Toca de vermes predadores gigantes de 20 milhões de anos atrás encontrados

Os cientistas descobrem tocas de vermes predadores gigantes que viveram no fundo do mar há 20 milhões de anos.

Toca de vermes predadores gigantes de 20 milhões de anos atrás encontrados

Verme Bobbit (Eunice aphroditois)



Crédito: Rickard Zerpe / Flickr
  • Cientistas em Taiwan encontram o covil de vermes predadores gigantes que habitavam o fundo do mar há 20 milhões de anos.
  • O verme é possivelmente relacionado ao verme bobbit moderno (Eunice aphroditois).
  • As criaturas podem atingir vários metros de comprimento e emboscar sua oração.

Se você estivesse atravessando o fundo do mar da Eurásia há cerca de 20 milhões de anos, provavelmente encontraria vermes predadores gigantes de vários metros, afirma uma nova pesquisa. Os cientistas descobriram que vermes superlongos podem ter invadido o antigo leito marinho, com base em suas reconstruções de grandes tocas encontradas no fundo do mar no nordeste de Taiwan.



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As amostras estudadas vêm desde a época do Mioceno de 23 milhões a 5,3 milhões de anos atrás. A equipe de pesquisa usou 319 espécimes encontrados no arenito do Geoparque Yehliu, uma área fora da cidade de New Taipei em Taiwan, para reconstruir um vestígio de fóssil apelidado Pennichnus, bom. Fósseis de vestígios são características geológicas, como tocas, que podem ser usadas para fazer inferências fundamentadas sobre como as criaturas antigas se comportavam. O fóssil descoberto pelos pesquisadores é composto por uma toca em forma de L com cerca de 2 metros de comprimento, mas apenas 2-3 centímetros de diâmetro. Os cientistas concluíram que este fóssil foi provavelmente deixado por gigantescos vermes do mar, possivelmente os ancestrais do verme bobbit (Eunice aphroditois), que ainda existe hoje.

A forma como um verme bobbit pega sua comida é primeiro se escondendo em uma longa toca no fundo do mar e, em seguida, se lançando para pegá-la.presa desavisada com um estalo de suas poderosas mandíbulas, 'como os autores do estudo Escreva . Os pesquisadores acreditam que a estrutura que encontraram foi criada quando o verme antigo se retirou para o fundo do mar com sua presa, ainda viva e lutando.



Ludvig Löwemark, paleontólogo da National Taiwan University e co-autor do estudo, explicou em um entrevista com Wired que o fóssil que encontraram mostra invertebrados como os antigos vermes comiam vertebrados.

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'Normalmente, o que encontramos no registro sedimentar são animais que se movem através do sedimento', disse Löwemark . 'Mas este é um registro de um comportamento muito mais ativo. Os vermes estavam realmente se escondendo no sedimento, pulando, pegando sua presa e arrastando essa presa para o sedimento.

Um modelo tridimensional do comportamento alimentar de vermes Bobbit e a proposta de formação de Pennichnus lindo! .



Crédito: Relatórios Científicos

O que também é notável sobre o estudo é que estudar vermes antigos geralmente é uma tarefa extremamente difícil. Um grande problema - eles teriam corpos compostos principalmente de tecidos moles, o que é difícil de preservar. O vestígio de fóssil descoberto pelos cientistas é provavelmente o primeiro fóssil conhecido feito por um predador de emboscada desse tipo.

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Se você está se perguntando, o nome incomum do verme bobbit vem de um episódio sórdido da cultura americana, fazendo referência à história de John e Lorena Bobbitt , que cortou o pênis do marido após anos de abuso.

Confira o estudo publicado na revista Relatórios científicos.

Cuidado com o Bobbit Worm!

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