Cobertura da corrida de cavalos e espetáculo político


Na revista Time, o foco em quem vai sair do mercado ?!

À medida que as primárias de Iowa e New Hampshire se aproximam, é tudo corrida o tempo todo na mídia com um foco quase exclusivo na cobertura 'interna' da estratégia de campanha e um fascínio por quem está à frente e quem está atrás nas pesquisas. Perdida no espetáculo da mídia está qualquer cobertura cuidadosa de questões e propostas de políticas, ou discussão séria dos antecedentes do candidato. Na verdade, parece que nunca houve um momento em 2007 em que as questões tivessem primazia sobre o jogo esportivo da cobertura política.

Considere que um análise pela Pew e pela Universidade de Harvard dos primeiros cinco meses de cobertura em 2007 constatou que 63% das histórias da campanha se concentraram em aspectos políticos e táticos, em comparação com apenas 17% que se concentraram nas origens pessoais dos candidatos, 15% que se concentraram nos candidatos 'ideias e propostas de políticas e apenas 1% das histórias que examinaram os registros dos candidatos ou o desempenho público anterior.

Fui convidado a contribuir com uma visão geral sobre jornalismo de corrida de cavalos para o próximo Enciclopédia de métodos de pesquisa de levantamento . A seguir, publiquei um primeiro rascunho da visão geral, com cerca de 1800 palavras, que fornece um bom pano de fundo sobre a natureza e os impactos do jornalismo de corrida de cavalos, embora eu recomende fortemente verificar as fontes citadas.


Jornalismo de corridas de cavalos

Matthew C. Nisbet, Ph.D.

No jornalismo político contemporâneo, o foco nas eleições e nos debates políticos como 'um jogo' entre candidatos e elites concorrentes passou a dominar virtualmente todos os aspectos da cobertura. Em vez de colocar em primeiro plano posições sobre questões, qualificações de candidatos ou o contexto por trás de uma série de propostas de políticas, os jornalistas tendem a lançar essas características do terreno político como secundárias a um foco em quem está à frente e quem está atrás na vitória da campanha ou batalha política, o generais e tenentes envolvidos, e as estratégias de mudança e táticas empregadas. Essa narrativa dominante é comumente referida como 'jornalismo de corrida de cavalos' (Patterson, 1977), o 'esquema do jogo' (Patterson, 1993) ou o 'quadro de estratégia' (Capella e Jamieson, 1997.)

O jornalismo de corrida de cavalos concentra-se quase exclusivamente em quais candidatos ou jogadores são mais hábeis em ganhar poder e, ao mesmo tempo, minar as chances políticas dos oponentes. 'Corrida de cavalos' é uma metáfora apropriada, visto que muitos dos relatos políticos contemporâneos se traduzem facilmente nas convenções de cobertura esportiva, com foco em gladiadores políticos concorrentes que sobrevivem para fazer campanha em outro dia ou que são os primeiros a cruzar a linha de chegada. Pesquisas e pesquisas de opinião pública são uma característica central desse espetáculo político. Na verdade, eles fornecem os dados 'objetivos' para que os repórteres definam quem está ganhando e, ao mesmo tempo, oferecem uma pegada de notícias para oferecer atribuições sobre as razões do sucesso ou fracasso político.

The Rise of Horse Race Journalism

Nos últimos quarenta anos, a ascensão do jornalismo sobre corridas de cavalos foi chamada por Patterson (1993) de 'revolução silenciosa' nas reportagens eleitorais dos EUA. Sua análise agora clássica revela que a cobertura focada no 'esquema do jogo' que enquadra as eleições em termos de estratégia e sucesso político aumentou de 45% das histórias amostradas em 1960 para mais de 80% das histórias em 1992. Em comparação, a cobertura focada em ' esquema político, 'enquadrando as eleições em termos de política e liderança, caiu de 50% da cobertura em 1960 para apenas 10% da cobertura analisada em 1992.

Outras análises confirmam o domínio contemporâneo da interpretação da corrida de cavalos na cobertura eleitoral. Em um estudo da campanha presidencial dos Estados Unidos de 2000, a cobertura estratégica foi responsável por mais de 70% das histórias de TV nas principais redes de notícias (Farnsworth e Lichter, 2003). A análise mais recente disponível - rastreando os primeiros cinco meses da cobertura das primárias presidenciais de 2007 - descobriu que a reportagem sobre corridas de cavalos foi responsável por 63% das notícias impressas e de TV analisadas, em comparação com apenas 15% da cobertura que focou em ideias e propostas de políticas e apenas 1% das histórias que enfocavam o histórico ou o desempenho público anterior dos candidatos (Pew 2007).

No contexto dos EUA, não apenas a corrida de cavalos e a estratégia passaram a definir as eleições, a convenção também cada vez mais caracteriza a cobertura do que originalmente eram considerados debates de política complexos e técnicos. Observado pela primeira vez por Capella e Jamieson (1997) em sua análise do debate do início da década de 1990 sobre a reforma do sistema de saúde, quando a cobertura dos debates sobre políticas mudou de temas especializados para páginas políticas, o quadro estratégico foi rastreado como a narrativa dominante nos relatórios de questões tão diversas como pesquisa com células-tronco, mudanças climáticas, biotecnologia alimentar, o Projeto Genoma Humano e o ensino da evolução nas escolas ( Nisbet e Huge, 2006 )


Razões para a 'revolução silenciosa' no jornalismo político


O jornalismo de corrida de cavalos é alimentado em parte pelas tendências do setor e pelos imperativos organizacionais. Em um ambiente de notícias hipercompetitivo com um ciclo de notícias de 24 horas e orçamentos apertados, relatar a complexidade das eleições e debates políticos em termos de jogo estratégico é simplesmente mais fácil, mais eficiente e considerada a melhor prática de negócios.

Pesquisas de opinião pública são uma vantagem competitiva no mercado de notícias; eles são até mesmo uma parte importante da marca e do marketing da organização de mídia. Talvez mais importante, as pesquisas ajudam a preencher a demanda por “qualquer coisa nova” em um ciclo de cobertura de um dia, ao mesmo tempo que se ajustam às tendências de “segunda mão” em vez de relatórios primários (Rosenstiel, 2005).

O crescimento nas pesquisas políticas ajudou a alimentar o aumento da cobertura das corridas de cavalos. Por exemplo, ao analisar as pesquisas de calor de teste entre os dois principais candidatos do partido, Traugott (2005) relata um aumento de 900% nessas pesquisas entre 1984 e 2000. Em 2004, o número total de pesquisas de calor de ensaio permaneceu equivalente à campanha presidencial anterior, mas houve mais uma mistura de diferentes tipos de pesquisas, já que várias organizações se concentraram especificamente em estados de campo de batalha previstos.

Rosenstiel (2005) observa que o aumento do uso de pesquisas de rastreamento provavelmente amplia a cobertura de corridas de cavalos. Nessas pesquisas, amostras de 150-200 entrevistados são combinadas em duas ou três noites, permitindo que os jornalistas confiem em uma dieta quase diária de indicadores 'para cima e para baixo'.
Em combinação com os imperativos econômicos e o aumento da disponibilidade de pesquisas, a cobertura da corrida de cavalos também ressoa fortemente com as regras informais de reportagem política. Jornalistas americanos prestam muita atenção a escândalos, corrupção ou alegações falsas e enganosas, mas por causa de sua norma de objetividade preferida, eles normalmente evitam a cobertura de avaliar ativamente se um lado em uma eleição ou debate político tem o melhor conjunto de candidatos, ideias, ou soluções propostas. Com uma preferência pela neutralidade partidária, é muito mais fácil para os jornalistas optar pela interpretação do jogo estratégico. Posições temáticas e debates políticos fazem parte dessa cobertura, mas são secundários em relação a uma narrativa dominante da política que gira em torno de conflito, avanço e ambição pessoal (Patterson, 1993; 2005).

Rosenstiel (2005) conecta a norma de objetividade ao novo 'jornalismo sintético' que enfatiza ainda mais a cobertura de corridas de cavalos com base em pesquisas. Em um ciclo hipercompetitivo de notícias de 24 horas, há uma demanda crescente por jornalistas para tentar sintetizar em sua própria cobertura o que já foi relatado por outras organizações de notícias. Isso pode incluir uma nova estratégia interna, o último ataque negativo ou uma gafe ou erro constrangedor percebido. A necessidade de sintetizar informações críticas ou prejudiciais vai de encontro à norma preferida de objetividade, ao mesmo tempo que fornece material potencial para alegações de parcialidade liberal.

As pesquisas, no entanto, ajudam a isolar os jornalistas de tais alegações, uma vez que fornecem o dispositivo de organização 'objetivo' pelo qual comentar e analisar as notícias que estão sendo divulgadas por outros meios de comunicação. Por exemplo, se uma nova pesquisa indicar que um candidato está perdendo popularidade pública, o relato dos resultados da pesquisa fornece a oportunidade subsequente para os jornalistas atribuírem a mudança de opinião a um anúncio negativo recente, alegação ou deslize político. À medida que as organizações de notícias contam cada vez mais com pesquisas de opinião pública e pesquisas de rastreamento como dispositivos de marca e pegadores de notícias, o foco na cobertura de corridas de cavalos e jornalismo sintético tende a ser ampliado.

Frankovic (2005) observa um aumento dramático não apenas na divulgação de resultados de pesquisas específicas, mas, de maneira importante, em termos de referências retóricas gerais a 'as pesquisas dizem' ou 'mostram as pesquisas', com cerca de 9.000 dessas menções gerais em jornais em 2004 em comparação a cerca de 3.000 dessas menções em 1992. Essa confiança na autoridade das pesquisas adiciona precisão e objetividade percebidas à cobertura dos jornalistas. De acordo com Frankovic, essa inovação retórica na reportagem permite que jornalistas façam atribuições independentes sobre o sucesso ou o fracasso do candidato, sem depender do consenso de especialistas. Além disso, ela argumenta que a maior ênfase nas 'pesquisas' altera os critérios pelos quais o público pensa sobre os candidatos, mudando de um foco em posições e qualificações para o de 'elegibilidade'.

É claro que dar ênfase à estratégia, ambição, posição nas pesquisas e intriga interna não é a única maneira de os repórteres políticos traduzirem uma campanha eleitoral ou um debate político para o público. Os jornalistas, por exemplo, poderiam alternativamente enfatizar posições temáticas; a escolha entre conjuntos distintos de ideias e ideologias; o contexto para propostas de políticas, ou as credenciais e registro de governo de candidatos e partidos (Kerbel, Apee e Ross, 2000). Ainda assim, em comparação com a corrida de cavalos, o potencial narrativo de cada uma dessas formas alternativas de definir o que é interessante na política é percebido como mais limitado. Na verdade, de acordo com as normas que dominam a maioria das notícias políticas, uma vez que as posições, credenciais, histórico ou histórico de um candidato são cobertos pela primeira vez, eles são rapidamente considerados 'notícias velhas' (Patterson, 1993).

Razões para preocupação sobre o jornalismo da corrida de cavalos

Os estudiosos levantaram várias preocupações sobre os impactos do jornalismo de corrida de cavalos. Patterson (1993; 2005) e outros temem que o foco no jogo sobre a substância prejudique a capacidade dos cidadãos de aprender com a cobertura e de tomar decisões informadas em eleições ou sobre debates políticos. Capella e Jamieson (1997) argumentam que o enquadramento da estratégia retrata os candidatos e autoridades eleitas como auto-interessados ​​e oportunistas impulsionados por pesquisas, um retrato que eles mostram que promove o cinismo e a desconfiança entre o público. Farnsworth e Licther (2006) chegam ao ponto de sugerir que a cobertura da corrida de cavalos nas eleições primárias resulta em um efeito de onda auto-reforçador, com cobertura positiva da corrida de cavalos melhorando a posição de um candidato nas pesquisas subsequentes e cobertura negativa da corrida de cavalos prejudicando a pesquisa do candidato classificação. A observação deles se encaixa com o que muitos comentaristas políticos e candidatos reclamam, que o excesso de confiança nas pesquisas restringe a atenção das notícias e a ênfase para apenas dois ou três candidatos, enquanto enfatiza demais a elegibilidade percebida como um critério para os eleitores. Nesse sentido, a cobertura da corrida de cavalos promove indevidamente a mídia como uma instituição central na decisão dos resultados eleitorais.

Em termos de cobertura de corrida de cavalos de debates políticos, além de falhar em fornecer contexto e pano de fundo para o público, Nisbet e Huge (2006) argumentam que o estilo preferido do quadro de estratégia 'ele disse, ela disse' leva a um falso equilíbrio no tratamento de questões técnicas como as alterações climáticas ou a evolução do ensino, questões em que existe um claro consenso de especialistas. Os especialistas em votação oferecem outras reservas. Por exemplo, Frankovic (2005) e outros alertam que a confiança excessiva no jornalismo de corridas de cavalos e nas pesquisas mina potencialmente a confiança do público na precisão e na validade das pesquisas.

Referências

Capella, J. N & Jamieson, K.H. (1997). Spiral of Cynicism: The Press and the Public Good. Nova York: Oxford University Press.

Farnsworth, S.J. e Lichter, S.R. (2003). O pesadelo das notícias noturnas: a cobertura das eleições presidenciais dos EUA pela rede de televisão, 1988-2000. Rowman e Littlefield.

Farnsworth, S.J. e Lichter, S.R. (2006). O New Hampshire Democratic Primary and Network News de 2004. Harvard International Journal of Press / Politics, 11, 1, 53-63.

Frankovic, K. A. (2005). Reportando 'as pesquisas' em 2004. Public Opinion Quarterly, 69, 682-697.

Nisbet, M.C. & Huge, M (2006). Ciclos e molduras de atenção no debate da biotecnologia vegetal: Gerenciando o poder e a participação por meio da conexão imprensa / política. Harvard International Journal of Press / Politics, 11, 2, 3-40.

Patterson, T. E. (1977). A corrida de cavalos de 1976. The Wilson Quarterly 1: 73-79.

Patterson, T.E. (1993). Fora de serviço. Nova York: Knopf.

Patterson, T.E. (2005). Das pesquisas, montanhas: jornalistas dos EUA e seu uso de pesquisas eleitorais. Public Opinion Quarterly 69, 5, 716-724.

Projeto Pew de Excelência em Jornalismo (29 de outubro de 2007). O primário invisível. Comunicado de imprensa e relatório.

Rosenstiel, T. (2005). Pesquisas Políticas e a Cultura da Nova Mídia: Um Caso de Mais sendo Menos. Public Opinion Quarterly 69, 698-715.

Traugott, M. (2005). A exatidão das pesquisas nacionais de pré-eleição nas eleições presidenciais de 2004. Public Opinion Quarterly, 65, 5, 642-654.



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