Diarreia: não apenas uma doença da 'trilha do Oregon', mas um sério risco para os soldados

O tema da diarreia costuma ser o tema do humor do banheiro, mas entre militares e mulheres pode ser uma questão de vida ou morte. A doença já matou mais soldados do que em combate e continua sendo uma ameaça séria.

Mary Roach: Comecei com esta incrível citação de William Osler, o pai da medicina moderna, que acho que ele disse na década de 1890. 'A disenteria tem sido mais fatal para os soldados do que pólvora ou bala', pólvora ou bala sendo o que matavam as pessoas em combate e as estatísticas são surpreendentes. A Guerra Mexicano-Americana - diarreia e México pareceram tristemente ligados para sempre. Essa proporção de sete para um soldados mortos por doença versus ferimentos de combate, e muito disso era disenteria. Mais do que malária, era disenteria. E a disenteria é uma forma extrema de diarreia em que os patógenos invadem o revestimento do intestino a ponto de haver sangue. E é uma situação séria. Você está desidratando; você está sangrando. Hoje em dia você não vê soldados morrendo de diarreia, mas o que você tem são situações em que, especialmente nas operações especiais, as Forças Especiais que estão operando na Somália ou no Iêmen lidam com aldeias que os insurgentes estão tentando conquistar pessoas acabaram. Eles estão sentando para fazer as refeições com muitos anciãos da aldeia, comendo comida que não foi necessariamente refrigerada, água que não foi filtrada ou tratada e estão ficando doentes a uma taxa duas vezes maior que a média dos membros do serviço militar.

E eles também estão fazendo os classificados de risco realmente alto, você sabe, entrar e tirar Osama bin Laden, seja o que for, eles estão fazendo alguns dos mais atiradores de elite lá. Portanto, é uma situação que pode ser uma situação de vida ou morte também, o que significa que você não pode parar no meio de uma missão e ir, desculpe-me, estou lidando com alguma urgência extrema. Tenho que me abaixar atrás de uma pedra. Eles estão apenas em uma situação em que vão se sujar. Foi um desafio de reportagem interessante. Eu me encontrei em Camp Lejeune, em Djibouti, onde muito desse trabalho de contra-insurgentes continua. O pessoal das operações especiais está em sua própria zona restrita, mas eles vêm para o refeitório com todos os outros. Então, tive que abordar estranhos durante o jantar para ter conversas sobre diarreia, o que foi um desafio interessante de reportagem. Mas para eles não era um assunto bobo. Era sério e eles tinham muito a dizer sobre isso, então foi realmente interessante.



O Oregon Trail era um jogo educacional frequentemente pré-carregado em muitos computadores escolares. Nele, os alunos tentavam levar sua família de carroças até Oregon, seguindo a trilha. Quase sempre, alguém morria de disenteria, levando ao sempre popular meme: 'Você morreu de disenteria'.




A disenteria é uma doença em que o intestino fica inflamado, levando ao sangue nas fezes. Pode ser causado por amebas ou bactérias, até mesmo uma versão da E-Coli. Um tratamento principal é se manter hidratado, o que pode ser um desafio se não houver água limpa por perto. A disenteria matou todos, desde cidadãos comuns até o rei João da Inglaterra. Tem sido um assassino de soldados por muito tempo e, por muito tempo, não havia muito que os soldados pudessem fazer. O principal tratamento é manter-se hidratado e, às vezes, no campo de guerra, simplesmente não há água potável suficiente para suprir o necessário.

Na Guerra Civil Americana, mais de nove mil homens da União morreram de disenteria, em vez de serem alvejados. Foi um dos três principais assassinos da guerra. Durante esses tempos, a conexão entre higiene e doença não era conhecida, então os médicos não lavavam as mãos ou ferramentas antes da cirurgia. Eles também não eliminaram o material cirúrgico entre as cirurgias. A contaminação cruzada só foi descoberta muito mais tarde, muitas pessoas espalharam a doença por negligência. O tratamento para a disenteria costumava ser apenas beber muita água ou, nas Guerras Napoleônicas, uma dieta ávida que incluía caldos de arroz.



Hoje, é muito mais fácil tratar a disenteria e evitar contraí-la. Os médicos sabem como manter seus postos limpos e diminuir o risco de infecção. O FDA aprovou medicamentos para tratá-lo, mas a diarreia ainda pode afetar os soldados. No exterior, os soldados comem alimentos aos quais seus estômagos não estão acostumados e a água pode não estar totalmente limpa. No meio de uma missão, não é provável que haja algum encanamento interno convenientemente localizado para que eles se aliviem.

Essas situações nem sempre são pensadas, especialmente por civis, mas acontecem. Agora é mais fácil tratar a diarreia, mas a doença ainda afeta os soldados de maneiras muito graves. O livro de Mary Roach sobre o tema é Grunt: a curiosa ciência dos humanos em guerra .



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