Histórias de fantasmas do Natal: uma tradição vitoriana arrepiante

Veja por que histórias assustadoras já foram parte integrante das festividades da véspera de Natal.

Histórias de fantasmas do Natal: uma tradição vitoriana arrepiante Getty Images
  • Reunindo-se ao redor de uma fogueira para compartilhar Histórias de fantasma era uma tradição de Natal amada no final de 1800 até o início de 1900.
  • Os vitorianos também enviaram cartões de Natal bizarros com designs morbidamente humorísticos, apresentando sapos assassinos e insetos antropomórficos.
  • Historicamente, 25 de dezembro tem uma ligação estreita com os festivais de solstício pré-cristãos que viam o meio do inverno como uma época em que a luz morre e o véu entre o mundo dos vivos e dos mortos é muito tênue.




Apesar de seus tons alegres hoje, o Natal durante a era vitoriana era a época para contar histórias mais arrepiantes do que as noites geladas de inverno e enviar cartões de Natal mórbidos.



Patrimônio assustador de Natal

Fonte da foto: British Library / Flickr

À medida que o carrossel de intermináveis ​​canções natalinas permeia os planos de fundo de nossas vidas nesta época do ano, você deve ter notado uma frase peculiar que diz: 'Haverá histórias de fantasmas assustadoras e contos das glórias do Natal há muito, muito tempo.' É ouvido no clássico de feriado de Andy Williams de 1963, 'A época mais maravilhosa do ano', enquanto o cantor lista as tradições festivas associadas ao feriado.



Acontece que, reunindo-se ao redor de uma fogueira para compartilhar Histórias de fantasma era na verdade uma tradição de Natal amada no final de 1800 até o início de 1900. Temperaturas geladas e noites longas eram consideradas as melhores condições para compartilhar histórias sombrias. 'Nada nos satisfaz na véspera de Natal, exceto ouvir uns aos outros contar anedotas autênticas sobre espectros', escreveu o escritor de viagens e humorista britânico Jerome K. Jerome na introdução de seu Antologia de 1891 de histórias de fantasmas de Natal , 'Disse depois da ceia.'

O exemplo mais famoso é, claro, o conto de Charles Dickens de 1843, 'A Christmas Carol'. No clássico do feriado, originalmente intitulado 'A Ghost Story of Christmas', quatro fantasmas visitam o mesquinho Ebenezer Scrooge para assustar sua alma gananciosa. O sobrenatural o sucesso literário estava inextricavelmente ligado à herança das histórias de fantasmas do feriado na Grã-Bretanha. O autor americano Henry James cimentou a tradição misteriosa na cultura dos EUA quando publicou sua história 'The Turn of the Screw' em 1898. A novela sobre uma série de eventos supostamente fantasmagóricos que acontecem a uma jovem governanta começa com homens reunidos em torno de uma fogueira espantosa histórias na véspera de Natal. A lenda gótica americana Edgar Allan Poe também definiu seu perturbador poema 'The Raven' no 'desolador' mês de dezembro.

A tradição perdurou até o início do século 20, com revistas regularmente publicadas Histórias de fantasma em suas edições de Natal.



Cartas Bizarras

Getty

Esta velha tradição oferece contexto para alguns dos cartões de natal vitorianos bizarros . Entre os escuros, designs estranhos incluíam imagens macabras como um sapo assassino esfaqueando e saqueando um colega anfíbio, São Nicolau espiando pelas janelas e enfiando crianças em seu saco de presentes, insetos gigantes valsando e tordos mortos. Muito longe dos cartões festivos e melosos de hoje.

Os vitorianos queriam que seus cartões servissem como um iniciador de conversa chocante, e alguns dos designs morbidamente estranhos foram influenciados por costumes folclóricos. Por exemplo, nos mitos ingleses, robins e carriças eram considerados espécies sagradas. De acordo com John Grossman, autor de 'Christmas Curiosities: Old, Dark and Forgotten Christmas', as imagens de pássaros mortos podem ter sido usadas 'para despertar a simpatia vitoriana e podem fazer referência a histórias comuns de crianças pobres morrendo de frio no Natal'.

A lenda do Papai Noel também era muito mais sinistra durante a era vitoriana. Uma lenda inglesa o colocou em par com o diabo em uma dupla de policial bom / policial mau para descobrir quais crianças foram travessas, quais foram legais e como seus destinos deveriam ser executados. O diabo, às vezes disfarçado como Krampus , sequestrou e espancou crianças desobedientes enquanto o Papai Noel era frequentemente retratado em cartões de Natal se esgueirando e espionando crianças pelas janelas.

Raízes Sobrenaturais do Natal

Então, de onde exatamente esses elementos sobrenaturais vêm?

Historicamente, 25 de dezembro na verdade teve uma ligação mais estreita com os festivais pré-cristãos que homenageavam o solstício de inverno do que com o cristianismo. Visco, bagas de azevinho, grinaldas e troncos de yule, por exemplo, são todos símbolos pagãos. ( Líderes puritanos até tentou abolir o Natal em um ponto porque não havia base bíblica para celebrar o dia.) Celebrações como o Natal celebrar simbolicamente a 'morte' da luz e a noite mais longa do ano. Por esse motivo, a data foi considerada a mais assombrada, pois o véu entre os reinos dos vivos e dos mortos era transparente.

Talvez seja também porque, sem o luxo da medicina moderna e da assistência médica, o hálito frio da morte sempre parecia um pouco próximo durante o inverno, uma estação particularmente carregada de doenças. As condições estavam maduras para a imaginação correr solta com o que poderia esperar além da sepultura. Na verdade, na peça de Shakespeare de 1611, The Winter's Tale, Mamillius proclama: 'Um conto triste é o melhor para o inverno. Eu tenho um / de duendes e duendes. '

Mais tarde, graças às tradições adotadas por imigrantes irlandeses e escoceses, dia das Bruxas foi adotado nos Estados Unidos e designado a estação oficial de terror enquanto o Natal era purificado. Mas talvez este ano - depois de embrulhar presentes, comer biscoitos de Natal e bebericar vinho quente - você pode considerar convidar seus entes queridos para se reunirem em volta do fogo para compartilhar histórias de fantasmas ou convocar espectros para uma sessão de véspera de Natal. Você sabe, no espírito da tradição.

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