Kurt Vonnegut em 8 'formas' de histórias

O autor americano disse que tentou trazer o pensamento científico para a crítica literária, mas recebeu 'muito pouca gratidão por isso'.

Kurt Vonnegut no 8 Catherine McGann / Getty
  • Kurt Vonnegut escreveu uma tese de mestrado sobre as formas das histórias que submeteu ao departamento de antropologia da Universidade de Chicago, que a rejeitou.
  • O falecido autor nascido em Indiana disse que foi sua 'contribuição mais bonita' para a cultura.
  • Vonnegut, meio brincando, defendeu sua abordagem 'científica' da crítica literária ao longo de sua carreira, mas observou que grandes histórias não podem ser facilmente traçadas em um diagrama.




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As histórias têm formas muito simples, que os computadores podem entender.



Essa foi a ideia básica por trás da tese de mestrado que Kurt Vonnegut submeteu ao departamento de antropologia da Universidade de Chicago. Ele foi rejeitado, no entanto, 'porque era tão simples e parecia muito divertido', disse Vonnegut.

O falecido autor americano é mais conhecido hoje por usar seu senso de humor sombrio, seco e decididamente do Meio-Oeste para satirizar a cultura e a política americanas em romances como 'Matadouro Cinco', 'Berço de Gato' e 'Sirens de Titã'. Mas em sua autobiografia Domingo de Ramos , Vonnegut afirmou que sua 'contribuição mais bonita' para a cultura é sua teoria sobre as formas das histórias.



'Eu tentei trazer o pensamento científico para a crítica literária, e tem havido muito pouca gratidão por isso', brincou Vonnegut durante uma palestra no Case Western Reserve University em 2004.

O sistema envolve dois eixos: o eixo Y representa a boa e a má sorte, o eixo X representa o início e o fim de uma história. Vonnegut explica seu sistema no vídeo abaixo (cerca de 38 minutos).

De 'garoto conhece garota' a 'homem se transforma em uma barata', Vonnegut traça um punhado de formas de história em seu diagrama e explica por que alguns desses padrões continuam aparecendo na narrativa. Para ter uma melhor noção visual das formas da história, confira este ótimo infográfico criado pelo designer gráfico Maya Eilam .



Maya Eilam

Então, a teoria de Vonnegut realmente tem uma aplicação útil na crítica literária?

'Acho que sim', disse Vonnegut. “Acho que essa ascensão e queda são, na verdade, artificiais. Ele finge que sabemos mais sobre a vida do que realmente sabemos. E o que é talvez uma verdadeira obra-prima não pode ser crucificado em uma cruz com este desenho. Bem, certo. Vamos tentar 'Hamlet'.

Vonnegut descreve como as experiências de Hamlet ao longo da peça não podem ser facilmente classificadas como boas ou más. Por exemplo, Hamlet fala com um fantasma que afirma ser seu pai. Mas Hamlet (e, por extensão, o público) nunca descobre definitivamente se esse fantasma é realmente seu pai ou um demônio que está se passando por ele. Ambiguidades como essa tornam a história de 'Hamlet' difícil de traçar no diagrama de Vonnegut. Mas também tornam a história incrível.

- Na verdade, eu disse a você por que isso é respeitado como uma obra-prima. Raramente nos dizem a verdade. Em Hamlet, Shakespeare nos diz que não sabemos o suficiente sobre a vida para saber quais são as boas e quais são as más notícias, e nós respondemos a isso. Obrigado, Bill. '

Se isso não é legal ...

A vida real é muito complexa para ser plotada em um diagrama de qualquer forma significativa. Mas Vonnegut sugeriu que aprender a ver os altos e baixos da vida nas histórias pode ajudá-lo a avaliar quando as coisas vão bem. Ele concluiu sua palestra com um conselho que aprendeu com seu tio.

'O que o tio Alex achava questionável em tantos seres humanos é que eles raramente notavam quando estavam felizes', disse Vonnegut.

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Seu tio adquiriu o hábito de observar os bons tempos: quando Vonnegut e sua família bebiam limonada debaixo de uma árvore em um dia de verão, seu tio exclamava de repente: 'Espere um minuto, pare! Se isso não é legal, eu não sei o que é! '

'Foi um conselho muito bom', disse Vonnegut. 'E eu comecei, e espero que você pegue este hábito também - de perceber quando as coisas estão realmente muito boas e dizer:' Se isso não é bom, eu não sei o que é. ''

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