Religião de celebridades: sobre Michael Jackson, Princesa Diana e Madre Teresa


Um pôster de 1997 que apareceu no Central Park.

Talvez o melhor comentário sobre a reação cultural à morte de Michael Jackson venha do NY Times ' colunista Bob Herbert. Depois de descrever o encontro com Jackson em meados da década de 1980 como uma das 'experiências mais assustadoras' de sua vida, Herbert passa a discutir como Jackson era o símbolo perfeito da época, um refúgio para os americanos na fantasia durante os anos do governo Reagan, pobreza crescente e uma epidemia crescente de crack e drogas. Como escreve Herbert:

De muitas maneiras, descemos como uma sociedade para uma terra da fantasia, tentando deixar os limites, consequências e obrigações do mundo real para trás. Os políticos pararam de falar sobre os pobres. Nós acumulamos dívidas espantosas e chamamos isso de boom econômico. Enviamos empregos para o exterior aos milhões, sem nunca pensar seriamente em como substituí-los. Deixamos Nova Orleans se afogar.


Tive pensamentos semelhantes na véspera da morte de Michael Jackson. Conforme eu atualizei o status em minha página no Facebook: 'Em um dia com uma votação histórica sobre as mudanças climáticas, todo mundo está falando sobre Michael Jackson.'

A reação a Michael Jackson só pode ser comparada ao tsunami da mídia em torno das mortes em 1997 da Princesa Diana e Madre Teresa. Na época, eu morava na minha cidade natal Buffalo, NY e trabalhava no Centro de Investigação antes de partir para a pós-graduação dois anos depois. Aqui está o que escrevi em um artigo de opinião de 1997 para o Buffalo News sobre esses eventos, com paralelos óbvios com a comoção contemporânea de Jackson.

Buffalo News (Nova York)

4 de outubro de 1997, sábado, EDIÇÃO FINAL

DIANA E MÃE TERESA PODEM FAZER BOAS LENDAS POPULARES, MAS;
A VERDADE É MAIS COMPLEXA

BYLINE: MATTHEW NISBET -

SEÇÃO: PÁGINA EDITORIAL, Pág. 2C

COMPRIMENTO: 785 palavras

Onde você estava quando a princesa Diana morreu? Eu estava em uma festa de 20 e poucos anos, onde a notícia passou rapidamente de pessoa para pessoa. Logo todos nós estávamos reunidos em frente à CNN ouvindo Tom Cruise, a estrela de Top Gun, condenar os 'stalkerazzi'. Para a maioria dos que estavam naquela festa, foi a morte chocante de um conto de fadas infantil.

Quando Madre Teresa morreu, eu estava trabalhando e recebi a notícia quase instantaneamente por e-mail. Para a maioria das pessoas, o falecimento de Madre Teresa foi a morte de um santo contemporâneo.

O que se seguiu a essas duas mortes foi a maior pilha de melodrama em massa, tolice, modismo e exagero da mídia visto neste século. Centenas de milhões sintonizados na televisão, um número recorde de revistas foram vendidas, um mar de flores foi criado em vários continentes, 'Clone Diana!' cartazes apareceram no Central Park, canções pop de tributo percorreram as ondas do ar. Todos no mundo com acesso a uma antena foram alimentados com imagens da Princesa Diana e Madre Teresa.

Eram lendas folclóricas dos dias modernos que satisfaziam um desejo global, a tentação dos humanos de acreditar no transcendental e no mítico. Os dois eram símbolos dominantes de sistemas de crenças internacionais decadentes, mas ainda poderosos. A princesa Diana foi a última representante da elegância, pureza e perfeição da realeza. Madre Teresa era a imagem dominante da devoção e piedade religiosas.

Diana foi uma história completa com intriga real, infidelidade e um sorriso vencedor. Uma garota bonita e atraente, mas não bela, de origem aristocrática, ela desfrutou da fortuna de um em um bilhão de se casar com o príncipe herdeiro da Grã-Bretanha. Desde o início, ela sabia que seu dever era bancar a princesa encantadora e criadora de um príncipe desajeitado e sóbrio cujo coração estava em outro lugar.

Após o divórcio, a princesa Diana recebeu um acordo de $ 26,5 milhões de dólares, ou $ 600.000 por ano. Por ser solitária e deprimida, sua lenda folclórica nos pediu que sentíssemos pena da mulher mais bem vestida e mais fotografada da história. No entanto, a verdadeira tragédia de sua vida é que ela foi uma mãe que deixou dois filhos cedo na vida.

Se arrancarmos a aura de sua lenda e pensarmos criticamente sobre sua morte, veremos um fim muito familiar que acompanha um estilo de vida de alto risco como o de Hollywood. As circunstâncias podem ser consideradas semelhantes à morte repentina de um Kurt Cobain ou James Dean. Com seus filhos na Inglaterra, Diana estava viajando pela Europa com seu amante bilionário. Assobiando por um túnel de Paris em uma Mercedes pilotada por um motorista bêbado, brincando de pega-pega com fotógrafos, ela foi pega pela mortalidade.

A lenda popular de Madre Teresa continua sendo a personificação de todas as coisas santas. Com o passar das décadas, seu nome tornou-se sinônimo de devoção religiosa e bom samaritanismo. Mas a pequena mulher da Albânia também era uma representação implícita do colonialismo da virada do século. Enquanto ela cuidava dos doentes e pobres da Índia, sua imagem administrou um antídoto necessário para a culpa sentida pelo público ocidental em relação à condição percebida do Terceiro Mundo.

Um dos poucos membros da mídia a criticar Madre Teresa é Christopher Hitchens, que escreve para a Vanity Fair e The Nation. Hitchens questiona o uso de fundos doados por Madre Teresa e sua relação com suas visões fundamentalistas contra o aborto, controle de natalidade e divórcio. Ele estima que ela recebeu bem mais de US $ 50 milhões em contribuições de indivíduos, organizações religiosas, corporações e fundações seculares. Mesmo assim, com todo esse dinheiro, ela administrava clínicas de saúde em estilo colonial que, de acordo com muitos ex-voluntários, pouco mais faziam do que orar pelos moribundos. Muitos em Calcutá se ressentiram de sua publicidade internacional, alegando que ela transmitia uma imagem injusta da pobreza urbana enquanto fazia pouco para trabalhar pela reforma social.

Afinal, o que sabemos sobre a eficácia dos esforços de Madre Teresa? Não investigamos estatísticas como porcentagens tiradas da pobreza, número de clínicas de saúde urbanas, queda na taxa de natalidade ou melhoria na renda média e nos níveis de educação. Tudo o que temos é a imagem duradoura de uma freira branca e frágil em um sári cuidando dos moribundos e doentes da Índia.

A glorificação da Princesa Diana e Madre Teresa é uma prova do poder do impulso primordial de colocar o pensamento crítico de lado e acreditar no extraordinário, no mágico e no transcendental.

Sim, suas vidas foram marcadas por contribuições significativas. Mas divinizá-los na morte não apela à razão.

MATTHEW NISBET é um escritor que vive em Williamsville.


Idéias Frescas

Categoria

Outro

13-8

Cultura E Religião

Alquimista Cidade

Livros Gov-Civ-Guarda.pt

Gov-Civ-Guarda.pt Ao Vivo

Patrocinado Pela Fundação Charles Koch

Coronavírus

Ciência Surpreendente

Futuro Da Aprendizagem

Engrenagem

Mapas Estranhos

Patrocinadas

Patrocinado Pelo Institute For Humane Studies

Patrocinado Pela Intel The Nantucket Project

Patrocinado Pela Fundação John Templeton

Patrocinado Pela Kenzie Academy

Tecnologia E Inovação

Política E Atualidades

Mente E Cérebro

Notícias / Social

Patrocinado Pela Northwell Health

Parcerias

Sexo E Relacionamentos

Crescimento Pessoal

Podcasts Do Think Again

Patrocinado Por Sofia Gray

Vídeos

Patrocinado Por Sim. Cada Criança.

Recomendado