Os químicos modificam o alucinógeno para tratar a depressão e o vício

Um novo estudo explora o potencial terapêutico da droga psicodélica ibogaína, que tem sido usada na África há séculos.

ibogaína

Arte gráfica mostrando a estrutura química do alcalóide da ibogaína.



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Crédito: David S. Soriano / Wikimedia Commons
  • Por décadas, as pessoas relataram que a droga psicodélica ibogaína parece livrar os viciados de seus desejos por drogas.
  • Em um novo estudo, os pesquisadores criaram uma variante da ibogaína que é menos tóxica e não causa alucinações.
  • Os resultados mostraram que a variante parecia reduzir significativamente as taxas de depressão e recaída de medicamentos em testes em ratos.

Um novo estudo sugere que uma versão modificada da droga psicodélica ibogaína pode ajudar a tratar o vício e a depressão.



Embora a variante da ibogaína ainda não tenha sido testada em humanos, os roedores que foram tratados com ela mostraram diminuição dos sintomas de depressão e significativamente menos recaídas do medicamento, especialmente para opioides.

O que também é encorajador é que a variante é muito menos tóxica e alucinógena do que a ibogaína, o que significa que tem o potencial de se tornar um tratamento mais difundido do que seu parente psicodélico.



Primeiro, o que é ibogaína?

A ibogaína é uma droga psicodélica excepcionalmente poderosa que produz alucinações e outros efeitos que podem durar 24 horas. É o composto ativo da planta iboga, usada há séculos para fins medicinais e religiosos na África Ocidental. A droga é fundamental para a disciplina espiritual Bwiti, praticada pelos povos Bantu no Gabão.

No século 19, os missionários cristãos franceses procuraram livrar os Bantu de suas práticas religiosas, fazendo com que alguns dos membros da tribo Bantu fugissem para as profundezas da selva, onde encontraram pigmeus. Os pigmeus mostraram a igoba aos bantos, que mais tarde a incorporaram aos ritos de iniciação Bwiti.



Apesar de suas aplicações religiosas, a ibogaína é neurotóxica e pode causar batimento cardíaco irregular. Em altas doses, a substância pode ser letal.

Mas também acredita-se que tenha um efeito terapêutico único: por décadas, as pessoas relataram que a ibogaína parece significativamente - e em alguns casos, completamente - livrar os viciados do desejo por drogas.

Como? Uma hipótese é que psicodélicos como a ibogaína ajudam o cérebro a desenvolver mais espinhas dendríticas, que promovem a comunicação entre os neurônios. Essa comunicação fortalecida pode beneficiar os viciados, que geralmente apresentam diminuição das conexões sinápticas no córtex pré-frontal.

iboga

Pó de casca de Tabernanthe iboga

Crédito: Kgjerstad / Wikimedia Commons

Para explorar o potencial da ibogaína como um tratamento anti-dependência, os pesquisadores por trás do estudo recente, publicado na revista Natureza , com o objetivo de criar análogos da droga mais seguros e menos tóxicos.

A equipe criou uma variante da ibogaína que, assim como a ibogaína, tinha um elemento chamado anel tetrahidroazepina, que parece estar envolvido na promoção do crescimento das espinhas dendríticas. Essa variante - um composto chamado tabernanthalog (TBG) - era menos tóxica e menos alucinógena.

Experimentos em camundongos sugeriram que TBG tem potencial antidepressivo e anti-dependência.

Um teste mostrou que ratos submetidos a uma série de estressores mostraram menos sintomas de depressão após um tratamento, efeitos semelhantes aos da cetamina, outra droga psicodélica. Mais surpreendente foi um teste sobre o vício em opióides: o TBG parecia praticamente eliminar as recaídas em ratos que haviam se tornado viciados em heroína. Este efeito anti-aditivo durou cerca de duas semanas.

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Potencial terapêutico

Os pesquisadores suspeitam que a TBG pode ser capaz de tratar várias doenças simultaneamente.

'Temos nos concentrado no tratamento de uma doença psiquiátrica por vez, mas sabemos que essas doenças se sobrepõem', disse David Olson, professor assistente de química na UC Davis e autor sênior do artigo. UC Davis News . 'É inacreditável o quão pouco sabemos sobre eles.' 'Pode ser possível tratar várias doenças com o mesmo medicamento.'

Mas antes que drogas como a TBG possam ser usadas para tratar o vício ou a depressão em humanos, mais pesquisas serão necessárias para entender melhor a droga, sua segurança e se seus efeitos terapêuticos vão além dos roedores. Outra questão interessante, embora não explorada pelo estudo, é se as propriedades psicodélicas da ibogaína possuem benefícios terapêuticos; ao remover o aspecto da viagem, os usuários estariam perdendo?

O aspecto psicodélico

Pode ser. As experiências psicodélicas são misteriosas e altamente subjetivas, com algumas pessoas relatando viagens terríveis e negativas, enquanto outras obtêm percepções úteis. Aqui está um relato de uma experiência positiva postada em Erowid :

'[1 hora e 20 minutos após a ingestão] Estou tendo uma comunhão intensa com um espírito na forma de uma nuvem de vapor em forma de cérebro de cor púrpura, que me mostra a interconexão entre mim e todas as coisas no universo. Deve parecer cômico ler em palavras, mas foi a experiência mais profunda e bela da minha vida. '

'[7 horas após a ingestão] [...] algo interessante começou a acontecer em meu cérebro. Sinto como se houvesse uma segunda consciência distinta dentro de mim e posso manter conversas internas com ela, fazendo perguntas, recebendo respostas. A outra consciência parece extremamente sábia, eu sinto que é outra parte de mim que nunca foi sobrecarregada por medos ou dúvidas [...] '

Para ter certeza, você também pode encontrar relatos de ibogaína deixando pessoas doentes, sendo muito poderosa ou não valendo o dinheiro para experimentá-lo em um centro de tratamento. Mas, independentemente das propriedades psicodélicas, o novo estudo adiciona ao renascimento da pesquisa que explora como os psicodélicos podem ajudar a tratar problemas de saúde mental .

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