Grande Névoa de Londres

Grande Névoa de Londres , letal poluição que cobriu a cidade de Londres por cinco dias (5 a 9 de dezembro) em 1952, causado por uma combinação de poluição e condições climáticas de alta pressão. Esta combinação de fumaça e névoa quase paralisou a cidade e resultou em milhares de mortes. Suas consequências levaram à aprovação da Lei do Ar Limpo quatro anos depois, que marcou uma virada na história do ambientalismo.

poluição do ar

poluição do ar Great Smog of London, 1952. Keystone — Hulton Archive / Getty Images



O fenômeno da névoa de Londres é muito anterior à crise do início dos anos 1950. Conhecidos como sopa de ervilhas por sua aparência densa e amarela, esses nevoeiros envolventes tornaram-se uma marca registrada de Londres no século XIX. Mas a névoa poluída era um problema em Londres já no século 13, devido à queima de carvão , e a situação só piorou à medida que a cidade continuou a se expandir. Reclamações sobre fumaça e poluição aumentaram em 1600, quando uma legislação ineficaz foi aprovada pelo rei Jaime I para restringir a queima de carvão. O rápido crescimento da industrialização, que começou no final dos anos 1700, tornou as condições ainda piores.





Essas brumas não eram formações naturais da atmosfera: o vapor de água grudava nas partículas liberadas pelas fábricas de queima de carvão, produzindo nuvens escuras e pesadas que prejudicavam a visibilidade. Esta variedade de névoa mais tarde veio a ser conhecida como poluição (uma fusão das palavras fumaça e névoa ), um termo inventado por um londrino no início do século XX.

A poluição do ar atingiu uma crise no século 19 com a disseminação da Revolução Industrial e o rápido crescimento da metrópole. O aumento de incêndios domésticos e fornos industriais significou que as emissões poluídas aumentaram consideravelmente. Foi nessa época que a atmosfera carregada de névoa do Londres retratado vividamente nos romances de Charles Dickens e Arthur Conan Doyle emergiu. O nevoeiro de Londres pode durar uma semana, e mortes relacionadas ao nevoeiro foram relatadas em lápides no início do século XIX. Apesar da deterioração da saúde pública, pouco foi feito para controlar a poluição, dada a abundância dos empregos que a nova indústria proporcionou e do conforto proporcionado pelas queimadas domésticas de carvão.



A Grande Névoa de 1952 foi um sopro de ervilha de severidade sem precedentes, induzida tanto pelo clima quanto pela poluição. No geral, durante o século 20, as neblinas de Londres tornaram-se mais raras, à medida que as fábricas começaram a migrar para fora da cidade. No entanto, em 5 de dezembro, um anticiclone se estabeleceu sobre Londres, um sistema climático de alta pressão que causou uma inversão em que o ar frio ficou preso abaixo do ar quente mais acima. Consequentemente, as emissões das fábricas e incêndios domésticos não puderam ser lançadas na atmosfera e permaneceram presas perto do nível do solo. O resultado foi o pior nevoeiro baseado em poluição da história da cidade.



A visibilidade estava tão prejudicada em algumas partes de Londres que os pedestres não conseguiam ver os próprios pés. Além do metrô, o transporte era severamente restrito. Os serviços de ambulância sofreram, fazendo com que as pessoas encontrassem seu próprio caminho para os hospitais no meio da poluição. Muitas pessoas simplesmente abandonaram seus carros na estrada. Peças de teatro e concertos internos foram cancelados porque o público não conseguia ver o palco e a criminalidade nas ruas aumentou. Houve um aumento nas mortes e hospitalizações relacionadas à pneumonia e bronquite, e rebanhos de gado em Smithfield supostamente morreram sufocados. Embora o nevoeiro tenha durado cinco dias, finalmente se dissipando em 9 de dezembro, sua gravidade não foi totalmente avaliada até que o registrador geral publicou o número de mortes algumas semanas depois, que totalizou cerca de 4.000. Os efeitos da poluição foram duradouros, entretanto, e as estimativas atuais classificam o número de mortes em cerca de 12.000.

Após os acontecimentos de 1952, a seriedade de Londres poluição do ar tornou-se inegável. Lento para agir no início, o governo britânico finalmente aprovou a Lei do Ar Limpo quatro anos depois, em 1956, como uma resposta direta à névoa letal. A lei estabeleceu áreas livres de fumo em toda a cidade e restringiu a queima de carvão em fogueiras domésticas e também em fornos industriais. Além disso, os proprietários de casas receberam subsídios que lhes permitiriam mudar para diferentes fontes de aquecimento, como petróleo, gás natural e eletricidade. Embora a mudança tenha sido gradual e outra crise de fumaça tenha ocorrido em 1962, a Lei do Ar Limpo é geralmente considerada um grande evento na história do ambientalismo e ajudou a melhorar a saúde pública na Grã-Bretanha.



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