Como a mídia ajudou a fomentar o movimento antivaxx

Andrew Wakefield afastou-se da ciência e dos tablóides para divulgar seus dados fabricados.

Como a mídia ajudou a fomentar o movimento antivaxxFoto: In the Light Photography / Shutterstock
  • O jornalista investigativo Brian Deer publicou um novo livro sobre o líder do grupo antivaxx, Andrew Wakefield.
  • Desacreditado na comunidade científica, Wakefield recorreu à mídia para compartilhar sua propaganda antivaxx.
  • O médico indeferido fabricou resultados e entrou com pedido de patente de sua própria vacina, relata Deer.

Michael Gershon é professor de patologia e biologia celular na Columbia University. Apelidado de 'o pai da neurogastroenterologia', seu livro clássico, 'O segundo cérebro', apresentou ao mundo o sistema nervoso entérico - um 'terceiro' sistema nervoso que governa o espaço entre o esôfago e o ânus. Sua pesquisa em fisiologia GI transformou o campo e preparou todo o planeta para entender melhor a importância do microbioma.



Resumindo, ele é um estudioso insubstituível.



Em 2001, Gershon viu lâminas de testes clínicos de um estudo intrigante de três anos publicado na revista The Lancet. Só que algo não estava dando certo. O estudo afirmou que o vírus do sarampo - especificamente, uma cepa do vírus do sarampo da vacina contra sarampo, caxumba e rubéola (MMR) - fez a parede intestinal vazar. Gershon disse que se for esse o caso, deve haver vazamento em ambas as direções, o que não foi relatado.

Esse não foi o único problema. O estudo também afirmou que os peptídeos opióides estavam sendo liberados do intestino para a corrente sanguínea, mas peptídeos de tamanhos semelhantes também seriam liberados se fosse o caso. Golpe dois.



Finalmente, houve uma acusação de que alimentos específicos penetraram na barreira hematoencefálica do cérebro nas 12 crianças envolvidas no estudo. Isso implicaria que essas substâncias escaparam do fígado, o que Gershon considerou irracional. O estudo, concluiu ele, era lixo.

lâmina de barbear mais afiada do mundo

Ou, como se constatou, a pesquisa foi totalmente fabricada para impulsionar uma agenda. O jornalista investigativo Brian Deer é a razão pela qual o The Lancet acabou retirando aquele estudo infame. O jornalismo incansável de Deer expôs a equipe fraudulenta, liderada por um incrédulo (agora ex-médico) médico, que espalhou a noção de que as vacinas causam autismo em ampla circulação.

Enquanto o estudo de Andrew Wakefield foi projetado para ganho monetário, o mito dos perigos da vacina, que se transformou de autismo em conspiração de nível não-QA, persiste. Novo livro de Deer, ' O Doutor Que Enganou o Mundo: Ciência, Decepção e a Guerra às Vacinas , 'compila quase duas décadas de relatórios que detalham cada movimento sinistro de Wakefield.



quem não aprende com a história está condenado a repeti-la

Brian Deer sobre o papel da mídia nos sustos da vacina

Gershon percebeu que as lâminas provavelmente estavam contaminadas no laboratório. Ele não foi o único. A ciência há muito sofre com o ' crise de replicação - muitos estudos chegam a uma conclusão que não pode ser replicada em pesquisas futuras. As pesquisas futuras não apenas falharam em confirmar a pesquisa de Wakefield, mas o médico hesitou quando sua instituição de pesquisa, a Royal Free Hospital School of Medicine, ofereceu uma grande quantia em dinheiro para conduzir um estudo de acompanhamento. Se o trabalho de Wakefield fosse robusto, teria resistido.

Wakefield nem mesmo tentou. Em vez disso, ele recorreu a um truque cada vez mais popular quando seus dados falham: deixe a mídia fazer o seu trabalho. A ciência é difícil e cara. Clickbait, barato e viciante.

Os dados reais são estonteantes. As 12 crianças no estudo original foram escolhidas a dedo, o que é contrário à pesquisa clínica. Wakefield falsificou os resultados dos pediatras. Ele usou manchas de nível microscópico; um método molecular mais confiável não encontrou nada. Os pais dos sujeitos do estudo, alguns com suas próprias agendas (como litígios), mudavam continuamente a linha do tempo das condições de seus filhos - algumas crianças apresentavam sintomas de autismo antes a vacina MMR foi dada, enquanto outros alegaram que os sintomas começaram horas após a injeção, quando relatórios anteriores afirmam que se passaram meses. Enquanto Wakefield estava furioso contra a vacina, ele entrou com um pedido de duas patentes de vacinas únicas contra o sarampo.

Depois de comprar uma casa de seis quartos em cinco acres de imóveis nobres em Austin - Wakefield mudou-se para a América para aproveitar as vantagens do crescente fervor antivaxx - ele percebeu a equação para o sucesso: ' Autismo + vacinas = dinheiro . '

Cada capítulo deixa seu queixo cair. Considere este exemplo para entender melhor o mito do autismo criado por vacina. Em 20 de julho de 2005, Wakefield, com o apoio do congressista antivaxx Dan Burton, falou no National Mall. O evento foi uma manifestação contra o ingrediente da vacina, o timerosal, que em si é uma pista falsa: o timerosal foi removido de quase todas as vacinas em 1999, mas os casos de autismo continuaram aumentando.

Dr. Andrew Wakefield e sua esposa

O Dr. Andrew Wakefield (C) caminha com sua esposa Carmel depois de falar com repórteres no General Medical Council (GMC) em 28 de janeiro de 2010 em Londres, Inglaterra.

Crédito: Peter Macdiarmid / Getty Images

Wakefield leu uma declaração de um jornal do Reino Unido se desculpando depois que o ex-médico abriu um processo por difamação. A essa altura, Deer publicou várias histórias inovadoras no Sunday Times (tiragem: 1,2 milhão). Um minúsculo jornal local, o Cambridge Evening News (tiragem: 5.000), publicou duas frases da cobertura de Deer. Em vez de levar Deer ao tribunal (o que faria mais tarde, sem sucesso), Wakefield processou o frágil jornal do leste da Inglaterra, que não tinha recursos para se defender.

Ninguém no Mall naquele dia entendeu os detalhes. Eles não foram informados sobre a história de fundo. Tudo o que ouviram foi que Wakefield estava justificado, pelo que aplaudiram.

Cada schtick tem uma vida útil. Deer detalha os riscos cada vez mais absurdos da carreira de Wakefield: o sarampo causa a doença de Crohn; a vacina MMR causa autismo; todas as vacinas são suspeitas. Ao longo de duas décadas, o médico destituído perseguiu dinheiro aonde quer que ele levasse, levando consigo uma mídia disposta. Seus esforços culminaram no documentário de pseudociências de 2016, 'Vaxxed.'

Ações têm consequências. Andrew Wakefield viu oportunidade em pais resistentes à vacina. No início, ele pediu sua própria vacina contra o sarampo - na época, o demônio era supostamente o tríplice MMR - mas não tinha plena consciência do que se escondia dentro da caixa de Pandora. Wakefield recebeu centenas de milhares de dólares para fabricar o estudo, como mostra a reportagem de Deer. Um longo jogo ainda não havia sido imaginado.

Vinte e dois anos depois, durante a pior pandemia em um século, 35 por cento dos americanos afirmam que não tomarão uma vacina COVID-19 gratuita aprovada pela FDA, de acordo com um Pesquisa Gallup . A comunidade científica chamou a pesquisa de Wakefield para o que era, mas ao manipular a mídia - com mais força, a mídia social - o 'médico sem pacientes' tornou uma grande porcentagem de pessoas céticas em relação a uma das melhores intervenções terapêuticas já inventadas. O custo, se e quando uma vacina COVID-19 for desenvolvida, será alto.

Nunca diga que um homem não pode mudar o mundo. E nunca pense que a mudança é sempre para melhor.

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Fique em contato com Derek no Twitter , Facebook e Subestilhar . Seu próximo livro é ' Hero's Dose: The Case For Psychedelics in Ritual and Therapy. '

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