste americano.



Um incêndio florestal visto de perto de Stevenson Wash., do outro lado do rio Columbia, queimando no Columbia River Gorge acima da represa de Bonneville, perto de Cascade Locks, Oregon. Embora esse tipo de desastre possa ter efeitos devastadores, as cinzas produzidas são facilmente limpas e lavadas, e as florestas se recuperarão, naturalmente, com o tempo. (TRISTAN FORTSCH / KATU-TV VIA AP)





Mas 30 anos após o incêndio mais destrutivo de Yellowstone, uma recuperação recorde mostra como a terra responde.

As florestas de pinheiros de Lodgepole são um local icônico no Parque Nacional de Yellowstone. Os grandes incêndios de 1988 destruíram centenas de milhares de acres que antes eram florestados com essas árvores. (CRÔNICA DIÁRIA DE BOZEMAN / FOTO DE ARQUIVO)



Em 1988, 36% das terras do Parque Nacional de Yellowstone – 793.880 acres – queimaram em uma conflagração gigante.



Equipes de bombeiros tentam diluir os edifícios enquanto o fogo se aproxima rapidamente do complexo Old Faithful durante os incêndios de Yellowstone em 1988, o fogo está coroando, correndo ao longo das copas das árvores e se espalhando rapidamente. Milhares de bombeiros conseguiram evitar a destruição da maior parte das propriedades desenvolvidas no parque, limitando os danos a apenas US$ 3 milhões e evitando todas as perdas de vidas humanas dentro do parque. (JEFF HENRY / SERVIÇO DE PARQUE NACIONAL)

Uma combinação de relâmpagos, incêndios causados ​​por humanos e condições secas criaram o incêndio fora de controle.



Os relâmpagos e a atividade humana são as duas principais causas dos incêndios florestais na Terra, que rotineiramente se espalham para queimar milhares de acres a cada temporada de incêndios. Do espaço, as condições e os incêndios podem ser monitorados de uma maneira muito superior a qualquer coisa que possamos fazer terrestre. (GRUPO NACIONAL DE COORDENAÇÃO DE INCÊNDIO)

Quando o tempo frio e úmido chegou no final do outono, dezenas de milhões de árvores foram destruídas, junto com inúmeras plantas.



Incêndios terrestres, como este fora de Grant Village no incêndio de Yellowstone em 1988, podem subir em árvores e se tornar incêndios na coroa, que se espalham mais rapidamente e podem facilmente destruir ecossistemas florestais inteiros. (JEFF HENRY / SERVIÇO DE PARQUE NACIONAL)



41% da área queimada sofreu incêndios de coroa, destruindo as florestas ali.

Imediatamente após os incêndios, a rebrota das espécies mais resistentes, como as gramíneas, começou quase instantaneamente. Esta foto de agosto de 1988 mostra os primeiros estágios da regeneração pós-fogo. (FOTO NPS)



No entanto, o crescimento e a regeneração naturais começaram imediatamente.

Apenas um ano após a queima, as flores silvestres cobriam a paisagem da floresta queimada, um dos primeiros grandes passos no crescimento e regeneração desse ecossistema. Esta foto foi tirada em Yellowstone em 1989. (JIM PEACO/NPS)



O progresso é continuamente monitorado do espaço.

Os satélites Landsat conjuntos NASA-USGS forneceram cobertura e monitoramento contínuos da superfície da Terra a partir do espaço desde 1972. As imagens do programa Landsat são gratuitas para uso público desde o governo Bush, mas uma proposta no início deste ano cobraria pelo uso desse dados. (NASA)

Conforme fotografado em cores falsas pelos satélites USGS-NASA Landsat, as cicatrizes de queimaduras (vermelho escuro) atingiram o pico em 1988/1989.

Após os grandes incêndios de 1988, que queimaram 36% (quase 800.000 acres) do interior do Parque Nacional de Yellowstone, as cicatrizes das queimaduras atingiram seu pico. (NASA EARTH OBSERVATORY / ROBERT SIMMON / LANDSAT DATA BY USGS)

A nova vegetação prospera, mas a recuperação continua.

Em 2011, a recuperação progrediu tão completamente que mais de 80% da terra queimada parecia indistinguivelmente verde de seu estado pré-queimado em 1988. O vídeo abaixo mostra ainda mais progresso, menos alguns incêndios naturais que criaram novas cicatrizes. (NASA EARTH OBSERVATORY / ROBERT SIMMON / LANDSAT DATA BY USGS)

Os incêndios naturais, ao contrário das queimadas controladas, atingem as intensidades necessárias para a regeneração adequada das comunidades arbóreas e vegetais.

Novos incêndios surgem várias vezes por ano em Yellowstone e outros parques/florestas em todo o oeste americano. Os incêndios do Druid Complex em 2013 em Yellowstone destruíram uma boa parte da área cultivada, mas foram cuidadosamente monitorados e bem administrados, e não se tornaram catastróficos. (FOTO NPS DE MIKE LEWELLING)

O monitoramento moderno de incêndios, por meio de reconhecimento aéreo e espacial, pode determinar a origem de um incêndio imediatamente.

Incêndios podem ser capturados de vários observatórios em órbita da Terra com detalhes incríveis, como esta fotografia de um incêndio natural em Yellowstone em 2009, tirada da Estação Espacial Internacional. (NASA/ISS)

Uma resposta rápida, permitindo que os incêndios queimem ou os controlem/extinguem, é essencial no manejo florestal.

Como visto em cores reais a partir de dados do Landsat em 2013, Yellowstone se recuperou grande e dramaticamente da catástrofe de 1988. Isso deve dar esperança àqueles afligidos por recentes incêndios florestais nos últimos anos; deixada por conta própria, a terra pode se recuperar de maneira rápida e completa. (IMAGENS DO OBSERVATÓRIO NASA EARTH POR JOSHUA STEVENS / NPS)

A remoção de combustíveis mortos e perigosos de pisos florestais e áreas prioritárias é a maior (mas subfinanciada) medida preventiva de gestão de incêndios.


Principalmente Mute Monday conta a história científica de um fenômeno relacionado ao espaço em visuais, imagens e não mais de 200 palavras de texto. Fale menos; sorria mais.

Começa com um estrondo é agora na Forbes , e republicado no Medium graças aos nossos apoiadores do Patreon . Ethan é autor de dois livros, Além da Galáxia , e Treknology: A ciência de Star Trek de Tricorders a Warp Drive .

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