Artigo de 1912 alerta o mundo sobre as mudanças climáticas

Eles estavam um pouco otimistas em 1912, mas entenderam que adicionar carbono à atmosfera tem efeitos colaterais.

Artigo de 1912 alerta o mundo sobre as mudanças climáticasCrédito: Fairfax Media / CC BY-NC-SA 3.0 NZ
  • Um artigo de 1912 está nas manchetes por mencionar a mudança climática por meio do lançamento de carbono na atmosfera.
  • É apenas um dos muitos artigos e documentos que mencionaram as mudanças climáticas causadas pelo homem durante o início do século XX.
  • Isso nos lembra que, só porque podemos ver um problema chegando, não significa que entendemos perfeitamente quão rápido ele chegará ou quão perigoso será.

De alguma forma, ainda há um debate público sobre se a mudança climática está ocorrendo e quanto dela a humanidade é responsável. Isso apesar do acordo de 97% dos cientistas do clima sobre o assunto e décadas de pesquisa. Fica ainda mais estranho quando você percebe que a ideia de que os humanos podem mudar o meio ambiente é mais antiga do que os carros movidos a gasolina e que as pessoas estavam discutindo os efeitos potenciais da mudança climática antes do Titanic afundar.

Extra, Extra! Li tudo sobre isso!

No Março de 1912 edição de Popular Mechanics, um artigo sobre o ano ameno de 1911 e a capacidade dos humanos de mudar o clima inclui uma única linha que chocou alguns leitores modernos. A legenda de uma fotografia de uma usina a carvão explica que:



As fornalhas do mundo estão agora queimando cerca de 2.000.000.000 de toneladas de carvão por ano. Quando este é queimado, unindo-se ao oxigênio, adiciona cerca de 7.000.000.000 de toneladas de dióxido de carbono à atmosfera anualmente. Isso tende a tornar o ar um cobertor mais eficaz para a terra e aumentar sua temperatura. O efeito pode ser considerável em alguns séculos.



O artigo continua contradizendo um pouco sua própria legenda, explicando como é 'altamente improvável' que haveria mudança suficiente na atmosfera nos próximos mil anos para ter qualquer efeito perceptível nas temperaturas globais, embora argumente que a Terra irá aquecer antes de esfriar.

Oh, 1912, como você era inocente.



Como eles sabiam sobre as mudanças climáticas naquela época?

O Mecânica Popular o artigo estava pouco à frente de seu tempo. A artigo em Natureza publicado em 1882 concluiu que o aumento da poluição 'terá uma influência marcante no clima do mundo.' Este artigo foi amplamente discutido, e seus acompanhamentos são creditados por popularizar a discussão sobre os efeitos da poluição no meio Ambiente .

Uma compreensão básica do efeito estufa remonta a 1824, quando Joseph Fourier argumentou que a atmosfera da Terra permitiu que o planeta fosse mais quente do que seria sem ele. Ele até especulou sobre o potencial dos humanos para alterar o clima, embora pensasse que alterar a terra era mais importante para o processo do que alterar a composição da atmosfera. Você pode ver nesta citação como ele também pensou que o processo levaria muito mais tempo para ser percebido do que tem:

O estabelecimento e o progresso das sociedades humanas, a ação das forças naturais, podem mudar notavelmente, e em vastas regiões, o estado da superfície, a distribuição da água e os grandes movimentos do ar. Tais efeitos podem fazer variar, ao longo de muitos séculos, o grau médio de calor; porque as expressões analíticas contêm coeficientes relativos ao estado da superfície e que influenciam muito a temperatura.



Suas ideias foram seguidas por Svante Arrhenius em 1896. Trabalhando como químico, ele foi capaz de determinar quanto a temperatura do planeta aumentaria para cada unidade de dióxido de carbono introduzida na atmosfera. Trabalhando a partir de seus cálculos, ele foi o primeiro a entender que o aquecimento global por meio da mudança da composição da atmosfera é possível. Ele expressou suas idéias no que agora é conhecido como regra de 'Arrhenius'.

Se a quantidade de ácido carbônico * aumenta na progressão geométrica, o aumento da temperatura aumentará quase na progressão aritmética.

Ele também não achava que teríamos muito com que nos preocupar em breve devido a esse fenômeno. Ele até disse uma vez a um público :

Teríamos então o direito de nos permitir a agradável crença de que nossos descendentes, embora depois de muitas gerações, podem viver sob um céu mais ameno e em ambientes menos áridos do que o que é atualmente.

A história se repete como evidência do curso

* Na época, isso significava dióxido de carbono.

Por que eles estavam tão errados nas escalas de tempo? Por que eles achavam que isso era uma coisa boa?

Recorte do artigo de 1912 'Tempo notável de 1911: O efeito da combustão de carvão no clima - o que os cientistas predizem para o futuro' na Popular Mechanics.

Crédito: Mecânica Popular

Nós colocamos muito mais carbono no ar do que esses cientistas provavelmente pensaram que faríamos - isso por si só jogaria fora suas estimativas, mesmo se eles tivessem o melhor entendimento das mudanças climáticas que temos hoje.

Quanto a pensar que a mudança climática poderia ser boa, eles não estavam sozinhos. A ideia de que a intervenção humana no clima era boa para nós foi muito difundida durante o século XIX. Os fazendeiros foram informados de que o ato de arar encorajou as chuvas nas regiões mais secas da Austrália e dos Estados Unidos. À luz desse otimismo, a ideia de que poderíamos aquecer o planeta provavelmente deu a esses primeiros climatologistas visões de mais sol de verão e melhores safras, em vez de pesadelos de agravando desastres naturais .

A conclusão de 1912 Mecânica Popular artigo vai deixá-lo um pouco enjoado de toda a arrogância:

Talvez seja um tanto arriscado fazer conjecturas por séculos ainda por vir, mas à luz de tudo o que se sabe, é razoável concluir que não apenas o cérebro do homem inventou máquinas por meio das quais ele pode viajar mais rápido que o vento, navegar nas profundezas do oceano, voar acima das nuvens e fazer o trabalho de cem, mas também indiretamente por essas mesmas coisas, que mudam a constituição da atmosfera, têm suas atividades alcançadas além do próximo e do presente imediato e modificam o processos cósmicos próprios.

É em grande parte o americano corajoso, empreendedor e engenhoso cujos cérebros estão mudando o mundo. No entanto, mesmo o estrangeiro enfadonho, que se enterra na terra pelo brilho fraco de sua lâmpada de mineiro, não apenas sustenta sua família e ajuda a alimentar as fornalhas da indústria moderna, mas por seu trabalho na sujeira e na escuridão adiciona dióxido de carbono na atmosfera da terra para que os homens nas gerações vindouras possam desfrutar de brisas mais amenas e viver sob um céu mais ensolarado.

Como outras previsões daquela época se saíram?

Uma descarga elétrica fotografada na oficina de Nikola Tesla, Estados Unidos da América.

Foto de L'Illustration, No 3571, 5 de agosto de 1911 via Getty Images.

Algumas das previsões para o longínquo 21- o século que as pessoas fizeram naquela época eram precisos, embora esses futuristas sempre afirmassem que a humanidade avançaria muito mais rápido do que realmente avançamos ou levaria uma eternidade para realizar algo que foi alcançado alguns anos depois.

Nikola Tesla previu a ascensão do nosso smartphone em 1905, quando disse:

'Dentro de alguns anos, um dispositivo simples e barato, prontamente transportado, permitirá que alguém receba em terra ou no mar as principais notícias, ouvir um discurso, uma palestra, uma canção ou toque de um instrumento musical, transmitido de qualquer outra região do globo. A invenção também atenderá à necessidade premente de transmissão barata para grandes distâncias, mais especialmente sobre os oceanos. A pequena capacidade de trabalho dos cabos e o custo excessivo das mensagens são agora impedimentos fatais na disseminação de inteligência, que só podem ser removidos por transmissão sem fios. '

como é a vida depois da morte

Ele parecia pensar que teríamos smartphones muito mais cedo do que fizemos, no entanto. Isso é compreensível, já que ele estava tentando inventar a comunicação sem fio transatlântica na época, ele estava extremamente otimista. Por outro lado, algumas previsões parecem totalmente absurdas em retrospecto. Grandes pensadores como Alfred Nobel e Guglielmo Marconi previram que globalização , armamento avançado , e comunicação internacional tornaria uma guerra geral europeia impossível - eles pensavam assim até julho de 1914.

Mesmo com a ajuda da ciência, prever o futuro pode ser uma tarefa complicada. A ciência das mudanças climáticas estava começando a tomar forma no início do século 20século, mas a humanidade ainda não tinha entendido completamente a rapidez com que o problema iria surgir sorrateiramente sobre nós. Dado o quão difícil é compreender o futuro, talvez devêssemos apenas ouvir o que os cientistas estão nos aconselhando a fazer hoje .

Por que ignoramos as previsões precisas sobre a desgraça iminente?


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