Charles Lyell

Charles Lyell , na íntegra Sir Charles Lyell, Baronete , (nascido em 14 de novembro de 1797, Kinnordy, Forfarshire, Escócia - falecido em 22 de fevereiro de 1875, Londres), geólogo escocês amplamente responsável pela aceitação geral da visão de que todas as características do Da terra superfície são produzidos por processos físicos, químicos e biológicos por longos períodos de tempo geológico. O conceito foi denominado uniformitarismo (inicialmente estabelecido por James Hutton). As realizações de Lyell estabeleceram as bases para a biologia evolutiva, bem como para uma compreensão do desenvolvimento da Terra. Ele foi nomeado cavaleiro em 1848 e feito um baronete em 1864.

Vida

Lyell nasceu em Kinnordy, a imponente casa da família no sopé das Montanhas Grampian, no leste Escócia . Suas principais associações de infância, no entanto, foram com New Forest perto de Southampton, Inglaterra , para onde seus pais se mudaram antes de ele completar dois anos. Seu pai, um naturalista que mais tarde se voltou para atividades mais literárias, manteve o estudo bem abastecido de livros sobre todos os assuntos, incluindo geologia. O mais velho de 10 filhos, Charles frequentou uma série de escolas particulares, onde não era um aluno particularmente diligente; ele preferia passeios em New Forest e a instrução de seu pai em casa a esses lugares, com suas travessuras de colegial e hierarquia cujo espírito ele nunca realmente compartilhou. Seu primeiro hobby científico foi colecionar borboletas e insetos aquáticos, atividade exercida intensamente por alguns anos, embora rotulada como pouco masculina pelos moradores locais. Suas observações foram muito além das de qualquer menino comum e, mais tarde, esse instinto de coletar e comparar levou a descobertas importantes.



Aos 19 anos, Lyell entrou na Universidade de Oxford, onde seu interesse por clássicos, matemática e geologia foi estimulado, o último pelas palestras entusiasmadas de William Buckland, mais tarde conhecido por sua tentativa de provar o Dilúvio de Noé por estudos de fósseis de depósitos em cavernas. Lyell passou as longas férias entre viagens e estudos geológicos. Anotações feitas em 1817 sobre a origem das terras baixas de Yarmouth prenunciam claramente seu trabalho posterior. As penetrantes observações geológicas e culturais que Lyell fez durante uma excursão continental com sua família em 1818 foram tão notáveis ​​quanto o número de milhas que ele caminhou por dia. Em dezembro de 1819, ele obteve um B.A. com honras e mudou-se para Londres para estudar direito.



Carreira

Os olhos de Lyell foram enfraquecidos pelo estudo árduo da lei, e ele buscou e encontrou alívio passando muito tempo no trabalho geológico ao ar livre. Entre esses feriados estava uma visita a Sussex em 1822 para ver evidências dos movimentos verticais da crosta terrestre. Em 1823, em visita a Paris, conheceu os renomados naturalistas Alexander von Humboldt e Georges Cuvier e examinou o Bacia de Paris com o geólogo francês Louis-Constant Prévost. Em 1824, Lyell estudou a formação de sedimentos em lagos de água doce perto de Kinnordy. Quando em Londres, Lyell participou de sua vigorosa intelectual vida, conhecendo literatos como Sir Walter Scott e participando ativamente em várias sociedades científicas.

Nova abordagem para geologia

Instado a terminar seus estudos de direito, Lyell foi admitido na ordem em 1825, mas com o apoio financeiro de seu pai, ele praticou geologia mais do que direito, publicando seus primeiros artigos científicos naquele ano. Lyell estava desenvolvendo rapidamente novos princípios de raciocínio em geologia e começou a planejar um livro que enfatizaria que existem explicações naturais (em oposição às sobrenaturais) para todos os fenômenos geológicos, que os processos naturais comuns de hoje e seus produtos não diferem em espécie ou magnitude daquelas do passado, e que a Terra deve, portanto, ser muito antiga porque esses processos diários funcionam muito lentamente. Com o jovem e ambicioso geólogo Roderick Murchison, ele explorou distritos na França e na Itália onde a prova de seus princípios poderia ser buscada. Do norte da Itália, Lyell foi sozinho para o sul, para a Sicília. Estradas e acomodações ruins dificultaram a viagem, mas na região ao redor do Monte Etna ele encontrou uma confirmação impressionante de sua crença na adequação das causas naturais para explicar as características da Terra e, na grande antiguidade, até mesmo de uma característica tão recente como o próprio Etna.



Os resultados desta viagem, que durou de maio de 1828 até fevereiro de 1829, superou em muito as expectativas de Lyell. Retornando a Londres, ele começou a trabalhar imediatamente em seu livro, Princípios de Geologia, cujo primeiro volume foi publicado em julho de 1830. Um leitor de hoje pode se perguntar por que este livro está repleto de fatos e pretende lidar com princípios. Lyell teve de ensinar seus princípios por meio de uma grande quantidade de fatos e exemplos, porque em 1830 seu método de investigação científica era novo e até levemente herético. Uma observação de Charles Darwin mostra como Lyell teve um sucesso brilhante: O primeiro lugar que examinei. . . mostrou-me claramente a maravilhosa superioridade da maneira de Lyell de tratar a geologia, em comparação com a de qualquer outro autor, cujo trabalho eu tinha comigo ou depois li.

Durante o verão de 1830, Lyell viajou pelos complexos geológicos Pirenéus até a Espanha, onde a sociedade fechada e reprimida o fascinou e o repeliu. Voltando para a França, ele ficou surpreso ao encontrar o rei Charles X destronado, o tricolor em toda parte, e os geólogos só podem falar de política. De volta a Londres, ele voltou a trabalhar no Princípios de Geologia, terminando o Volume II em dezembro de 1831 e o terceiro e último volume em abril de 1833. Seu trabalho constante foi aliviado por encontros sociais ou científicos ocasionais e uma viagem a um distrito vulcânico na Alemanha perto da casa de sua namorada, Mary Horner, em Bonn, com quem se casou em julho de 1832, durante uma longa lua de mel e excursão geológica pela Suíça e Itália. Mary, cujo pai tinha inclinações geológicas, compartilhava dos interesses de Charles. Por 40 anos ela foi sua companheira mais próxima; a felicidade do casamento deles aumentou devido à capacidade dela de participar do trabalho dele.

Durante os oito anos seguintes, os Lyells levaram uma vida tranquila. Os invernos foram dedicados ao estudo, às atividades científicas e sociais e à revisão de Princípios de Geologia, que vendeu tão bem que novas edições eram freqüentemente necessárias. Os dados para as novas edições foram coletados durante as viagens de verão, incluindo duas visitas à Escandinávia em 1834 e 1837. Em 1832 e 1833 Lyell deu palestras bem recebidas em King’s College , Londres, posteriormente renunciando ao cargo de professor por consumir muito tempo.



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