Leopold II

Leopold II , Francês completo Léopold-Louis-Philippe-Marie-Victor , Holandês completo Leopold Louis Philip Maria Victor , (nascido em 9 de abril de 1835, Bruxelas, Bélgica - falecido em 17 de dezembro de 1909, Laeken), Rei dos belgas de 1865 a 1909. Deseja estabelecer Bélgica como potência imperial, liderou os primeiros esforços europeus para desenvolver a bacia do rio Congo, possibilitando a formação em 1885 do Estado Livre do Congo, anexado em 1908 como o Congo Belga e agora o República Democrática do Congo . Embora ele tenha desempenhado um papel significativo no desenvolvimento do moderno Estado belga, ele também foi responsável pelas atrocidades generalizadas cometidas sob seu governo contra seus súditos coloniais.



Leopold II

Leopold II Leopold II. Encyclopædia Britannica, Inc.



Principais perguntas

Como Leopold II se tornou famoso?

Embora Leopold II tenha estabelecido Bélgica como uma potência colonial na África, ele é mais conhecido pelas atrocidades generalizadas que foram cometidas sob seu governo, como resultado das quais cerca de 10 milhões de pessoas morreram no Estado Livre do Congo.



Como era a família de Leopold II?

Leopold II era o segundo filho de Leopold I, primeiro rei dos belgas, e de sua segunda esposa, Marie-Louise de Orléans. O primeiro filho do casal, Louis Philippe, morreu na infância, antes do nascimento de Leopold II.

Como Leopold II mudou o mundo?

Leopold II implementou um sistema de trabalho forçado no Congo que foi rapidamente copiado por outras potências coloniais europeias. Essa prática brutal foi uma catástrofe para a população do Congo, e Leopold acabou sendo forçado a desistir de seu controle sobre a colônia.



Qual foi o legado de Leopold II?

Embora Leopold II tenha feito muito para estabelecer a Bélgica como uma potência econômica e militarmente estável na Europa, ele é principalmente lembrado pelas práticas de pesadelo realizadas em seu nome. Ele foi o arquiteto de um dos maiores, embora menos conhecidos, crimes contra a humanidade.



Políticas domésticas

O próprio país da Bélgica tinha apenas cerca de cinco anos no nascimento de Leopoldo II, que se tornou o filho mais velho sobrevivente de Leopoldo I, primeiro rei dos belgas, e de sua segunda esposa, Louise-Marie de Orléans. Então, como estariam no século 21, a maioria das famílias reais da Europa eram aparentadas. Por exemplo, Leopoldo II era primo-irmão da Rainha Vitória da Grã-Bretanha. Ele se tornou duque de Brabant em 1846 e serviu no exército belga. Em 1853, ele se casou com Marie-Henriette, filha do arquiduque austríaco José, palatino da Hungria, e se tornou rei dos belgas com a morte de seu pai em dezembro de 1865.

A maioria dos monarcas na Europa Ocidental foi forçada a ceder amplamente o poder político ao eleitorado no final do século 19, então o parlamento e o gabinete da Bélgica eram o verdadeiro locus de poder, mas Leopold usou o prestígio da monarquia para fazer lobby por projetos de estimação. Embora os assuntos internos de seu reinado fossem dominados por um conflito crescente entre os partidos Liberal e Católico sobre sufrágio e questões de educação, Leopold se concentrou em desenvolver as defesas do país. Ciente de que a neutralidade belga, mantida durante a Guerra Franco-Alemã (1870-71), estava em perigo pelo aumento da força da França e da Alemanha, ele persuadiu o parlamento em 1887 a financiar a fortificação de Liège e Namur.



Os cofres reais se tornariam o foco central da vida de Leopold, e ele uma vez resmungou para o imperador alemão William II enquanto assistia a um desfile em Berlim: Não há realmente mais nada para nós, reis, exceto dinheiro! Leopold logo decidiu que a melhor maneira de adquirir riqueza seria estabelecendo uma colônia africana, numa época em que a grande disputa pela África estava em andamento. Em 1870, mais de 80 por cento da África ao sul do Saara estava sob o governo de indígena chefes ou reis. Quarenta anos depois, praticamente tudo havia sido transformado em colônias, protetorados ou territórios europeus governados por colonos brancos.

Leopoldo II e o Estado Livre do Congo

Apresentando-se como um filantropo ansioso para levar os benefícios do cristianismo, da civilização ocidental e do comércio aos nativos africanos - um disfarce que perpetuou por muitos anos - Leopold sediou uma conferência internacional de exploradores e geógrafos no palácio real de Bruxelas em 1876. Vários anos depois, ele contratou o explorador Henry Morton Stanley para ser seu homem na África. Por cinco anos, Stanley viajou para cima e para baixo nas imensas hidrovias da bacia do rio Congo, estabelecendo feitorias, construindo estradas e persuadindo chefes locais - quase todos eles analfabetos - a assinarem tratados com Leopold. Os tratados, alguns dos quais parecem ter sido posteriormente adulterados ao gosto de Leopold, foram então colocados em uso pelo monarca belga.



Embora o governo da Bélgica achasse que as colônias seriam uma extravagância para um pequeno país sem marinha ou marinha mercante, essa situação se adequava perfeitamente a Leopold. Ele convenceu primeiro o Estados Unidos e então todas as principais nações da Europa Ocidental devem reconhecer uma grande parte da África Central - aproximadamente o mesmo território da atual República Democrática do Congo - como sua propriedade pessoal. Ele o chamou de État Indépendant du Congo, o Estado Livre do Congo. Era a única colônia privada do mundo, e Leopold se referia a si mesmo como seu proprietário.



África Central, c. 1902

África Central, c. Mapa da África Central de 1902 da 10ª edição do Encyclopædia Britannica , publicado em 1902. Encyclopædia Britannica, Inc.

O rei então embarcou em um esforço final bem-sucedido para fazer uma vasta fortuna com sua nova posse. Inicialmente, ele estava mais interessado em marfim, um material muito valorizado nos dias anteriores plásticos porque ele pode ser esculpido em uma grande variedade de formas - estatuetas, joias, teclas de piano, dentes falsos e muito mais. Por alguns anos, o marfim foi a principal fonte da grande riqueza que Leopold e seus associados tiraram da nova colônia. Em sua novela Coração de escuridão Joseph Conrad, que passou seis meses no Congo em 1890 como oficial de um barco a vapor, dá uma imagem marcante da brutal e voraz busca europeia pelo marfim do Congo.



No início da década de 1890, uma nova fonte de riquezas apareceu. Um boom mundial da borracha estava em andamento, iniciado com a invenção do inflável bicicleta cansaço e estimulado pela ascensão do automóvel e o uso de borracha em correias e gaxetas industriais, bem como no revestimento de fios telefônicos e telegráficos. Em todos os trópicos, as pessoas corriam para semear seringueiras, mas essas plantas podiam levar muitos anos para atingir a maturidade e, enquanto isso, havia dinheiro a ser feito onde quer que a borracha crescesse selvagem. Uma fonte lucrativa de borracha selvagem era a Landolphia vinhas na grande floresta tropical da África Central, e ninguém possuía mais dessa área do que Leopold. Destacamentos de seu exército privado de 19.000 homens, o Force Publique, marchariam para uma aldeia e manteriam as mulheres como reféns, forçando os homens a se espalharem pela floresta tropical e recolherem uma cota mensal de borracha silvestre. À medida que o preço da borracha disparava, as cotas aumentavam e as videiras perto de uma aldeia secavam, os homens desesperados para libertar suas esposas e filhas teriam que caminhar dias ou semanas para encontrar novas videiras para extrair.

Outras partes da economia do Congo, desde a construção de estradas até o corte de lenha para caldeiras de barcos a vapor, operadas também por trabalho forçado. Os efeitos foram devastadores. Muitas das mulheres reféns morreram de fome e muitos dos seringueiros do sexo masculino trabalharam até a morte. Dezenas, possivelmente centenas, de milhares de congoleses fugiram de suas aldeias para evitar serem impressionados como trabalhadores forçados e buscaram refúgio nas profundezas da floresta, onde havia pouca comida e abrigo. Dezenas de milhares de outras pessoas foram abatidas em rebeliões fracassadas contra o regime. Um em particular notório a prática surgiu da supressão dessas rebeliões. Para provar que não desperdiçou balas - ou, pior ainda, as salvou para usar em um motim - para cada bala disparada, um soldado congolês da Força Pública teve que apresentar a seu oficial branco a mão decepada de um rebelde morto. Cestos de mãos decepadas resultaram, portanto, de expedições contra rebeldes. Se um soldado atirou em alguém e errou, ou usou uma bala para atirar, ele às vezes cortava a mão de uma vítima viva para poder mostrá-la ao seu oficial.



Com mulheres como reféns e homens forçados a extrair borracha, poucos adultos sãos foram deixados para caçar, pescar e cultivar cultivo. Milhões de congoleses então se viram sofrendo de quase fome, o que os fez vulnerável a doenças que, de outra forma, poderiam ter sobrevivido. Além disso, como em qualquer sociedade onde homens e mulheres estão separados, traumatizados ou fugindo como refugiados, a taxa de natalidade caiu vertiginosamente. Ninguém jamais saberá os números exatos, mas, por todas essas causas, os demógrafos estimam que entre 1880 e 1920 a população do Congo pode ter sido reduzida em até 50 por cento, de talvez 20 milhões de pessoas no início daquele período para cerca de 10 milhões no final.

O sistema de trabalho forçado para colher borracha foi rapidamente copiado por oficiais coloniais franceses, alemães e portugueses, com resultados igualmente fatais. Como os efeitos do sistema no Congo poderiam facilmente ser atribuídos a um homem, que poderia ser atacado com segurança por não representar uma grande potência, um clamor internacional se concentrou em Leopold. Essa pressão finalmente o forçou a renunciar à propriedade do território, que se tornou o Congo Belga em 1908. Leopold, no entanto, fez o governo belga pagar-lhe por sua valiosa posse. Ele morreu no ano seguinte. Como seu único filho o havia falecido, o sobrinho de Leopold, Albert I, subiu ao trono.

Congo Belga

Mapa histórico do Congo Belga do Congo Belga (1908–60). Encyclopædia Britannica, Inc.

Legado

No final de sua vida, Leopold era impopular com seu povo, mas, ironicamente, isso tinha muito menos a ver com suas ações na África do que com sua conduta em sua vida pessoal. Ele falava com desprezo do tamanho pequeno da Bélgica, não falava holandês direito, a língua nativa de mais da metade de seus cidadãos, passava longos invernos em quartos luxuosos na Riviera Francesa e era afastado de duas de suas três filhas. Além disso, ele tinha uma queda bem conhecida por meninas adolescentes e, aos 65 anos, começou um ligação com uma ex-prostituta adolescente que lhe deu mais dois filhos.

Ele é lembrado na Bélgica por algumas das coisas que construiu com sua riqueza no Congo, como a monumental Arcade du Cinquantenaire em Bruxelas, e por seu advocacia de fortes fortificações na parte oriental do país, o que retardou o avanço das tropas alemãs em 1914 no início da Primeira Guerra Mundial. O mais importante dele legado , no entanto, permanece o humano catástrofe que o sistema de trabalho forçado da borracha trouxe para o Congo - uma herança que continuou a ecoar naquela região mais de um século após a morte de Leopold.

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