Pela primeira vez para a humanidade, a China gerou uma semente com sucesso na Lua

O experimento da biosfera Chang'e 4 da China é o primeiro para a humanidade.

China cultiva plantas na luaFonte da imagem: CNSA
  • O módulo lunar Chang'e 4 da China pousou no outro lado da lua em 3 de janeiro.
  • Além de um rover lunar, a sonda realizou um experimento da biosfera que contém cinco conjuntos de plantas e alguns insetos.
  • O experimento é projetado para testar como os astronautas podem algum dia cultivar plantas no espaço para sustentar assentamentos de longo prazo.

(Atualização em 16/01/19: estatal da China Xinhua News tem anunciado que o algodão, que foi relatado como tendo brotado com sucesso na superfície da lua, morreu como resultado da queda de temperatura.)



Uma planta brotou na lua em uma sonda chinesa, marcando a primeira vez que uma planta cresceu na superfície lunar, de acordo com uma imagem e declarações divulgadas pela Administração Espacial Nacional da China (CNSA) na terça-feira.



A imagem parece mostrar brotos de algodão crescendo com sucesso dentro de uma vasilha hermética a bordo do módulo lunar Chang'e 4 da China, que pousou no outro lado da lua em 3 de janeiro. A planta faz parte do círculo micro ecológico da superfície lunar da missão 'experimento, que também inclui colza, batata, arabidopsis, levedura e moscas da fruta.

O professor chinês Liu Hanlong, chefe do experimento, anunciou na terça-feira que as sementes de algodão foram as primeiras a brotar, e também que sementes de colza e batata brotaram e estão crescendo bem desde sábado.



É um experimento projetado para testar como os humanos podem algum dia cultivar alimentos em bases lunares, uma necessidade para qualquer assentamento de longo prazo. “Levamos em consideração a sobrevivência futura no espaço. Aprender sobre o crescimento dessas plantas em um ambiente de baixa gravidade nos permitiria lançar as bases para o nosso futuro estabelecimento de base espacial ', disse Hanlong ao South China Morning Post .

leste é leste oeste é oeste

O círculo microecológico do experimento foi cuidadosamente projetado para suportar as condições adversas da lua, com os seis organismos se comportando sinergicamente como 'produtores, consumidores e decompositores': As plantas produzem o oxigênio e o alimento, sustentando as moscas das frutas. Enquanto isso, o fermento decompõe os resíduos das moscas e plantas mortas, criando mais alimento para os insetos.

O experimento mostra que os astronautas em missões futuras provavelmente seriam capazes de cultivar batatas para comida, algodão para roupas e colza para petróleo.



Não é a primeira vez que uma planta cresce no espaço. Astronautas a bordo da Estação Espacial Internacional cultivaram com sucesso alface, zínia, arroz, cebola, ervilha, repolho, girassol e pepino. Além do mais, um painel de algas posicionado fora da estação espacial conseguiu sobreviver cerca de 530 dias, suportando o vácuo e as temperaturas variando de -68 a 116,96 graus Fahrenheit durante o dia e a noite, respectivamente.

O desafio e a necessidade das plantas espaciais

Matt Damon em O marciano , cultivo de batatas em Marte. Os cientistas chineses também geraram uma semente de batata na Lua na mesma série de experimentos.

Se os humanos vão colonizar a lua ou outros planetas, eles vão precisar de uma fonte confiável e renovável de alimentos de alta qualidade. O desenvolvimento da tecnologia e dos conjuntos de habilidades necessários para essa fonte de alimento é um grande obstáculo que todas as agências espaciais estão trabalhando para superar.

Obviamente, seria muito mais fácil planejar e executar uma viagem a, digamos, Marte se as agências espaciais pudessem simplesmente enviar os astronautas com um cache de comida seca e congelada que duraria décadas. Mas a qualidade dos nutrientes e vitaminas nesses alimentos conservados se degrada com o tempo, embora o processo de preservação impeça mudanças microbiológicas. Isso é um problema, considerando que os astronautas que voltam de uma missão a Marte provavelmente comeriam comida desidratada mais de cinco anos . Isto é, a menos que eles cultivem suas próprias plantas.

prova de que estamos vivendo em uma simulação de computador

Obviamente, o cultivo de frutas e vegetais requer as quantidades certas de oxigênio, dióxido de carbono, umidade, controle de luz e temperatura e gravidade - todos os quais podem ser extremamente difíceis de controlar no espaço. Outro problema é o solo: é necessário para o crescimento das plantas, mas também ocupa um espaço precioso e as plantas não crescem facilmente no solo na lua ou em Marte. É por isso A NASA tem explorado técnicas que usam o mínimo de solo possível .

Em 2016, um desses experimentos rendeu alface romana para os astronautas a bordo da Estação Espacial Internacional, graças ao sistema de crescimento de plantas da NASA apelidado de 'Veggie'.

Dito isso, o que a China mostrou ao mundo esta semana é importante porque aprender a cultivar plantas no espaço, particularmente corpos extraterrestres, é necessário para a saúde fisiológica dos astronautas em missões de longo prazo. Curiosamente, há motivos para pensar que esses esforços de jardinagem espacial também são importantes para o bem-estar psicológico dos astronautas - pelo menos no sentido de que plantas frescas podem, de alguma forma, mantê-los conectados à Terra.

'Nós ouvimos muitos astronautas que comentam o seguinte:' Achei que sentiria mais falta do cheeseburger ou da pizza quando voltasse, mas o que eu realmente queria era uma salada fresca '', Gioia Massa , um cientista da NASA estudando a produção de alimentos no espaço no Centro Espacial Kennedy, disse The Verge . 'Então, achamos que ter essa textura fresca, suculenta e crocante em sua dieta pode ser muito importante.'

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