Uma sombra mais brilhante de verde: reiniciando o ambientalismo para o século 21

Uma sombra mais brilhante de verde: reiniciando o ambientalismo para o século 21

Em homenagem ao Dia da Terra, gostaria de compartilhar um artigo escrito por meu ex-colega Ross Robertson para EnlightenNext revista chamada “Um Brighter Shade of Green: Rebooting Environmentalism for the 21stSéculo.' Seus insights brilhantes sobre este importante tópico realmente mudaram minha maneira de pensar sobre os desafios ambientais que estamos enfrentando.

Na verdade, por meio de muitas conversas com ele, ele me levou a ver esses desafios de uma maneira completamente nova. Ele abriu meus olhos para uma forma orientada para o futuro de compreender a situação ecológica em que vivemos - uma que não evita os perigos reais que estão por vir, mas que me permitiu ver esta crise como grávida do potencial de repensar nossa relação com o mundo natural da maneira mais atraente e inimaginável possível. Espero que faça o mesmo por você. Estou em dívida com ele.




Uma sombra mais brilhante de verde: reiniciando o ambientalismo para o século 21



por Ross Robertson

Sempre fui um ambientalista um tanto relutante. Eu estava praticamente desmamado John Muir 'S Yosemite, e como uma criança crescendo nos subúrbios da Califórnia nas últimas décadas do século XX, eu me apaixonei rapidamente pela profundidade, espaço e beleza das montanhas. Eles eram tudo o que meu mundo de lotes de argila, cimento e tecnologia de computador não era - legal, silencioso, elementar, rico em mistério inquestionável. Eles eram tão espirituais quanto a igreja, sem o dogmatismo e as vendas de bolos.



O deserto da floresta do Sierra High Country fez de mim um romântico verde e, quando fui para a faculdade em Atlanta, fiquei preocupado o suficiente com o destino da natureza para fazer algo a respeito. Organizei limpezas de rios e campanhas para escrever cartas, estudei os clássicos da redação da natureza americana e fiz parte do comitê ambiental do Senado da universidade. Fiz lobby no Capitólio em Washington e protestei contra fábricas de chips e reatores nucleares no Tennessee. Cheguei a interceptar um navio mercante brasileiro a caminho do porto de Savannah e impedi-lo de descarregar sua carga ilegal de mogno amazônico, que ainda estava molhado com o sangue de tribos indígenas.

Sempre me lembrarei do incrível senso de propósito que senti naquele dia quando nosso pequeno esquife disparou sobre as ondas ao nascer do sol, a liberdade justa e violadora de colocar meu futuro em jogo pelo que eu acreditava. Ainda mais do que isso, no entanto, Nunca esquecerei a confusão e o estranho mal-estar que se apoderou de mim quando a ação terminou e voltamos para casa através das florestas crepusculares da costa da Geórgia. Foi a declaração definitiva de “nós contra eles”, mas de alguma forma me fez sentir em desacordo comigo mesmo. Menos de uma semana depois do meu aniversário de 21 anos, fiquei com medo de perceber o quão longe eu já havia chegado do amor e idealismo e da vontade de mudar as coisas para raiva, frustração e um cinismo que cada vez mais beirava o desespero. Eu vi isso em meus amigos também. Ele nos isolou uns dos outros e, quando a urgência de nossa missão comum nos uniu, nos colocou em oposição ao resto do mundo.

Eu sabia que meus dias como ecologista estavam acabados. O que eu não sabia é que estava me deparando com uma sombra tão básica para o caráter do ambientalismo moderno que levaria mais de uma década para encontrar o caminho para sair dela. Que em todos os lugares meu caminho me levaria como um jovem ativista nos próximos anos - de um solitário biodinâmica cooperativa nas fazendas da zona rural do Missouri para os arranha-céus em rede do mundo sem fins lucrativos de São Francisco - eu estava caminhando por uma trilha bem gasta em direção a um beco sem saída. Na verdade, foi apenas um dia na primavera passada que finalmente descobri o que estava errado e o que fazer a respeito. Esse foi o dia em que um livro chamado Mudança de mundo cruzou minha mesa e me deixou orgulhoso de me considerar um ambientalista novamente.



Se você sangra verde como eu, você também pode estar sob as asas de uma sombra tão perto de você que é difícil ver. Esse ponto cego tem menos a ver com o meio ambiente e mais a ver com como o percebemos - e como nos percebemos. Para mim, a questão ambiental mais importante que enfrentamos não é a mudança climática, nem a fome, nem a biodiversidade, nem o desmatamento, nem a engenharia genética, nem qualquer uma dessas coisas. É uma questão que vai determinar o que nós Faz sobre tudo isso: nossa profunda ambivalência em relação à raça humana e nossa presença aqui no planeta Terra.

“Dentro dos ambientalistas e do ambientalismo residem tanto o amor quanto o ódio pela humanidade”, disse um dos heróis ambientais mais controversos da minha geração em um discurso agora famoso no Commonwealth Club de São Francisco em 2004. Seu nome é Adam Werbach , e ele estava descrevendo o que minha própria experiência me diz ser o lado mais difícil da mente verde - a 'nostalgia misantrópica' por um tempo antes que a sociedade moderna destruísse a festa da natureza e arruinasse tudo. “Como a misantropia no nível político é suicida”, ele continuou, “ela merece permanecer privada.

Mas, ao longo dos anos, os americanos comuns perceberam isso, a mídia o ampliou e, durante a primavera do movimento ambientalista, os conservadores mais perspicazes viram uma oportunidade de explorá-lo. Ayn Rand , por exemplo, via o motivo final dos ambientalistas [como um] ódio por realizações, pela razão, pelo homem, pela vida. '”Eu conheci Werbach uma vez em Washington, DC, em 1995, não muito antes de ele ser eleito o mais jovem- sempre presidente do Sierra Club aos vinte e três anos. E não posso deixar de me perguntar se sua avaliação do estado atual das coisas faria o fundador do Sierra Club, o grande naturalista escocês John Muir, revirar-se em seu túmulo.

Cerca de cem anos antes de mim, Muir se apaixonou pelas clareiras e geleiras de Yosemite e começou a articular a ética da selva que ajudou a moldar o nascimento do movimento conservacionista americano. “Na selvageria de Deus está a esperança do mundo”, escreveu ele, “o grande deserto ainda não restaurado e não redimido. O arnês doentio da civilização cai e as feridas cicatrizam antes que percebamos. ” Como historiador ambiental Andrew Kirk explica isso, Muir e outros primeiros conservacionistas construíram dicotomias rígidas entre a natureza e a civilização humana, entre a pureza utópica da selva e a praga poluída da sociedade industrial.

De sua perspectiva, a falha essencial da humanidade moderna era nos colocarmos acima e fora do mundo natural, canalizando suas energias para nossos próprios fins por meio da maquinaria do empreendimento tecnológico. Ao fazer isso, saímos das delicadas ecologias da natureza, arriscando a saúde e a sobrevivência de espécies e ecossistemas, incluindo os nossos. O que nos trouxe por esse caminho foi a arrogância de nos ver como separados da natureza, e a única maneira de voltar era nos tornarmos parte dela novamente. No entanto, a ironia de sua posição era que ela definia a natureza em termos que tornavam tal reunião impossível: o natural era tudo o que era intocado pelo humano; o humano, por sua vez, era a antítese errática da natureza.

é Vênus ou Marte mais perto da terra

Essa dicotomia nítida entre a natureza humana e a própria natureza deu o tom para o confronto espinhoso do ambientalismo americano com a modernidade. Desconfiados da indústria, cautelosos com o progresso e freqüentemente hostis à inovação e às empresas, os ambientalistas do século XX se viram apanhados em uma peculiar dupla ligação. Por um lado, estava o desejo de alcançar um futuro melhor para o mundo e seus filhos; por outro lado, o medo de que as próprias ferramentas e tecnologias que podem nos levar lá sejam elas mesmas o maior inimigo do nosso futuro. Correntes concorrentes de pensamento opunham a fé nas soluções progressivas da ciência ao desejo de conservar a pureza da natureza enquanto ainda tínhamos a chance.

No entanto, à medida que o século avançava de Hiroshima e Nagasaki para Rachel Carson É assustador Primavera Silenciosa , ficou cada vez mais difícil ignorar nosso poder de destruir o mundo. “Dentro do movimento de conservação”, escreve Kirk, “uma crescente ambivalência em relação à tecnologia se transformou em uma tecnofobia completa”. Com os temores de colapso ecológico e apocalipse pós-industrial cada vez mais plausíveis na década, a maioria passou a ver o futuro mais brilhante de todos como um rápido retorno ao modo como as coisas eram no passado.

É mais ou menos assim que as coisas estão em grande parte do mundo ambiental de hoje. Nas periferias radicais, militantes extremistas ainda batem os tambores da rebelião contra a devastação do comércio e da indústria. Derrick Jensen Volume duplo Endgame , por exemplo, recentemente pediu a destruição voluntária da civilização para salvar o mundo. Mesmo os principais pensadores que discordam veementemente das táticas extremistas concordam amplamente com sua mensagem.

Veja o popular escritor da natureza Bill McKibben , cujo best-seller de 2003 Suficiente lamenta: “O significado está em declínio há muito tempo, quase desde o início da civilização.” Seu último livro, Economia Profunda , argumenta apaixonadamente contra a própria ideia de progresso, alegando que o único “futuro durável” para o nosso planeta em perigo é aquele baseado na revitalização de culturas e economias locais de pequena escala. Não importa onde você se encontre no espectro verde, ao que parece, as pessoas estão tentando de uma forma ou de outra pisar no freio, se não reverter as marés da história.

O sonho de McKibben de um futuro marcado por coisas simples - fazer compras no mercado do fazendeiro, observar pássaros, assar uma torta para seu vizinho - é compartilhado por muitos, e eu certamente posso simpatizar. Em um mundo de shoppings e alienação pós-moderna e bairros sufocados com cancerígenos e asma, o puxão romântico de algum idílico agrário ontem, pode ser forte. No entanto, toda vez que me entrego a esses devaneios de anos passados, acabo me sentindo como naquele dia em Savannah - paralisada, paralisada, estranhamente fora de compasso com meu próprio tempo.

Não é a própria modernidade que devemos agradecer pelo fato de que a maioria de nós não morreu de fome ou doença, ou que a liberdade e a igualdade são direitos básicos que desfrutamos, ou mesmo que sabemos o suficiente sobre como o mundo funciona para pensar sobre coisas como ecossistemas globais? Além disso, me pergunto se voltar atrás ainda é uma opção. Metade da população do planeta tem menos de trinta anos e um terço tem menos de quinze. (São 2,2 bilhões de crianças, se você estiver contando.) Estamos adicionando apenas mil usinas de carvão a este globo em aquecimento ao longo dos próximos dez anos, e uma cidade do tamanho de Seattle a cada quatro a sete dias. Nas próximas décadas, bilhões de pessoas migrarão para as cidades invasoras do mundo em desenvolvimento para sair da pobreza. Prontos ou não, estamos todos em uma trajetória que está nos elevando rapidamente para além de um mundo que faz todo o sentido, mesmo para os padrões do século XX. E o futuro não espera por ninguém.

Isso me leva a Mudança de mundo , o livro que chegou na primavera passada trazendo notícias de um paradigma ambiental tão descaradamente atualizado, que quase explodiu todos os meus circuitos verdes antes mesmo que eu pudesse tirá-lo de sua capa elegante. Mudança de mundo: um guia do usuário para o século 21 . É também o nome do blog do grupo, encontrado em Worldchanging.com, de onde veio o material do livro originalmente. Administrado por um jornalista ambiental experiente chamado Alex Steffen , Worldchanging é um dos centros centrais em uma rede de rápido crescimento de pensadores que definem uma agenda verde ultramoderna que fecha a lacuna entre a natureza e a sociedade - grande momento.

Depois de um século sólido de esforços bem-intencionados para restringir, reduzir e mitigar nossa presença aqui no planeta Terra, eles estão dizendo que é hora de o ambientalismo fazer um cento e oitenta. Eles estão abandonando os princípios de longa data da ecologia clássica e aproveitando os motores do capitalismo, da alta tecnologia e da engenhosidade humana para impulsionar a fabricação de um futuro dramaticamente sustentável. Eles se autodenominam 'verdes brilhantes', e se você está mergulhado na visão de mundo 'verde escuro' da velha escola (o termo deles), eles certamente o farão se contorcer. A boa notícia é que eles também podem liberá-lo para pensar de forma completamente diferente.

Worldchanging se inspira em uma série de discursos proferidos por um autor de ficção científica, futurista e cyberguru Bruce Sterling nos anos que antecederam a virada do milênio - e da chamada Movimento de design Viridian ele deu à luz. Conhecido mais naquela época como um dos pais do cyberpunk do que como o profeta de um novo ambientalismo do século XXI, Sterling, no entanto, começou a emitir uma 'profecia' autoproclamada para o mundo do design anunciando o lançamento de um verde de vanguarda programa de design que abraça o consumismo em vez de rejeitá-lo.

Sua missão: enfrentar a mudança climática como a mais ardente do planeta estética desafio. “Por que isso é uma questão estética?” ele pediu sua primeira audiência em 1998 no Yerba Buena Center for the Arts de San Francisco, perto do meu antigo escritório no Natural Resources Defense Council. 'Bem, porque é uma grave violação do gosto assar e suar até a morte em seu próprio lixo, é por isso. Para ferver e assar o mundo físico inteiro, apenas para que você possa perseguir seu vício barato de dióxido de carbono. ”

Explicando a lógica da plataforma verde brilhante, Sterling escreve:

É uma questão de tática. A sociedade civil não responde bem a repreensões moralistas. Existem pequenos grupos minoritários aqui e ali que estão perfeitamente cientes de que é imoral prejudicar as vidas das gerações vindouras pelo consumo massivo agora: Verdes profundos, Amish, pessoas praticando a simplicidade voluntária, ashrams Gandhianos e assim por diante. Esses voluntaristas de espírito público não são o problema. Mas eles também não são a solução, porque a maioria dos seres humanos não se oferece para viver como vivem. . .
. . . No entanto, a sociedade civil contemporânea pode ser levada a qualquer lugar que pareça atraente, glamoroso e sedutor. A tarefa em questão é, portanto, basicamente um ato de engenharia social. A sociedade deve se tornar Verde, e deve haver uma variedade de Verde que a sociedade consumirá avidamente. O que é necessário não é um Verde natural, ou um Verde espiritual, ou um Verde primitivista, ou um Verde romântico de sangue e terra. Esses sabores de verde foram experimentados e provaram ter apelo insuficiente. . . . O mundo precisa de um Verde novo, antinatural, sedutor, mediado e glamoroso. Um Viridian Green, se preferir.

Sterling elabora em um discurso dado ao Sociedade Americana de Designers Industriais em Chicago em 1999:

Isso não pode ser uma dessas coisas difusas, vale-tudo, ecléticas e pós-modernas. Esqueça isso, acabou, isso é ontem. Deve ser um movimento estreito, doutrinário e de alta velocidade. Inventivo, não eclético. Novo, não recortado e colado dos escombros das tendências anteriores. Vanguardista e de alta tecnologia, não arte e artesanato medievais de William Morris. Sobre a abundância de energia limpa e produtos limpos e produtos limpos, não conservador de energia suja e mercadorias sujas e produtos sujos. Explosivo, não econômico. Expansivo, não mesquinho. Mainstream, não underground. Criativo de uma nova ordem, não subversivo de uma velha ordem. Fazendo uma nova narrativa cultural, não questionando a velha narrativa. . .
. . .O design do século XX acabou. Qualquer coisa pode se parecer com qualquer coisa agora. Você pode colocar um pixel de qualquer cor em qualquer lugar da tela, pode colocar um ponto preciso de tinta em qualquer lugar de qualquer papel, pode colocar qualquer quantidade de funcionalidade em chips. Os limites não serão mais encontrados na tecnologia. Os limites estão atrás de seus próprios olhos, pessoal. São limites de hábitos, coisas que você aceitou, coisas que disseram, realidades que está ignorando. Pare de ter medo. Acordar. É seu, se você quiser. É seu se você for corajoso o suficiente.

Foi uma filosofia que reverteu completamente o fulcro do pensamento ambiental, mudando seu foco das falhas inerentes à alma humana para as falhas inerentes ao mundo que projetamos - projetado , Sterling enfatizou. As coisas são como são hoje, ele parecia estar dizendo, por nenhuma razão maior ou menor do que nós as fizemos assim - e não há nenhuma boa razão para que continuem as mesmas. Sua sugestão de que é hora de pendurar nossos chapéus como zeladores da terra e abraçar nosso papel como seus mestres é profundamente enervante para o ambientalista verde escuro que existe em mim.

Mas, neste ponto da história, é mais do que uma questão de semântica? Com os PCBs na carne de pinguins da Antártida, não há mais um centímetro quadrado da superfície do planeta 'não gerenciado'; não há mais estado “natural” intocado. Temos as cordas do destino global na ponta dos dedos, e o luxo fácil do cinismo em relação ao nosso potencial criativo para resolver as coisas está começando a parecer catastroficamente caro. Nosso histórico nada admirável nos dá todos os motivos para sermos cautelosos e todas as desculpas para sermos pessimistas. Mas é o risco de ser otimista de qualquer maneira um risco que, em sã consciência, podemos realmente nos permitir não pegar?

A crença de Sterling na promessa fundamental da criatividade humana é uma reminiscência de visionários de design anteriores, como Buckminster Fuller . “Estou convencido de que a criatividade é a priori para a integridade do universo e que a vida é regenerativa e a conformidade sem sentido ”, escreveu Fuller em Eu pareço ser um verbo em 1970, o mesmo ano em que tivemos nosso primeiro Dia da Terra . “Eu procuro”, declarou ele simplesmente, “reformar o meio ambiente em vez de tentar reformar o homem”. As ideias de Fuller influenciaram muitas das luzes ambientais mais brilhantes do século XX, incluindo Stewart Brand, fundador da Catálogo Whole Earth e a comunidade online The WELL, um dos primeiros precursores da Internet.

Brand pegou a abordagem de Fuller e seguiu com ela nos anos 60 e 70, ajudando a liderar uma contracultura ecológica amigável que trabalhou para puxar o ambientalismo para fora da selva e para os reinos da tecnologia sustentável e da justiça social. “Somos como deuses e podemos muito bem ficar bons nisso”, escreveu ele na edição original de 1968 do Catálogo Whole Earth , e ele conseguiu se manter na ponta do pensamento progressivo desde então.

Brand acabou fundando a Point Foundation, CoEvolution Quarterly (que se tornou Revisão de toda a Terra ), Hackers Conference, Global Business Network e Long Now Foundation. Conforme ele fica mais velho, ele recentemente disse ao New York Times , ele continua a se tornar “mais racional e menos romântico. . . . Continuo vendo os danos causados ​​pelo romantismo religioso, o terrível conservadorismo do romantismo, o pessimismo arraigado do romantismo. Isso cria uma certa imunidade ao estado de espírito científico. ”

Muitos se lembram do Catálogo Whole Earth com um carinho reservado apenas para o mais próximo de luzes guiadoras pessoais. “Era como o Google em formato de livro, trinta e cinco anos antes do surgimento do Google”, lembra o cofundador da Apple Steve Jobs . “Era idealista e repleto de ferramentas elegantes e grandes noções.” Para Alex Steffen, é o lugar “onde toda uma geração de jovens geeks da comunidade como eu aprendeu a sonhar esquisito”.

E no Worldchanging, aqueles sonhos verdes pouco ortodoxos cresceram em alta velocidade Catálogo Whole Earth para a geração da Internet, tão inventiva, idealista e descaradamente ambiciosa quanto seu antecessor: 'Precisamos, nos próximos vinte e cinco anos ou mais, fazer algo nunca antes feito', escreve Steffen em sua introdução ao Mudança de mundo . “Precisamos redesenhar conscientemente toda a base material de nossa civilização. O modelo pelo qual o substituiremos deve ser dramaticamente mais ecologicamente sustentável, oferecer grandes aumentos de prosperidade para todos no planeta e não apenas funcionar em áreas de caos e corrupção, mas também ajudar a transformá-las. Isso por si só é uma tarefa de magnitude heróica, mas há uma complicação adicional: temos apenas uma chance. Mudar leva tempo, e tempo é o que não temos. . . . Se não agirmos com ousadia o suficiente, podemos falhar completamente. ”

“Outro mundo é possível”, diz o popular slogan da Fórum Social Mundial , um encontro anual de ativistas antiglobalização de todo o mundo. Não, contrapõe Worldchanging com um riff consciente sobre o lema: “Outro mundo é aqui . ” Na verdade, o ambientalismo verde brilhante tem menos a ver com os problemas e limitações que precisamos superar do que com as “ferramentas, modelos e ideias” que já existem para superá-los. Ele renuncia à desolação do protesto e da dissidência pela confiança energizante de soluções construtivas. Como Sterling disse em seu primeiro discurso de design viridiano, em homenagem a William Gibson : “O futuro já está aqui, mas ainda não está bem distribuído.”

Claro, ninguém sabe exatamente como será um futuro verde brilhante; só vai se tornar visível no processo de construção. Worldchanging: um guia do usuário tem seiscentas páginas e nenhuma receita em toda a cornucópia ocupa mais do que algumas delas. É uma fonte inspirada de informações que nem posso começar a fazer justiça aqui, mas também apresenta uma plataforma surpreendentemente integrada para ação criativa imediata, uma espécie de conjunto de regras verdes brilhantes com base no melhor do conhecimento e inovação de hoje - e perpetuamente aberto a melhorias.

Para começar, os princípios fundamentais da Worldchanging são baseados no conceito de pegada ecológica . “As pegadas ecológicas nos fornecem uma metáfora para entender nosso impacto no planeta e o significado da sustentabilidade”, escreve Steffen. “Eles reduzem esse impacto a um único número e o medem em termos de área de terra.” Sua pegada ecológica representa a quantidade de terra necessária para fornecer a você absolutamente tudo o que você consome, tanto direta quanto indiretamente - desde água, abrigo e eletricidade até a comida que você come, o caminhão que a levou ao supermercado, a gasolina, o caminhão pegou fogo e até mesmo as estradas por onde passou para chegar lá. Divida o planeta em seis bilhões e meio de partes iguais e você terá o que é chamado de 'pegada de um planeta', que é a parcela justa e sustentável de cada pessoa de uma base de recursos finitos. Aqui no Ocidente, nossas pegadas são cerca de cinco ou dez vezes esse tamanho, e o resultado final verde brilhante diz que temos cerca de trinta anos para reduzir esse número para um.

Para que você não pense que pode atingir essa redução de cerca de oitenta ou noventa por cento de sua demanda na capacidade de carga do planeta trocando suas lâmpadas e gastando mais em mantimentos orgânicos, esqueça. Compre um Prius , coloque alguns painéis solares, vista-se com couro vegano - não importa o que aconteça, você não pode comprar seu caminho para um futuro verde brilhante. Na Worldchanging, eles chamam isso de 'mito da responsabilidade individual do estilo de vida'. Pequenos passos são bons, diz Steffen, mas eles não levarão nossas pegadas ecológicas em qualquer lugar perto do padrão de um planeta porque eles não transformarão os sistemas e infraestruturas severamente insustentáveis ​​em que nossas vidas estão totalmente arraigadas:

qual filósofo disse que deus está morto
Não precisamos de mais reciclagem, precisamos de um sistema completamente diferente de fabricação em circuito fechado, e não importa quantas latas eu esmague, minhas ações pessoaisno nível do consumidorsão de muito pouca importância para nos levar lá. Mesmo milhões de consumidores ecológicos não nos darão o que precisamos. O que precisamos, em vez disso, parece-me, é um movimento global de pessoas inteligentes que entendam os sistemas nos quais estamos inseridos, estejam ativamente buscando modelos melhores que possam substituí-los e sejam muito espertos em comunicar visões para fazê-lo para seus concidadãos.

Ecologista canadense William Rees , que cunhou o termo “pegada ecológica” em 1992, concorda. “Estamos todos no mesmo navio”, disse ele ao Vancouver Sun. recentemente, “e o que fazemos em nossas cabines individuais quase não tem consequências em termos da direção em que o navio está indo”. (Nesse ínterim, ainda temos que comprar coisas de qualquer maneira, e o ethos verde brilhante sugere gastar menos tempo suando nas pequenas coisas e mais tempo planejando suas compras maiores para apoiar a inovação emergente e ajudar a alavancar os mercados em direção à sustentabilidade.)

Quando se trata de mudar as estruturas e sistemas que são os verdadeiros pilares da vida de um planeta, Worldchanging toma a liderança de dois dos mais celebrados expoentes do ambientalismo verde brilhante até hoje: o arquiteto da Virgínia William McDonough e químico alemão Michael Braungart , autores de Cradle to Cradle: Refazendo a maneira como fazemos as coisas . Por mais de vinte anos, esses pioneiros prescientes do design ecologicamente inteligente têm feito o seu melhor para tornar a indústria e a arquitetura do século XX obsoletas, eliminando o conceito de desperdício de edifícios, processos de fabricação e fluxos de materiais. “Alcançar um sistema sustentável de consumo e produção não é uma questão de reduzir a pegada de nossas atividades neste planeta”, insiste Braungart, “mas transformar essa pegada em uma fonte de reposição para os sistemas que dependem dela”.

Ele e McDonough têm um ditado revolucionário simples - desperdício é igual a comida . Cada estrutura, processo e produto que eles projetam são ancorados em ciclos de ciclo fechado que usam materiais de apenas dois tipos: “Nutrientes biológicos” são materiais biodegradáveis ​​que podem ser descartados com segurança quando seu ciclo de vida estiver completo; “Nutrientes técnicos” são materiais não biodegradáveis ​​como metais e polímeros que podem ser reutilizados indefinidamente em cadeias industriais. Todo o resto é eliminado o mais rápido possível, e um mundo onde esse padrão fosse cumprido seria um mundo onde aterros sanitários e a poluição fossem relíquias da história. Para chegar lá, precisamos de liberdade para analisar cada estágio do ciclo de vida de cada produto e serviço que utilizamos, e isso significa novos níveis de transparência e responsabilidade em todo o mercado.

Tão revolucionário quanto a mudança para um design do berço ao berço paradigma será, é apenas uma parte de um futuro verde brilhante. Esse futuro também será significativamente mais urbano. “Os moradores de Manhattan usam menos recursos e menos energia do que qualquer outra pessoa na América”, escreve Steffen - até mesmo pessoas que vivem em casas verdes supereficientes no país. Na verdade, a densidade urbana não é apenas um dos melhores motores do consumo sustentável, mas também uma das melhores estratégias para preservar a natureza selvagem. Rejeitar a pródiga ineficiência dos subúrbios e aprender como integrar comunidades urbanas densamente orquestradas com áreas verdes agrícolas e habitats naturais saudáveis ​​será essencial para a construção de uma sociedade de um planeta. “A estética ambientalista é amar as vilas e desprezar as cidades”, escreveu Stewart Brand no MIT's Análise de tecnologia :

Minha opinião sobre o assunto mudou há alguns anos por causa de um indiano conhecido que me disse que nas aldeias indígenas as mulheres obedeciam a seus maridos e aos mais velhos da família, amassavam grãos e cantavam. Mas, explicou a conhecida, quando as mulheres indianas imigraram para as cidades, elas conseguiram empregos, iniciaram negócios e exigiram que seus filhos fossem educados. Eles se tornaram mais independentes, à medida que se tornaram menos fundamentalistas em suas crenças religiosas. A urbanização é a mudança mais massiva e repentina da humanidade em sua história. Os ambientalistas serão recompensados ​​se o receberem e se apresentarem diante dele.

Em todos os lugares que vemos a mudança demográfica rural para urbana ao redor do mundo, Brand explica - cerca de duzentas mil pessoas por dia deixam o campo para viver na cidade, e o planeta acaba de ultrapassar o ponto urbano de cinquenta por cento este ano - as taxas de natalidade despencam e o crescimento populacional se estabiliza. Essa é uma boa notícia para as nações em desenvolvimento que estão sendo esmagadas por pressões econômicas, ambientais e sociais nunca antes vistas na Terra, porque junto com os desafios da urbanização vem uma explosão sem precedentes de oportunidades. De acordo com Steffen, o verde claro visão de desenvolvimento sustentável é aquela que trata “as dificuldades sociais e de sustentabilidade arraigadas como problemas capazes de solução através da aplicação consciente e sensível ao contexto da inovação”.

Mas essas soluções não virão do mundo desenvolvido, ele adverte. Eles serão criados “nas ruas de cidades do mundo em desenvolvimento, por uma geração mais jovem que acaba de se tornar conhecida. Eles não precisam de nossas respostas; eles precisam das ferramentas para encontrar e compartilhar suas próprias respostas. ” Para esse fim, a Worldchanging defende modelos de código aberto de design, direitos autorais e licenciamento que incentivam a colaboração, maximizam a adequação das soluções em contextos locais e permitem a reformulação desinibida de tecnologias para acompanhar a evolução das realidades no terreno. Eles também pedem por infraestruturas caras de primeiro mundo “saltando” e indo direto para tecnologias de ponta nos países em desenvolvimento, evitando linhas terrestres para telefones celulares e postes de energia para células solares. Quanto mais costuramos o mundo inteiro em redes abertas e acessíveis de tecnologia da informação, eles acreditam, mais a tensão precária “entre a possibilidade urbana e o colapso urbano” oscilará na direção de um futuro verde brilhante.

O kit de ferramentas radical da Worldchanging para o mundo de amanhã é marcado por muito, muito mais - algumas delas mais familiares da agenda ambiental dominante (energias limpas e renováveis, neutralidade de carbono, transporte e agricultura sustentáveis, justiça ambiental), e algumas menos . Desta última categoria, um aspecto em particular se destaca. De acordo com Sterling, pelo menos, o paradigma verde brilhante será aquele que está completamente livre de conotações espirituais ou místicas. “[Estes são] simplesmente absolutos anátema para nós ”, declarou ele no dia em que inaugurou o movimento de design Viridian. “Se não passar na reunião Inquiridor Cético revista, não queremos saber sobre isso. Não é que vamos começar grandes lutas públicas com verdes motivados espiritualmente e outros tipos hippie iluminados. Isso é inútil e uma perda de tempo, como espancar Quakers e Amish. Vamos simplesmente ignorá-los serenamente, como todo mundo faz. ”

Porque eu era um “tipo hippie iluminado”, posso entender o que Sterling está rejeitando aqui. Hoje em dia, o estranho misticismo do Velho Mundo do verde escuro - o tipo de espiritualidade que reverencia a terra, celebra as luas cheias, os solstícios e a época da colheita e idealiza a vida pastoral simples - muitas vezes faz com que pessoas com visão de futuro de todos os matizes corram no outro direção. Mas temos que ter certeza de não perder o bebê com a água do banho. O próprio ambientalismo nasceu da 'descoberta' da natureza nos séculos XVIII e XIX - um despertar espiritual, se é que houve um - em que os românticos da Europa e, mais tarde, os da América Transcendentalistas começaram a contemplar a beleza estética do mundo e viram refletida em seu espelho profundidades novas e invisíveis dentro de si.

quando algo é tão fofo você quer machucá-lo

Não por acaso, o surgimento do ambientalismo como um movimento no final dos anos 1960 aconteceu em conjunto com o mesmo despertar romântico na cultura popular. contracultura . Foi em 1968 que a NASA divulgou as primeiras fotos de toda a Terra tiradas pelo Apollo 8 missão da lua, e aquela foto familiar de um minúsculo mármore azul-esverdeado flutuando sozinho nas distâncias negras da eternidade enfeitou a capa do primeiro Catálogo Whole Earth . As pessoas o transformaram em botões para o Dia da Terra de 1970. Os astronautas que voltaram falaram de ver um planeta sem nações ou fronteiras, uma casa mais parecida com casa do que os lugares em que cresceram. James Lovelock , cuja “hipótese Gaia” propunha uma visão da Terra como um único superorganismo vivo, chamou-a a imagem mais extraordinária que ele já tinha visto.

“Quando as pessoas olham para a Terra de fora,” cientista da NASA John orou previu, “algo estranho [e] revolucionário vai acontecer: as pessoas vão mudar seu pensamento.” E ele estava certo. Naqueles dias, era como se alguma abertura cósmica começasse a se abrir na mente humana, ajudando a nos mudar de identidades étnicas e nacionais para uma ressonância mais profunda com o resto da criação. Este despertar para uma unidade e afinidade sincera com toda a natureza e a vida - a mesma coisa que me descobri quando jovem caminhando nos bosques de sequóias pré-históricos e vales pontilhados de tremoços de Yosemite - é a pedra fundamental da consciência ambiental, a própria plataforma de relação e responsabilidade que torna possível o escuro, o claro ou qualquer outro tom de verde. Mudou toda a trajetória histórica do mundo industrializado, para começar.

Se você quiser ter pesadelos, imagine como seria nosso planeta hoje se não fosse por esse florescimento de sensibilidade espiritual e moral que emergiu na cultura pós-moderna nos anos 60 e 70 em resposta à exploração irresponsável da natureza e do materialismo descontrolado da sociedade moderna. Essas foram as décadas de todos os grandes americanos lei ambiental , do Wilderness Act ao Clean Air Act, Clean Water Act, National Environmental Policy Act e Endangered Species Act, e em termos inequívocos, temos a evolução da consciência para agradecer por eles.

Em sua exuberância resplandecente por soluções de alta tecnologia e consumismo ecológico glamoroso, Sterling parece ter esquecido tudo isso. “As telas cibernéticas estão ganhando”, ele escreveu em um artigo recente para o Washington Post , porque ao contrário do resto do mundo ambiental, “eles não se referem ao potencial espiritual, decência humana, pequeno é belo, paz, justiça ou qualquer outra coisa inatingível. As telas cibernéticas são sobre coisas que as pessoas quer , como saúde, sexo, glamour, produtos incríveis, largura de banda incrível, inovação tecnológica e muito dinheiro. ” Embora ele esteja claramente se deliciando um pouco com o papel de provocador, seu triunfalismo anti-espiritual não é apenas míope, mas confuso.

Implorando que todos nós nos tornemos ambientalistas de uma só vez, ele se vira e zomba do próprio impulso que nos encoraja a fazer isso na próxima. Esse tipo de hipérbole é obviamente autodestrutivo, mas também aponta para uma ironia mais profunda dentro do movimento verde brilhante como um todo. Na verdade, o maior perigo para o verde brilhante hoje parece ser que exatamente aquilo que o torna tão progressivo - sua tentativa de integrar a consciência ecológica pós-moderna ao projeto modernista de progresso econômico e social - é a mesma coisa que ameaça arrastá-lo de volta para uma orientação excessivamente materialista para a sustentabilidade e o desenvolvimento global.

Felizmente para o verde brilhante, seu centro de gravidade ainda não está totalmente estabelecido. O movimento tem muitas vozes, e a de Sterling é apenas uma delas. Muitos tendem a ser desenfreados materialismo da mesma forma que Sterling faz, se não de forma tão vociferante; outros parecem reconhecer que ser implacavelmente pragmático sobre seguir em frente não significa achatar tudo até os menores denominadores comuns de 'sexo, glamour. . . e muito dinheiro. ” Às vezes, ambientalistas progressistas certamente foram capazes de abraçar o otimismo tecnológico e a engenhosidade capitalista sem rejeitar o idealismo espiritual, e não há razão para que não possam fazer isso novamente.

Bucky Fuller, por exemplo, era um homem para quem certa profundidade reverencial parecia ser sinônimo de atitude de progresso. “Atualmente vivo na Terra”, escreveu ele, “e não sei o que sou. Eu sei que não sou uma categoria. Eu não sou uma coisa - um substantivo. Pareço ser um verbo, um processo evolutivo - uma função integral do universo. ” A marca também sempre teve uma visão mais rica e integrada. Um de seus projetos atuais é chamado de 'O Relógio do Longo Agora', um relógio mecânico que será construído para durar 10.000 anos no deserto de Nevada, tiquetaqueando uma vez por ano, bongando uma vez a cada cem e soltando seu cuco a cada vez um milênio se desenrola. A ideia é criar um ícone público de “profundidade mítica” que fará pelo conceito de “tempo profundo” o que as fotos da Terra vistas do espaço fizeram pela nossa consciência do meio ambiente.

Ao continuar a definir e consolidar o próximo estágio do verde para o século XXI, talvez os insights do campo nascente da ecologia integral possam nos ajudar a nos orientar. O filósofo ambientalista Michael Zimmerman é co-autor com Sean Esbjorn-Hargens do próximo Ecologia Integral , a ser lançado em 2008. 'Há uma repulsa contra a modernidade entre os ambientalistas modernos', disse ele EnlightenNext , “Que sua interpretação da história moderna é sempre colorida pela pior maneira possível de encará-la. Mas não há como voltar a uma época ingênua, quando os humanos são como os outros animais correndo por aí. É muito tarde para isso agora. ”

Ao mesmo tempo, a ecologia integral argumentaria que, à medida que assumimos o manto e o fardo moral da administração criativa absoluta da biosfera, temos que ter certeza de não perder o contato com o motivo pelo qual pessoas como John Muir protestaram contra a modernidade em primeiro lugar. “A maioria das pessoas são sobre o mundo, não nele ”, escreveu Muir em João das montanhas em 1938. '[Eles] não têm nenhuma simpatia ou relação consciente com qualquer coisa sobre eles - não difusos, separados e rigidamente sozinhos como mármores de pedra polida, tocando-se, mas separados.' Esta não é apenas a perspectiva que deu origem à consciência ambiental, Zimmerman explica, mas a única perspectiva sensível e sofisticada o suficiente para sustentá-la:

O ambientalismo deve se alinhar a uma interpretação desenvolvimentista e até progressiva da história humana. Os desenvolvimentos da modernidade são extraordinários, incluindo a emancipação humana de sistemas políticos terríveis, a eliminação da escravidão, a eliminação da pobreza de várias maneiras, o desenvolvimento da ciência, a separação entre Igreja e Estado, o desenvolvimento dos direitos das mulheres . . .
. . .Quero dizer, essas não são conquistas triviais. No entanto, há também um lado negro da modernidade, que inclui essa prática contínua de dominação sobre outras espécies, e uma espécie de ignorância intencional, às vezes, em relação à nossa dependência do mundo natural. Mas a solução para o lado negro da modernidade não é abandonar a modernidade e regredir às formações sociais pré-modernas, o que seria apenas um desastre. A única solução é encorajar e facilitar o desenvolvimento da consciência humana e das instituições e práticas necessárias para sustentá-lo. Temos que ser capazes de avançar de forma construtiva, para abrir e visualizar novas possibilidades de desenvolvimento, respeitando tudo o que aconteceu antes de uma forma que não seja ingênua.

A crise que nos confronta é “impensável”, gosta de dizer Alex Steffen. As soluções que devemos implementar, ele continua, ainda são “inimagináveis”. E entre esses dois pólos aparentemente paralisantes está a perspectiva libertadora dos verdes brilhantes. Ir além de nossas zonas de conforto para o desconhecido, eles propõem, pode ser a única chance real de sobrevivência que nos resta. Soltar tanto, com os dois pés no pedal do acelerador (híbrido), pode ser nossa única chance de nos movermos rápido o suficiente.

“A coisa mais importante que os profissionais de sustentabilidade terão a oferecer no futuro não são soluções prontas”, escreve o colaborador da Worldchanging Alan AtKisson, “mas a capacidade de improvisar, adaptar, inovar e sonhar ainda mais visionário - ainda - idéias viáveis ​​sobre como transformar uma civilização global ou resgatar ecossistemas em apuros. Isso vai exigir ainda mais esforço, mais criatividade, mais risco. . . . Nos próximos anos, as pessoas que trabalharam com sustentabilidade, especialmente onde ela toca o clima e a energia nexo , serão seriamente testados - não pela resistência às suas ideias, mas pela demanda cada vez maior por eles. ”

Talvez nosso maior patrimônio neste empreendimento de possibilidades e incertezas seja a disposição para questionar tudo - a coragem de não assumir posições fáceis, mas de insistir em buscar as certas. O próprio Worldchanging é um exemplo real disso, pois eles estão honestamente lutando com toda a matriz integrada de sustentabilidade de maneiras que eu nunca tinha visto antes. Tudo, ao que parece, pode ser reinventado, e nada está fora da mesa - incluindo algumas das vacas sagradas mais pesadas do ambientalismo.

Há dois anos, por exemplo, Brand publicou um artigo intitulado “ Heresias Ambientais ”, No qual ele pediu uma séria reconsideração de duas das questões mais sacrossantas da época: a biotecnologia e a energia nuclear. Desencadeando previsíveis tempestades de controvérsia, os argumentos de Brand eram principalmente práticos. Na engenharia genética, ele sente que o anticorporativismo automático venceu a ciência e que as safras e os microrganismos geneticamente modificados têm o potencial de reduzir drasticamente a fome e as doenças no mundo em desenvolvimento, produzir combustíveis novos e mais limpos e combater espécies invasoras.

Sobre a questão nuclear, ele acredita que nossa necessidade premente de descarbonizar a produção de energia e evitar o “desastre permanente universal” do aquecimento global supera os riscos da geração nuclear e dos resíduos nucleares, que, por maiores que sejam, são quantidades conhecidas. Vários ambientalistas proeminentes concordam com ele, incluindo James Lovelock, e debates acalorados estão ocorrendo em todos os lados da cerca. Worldchanging vem mais de acordo com Brand em bioengenharia e menos em questões nucleares, de acordo com o cofundador do site Jamais Cascio:

A relutância do Bright Green sobre a energia nuclear tem muito mais a ver com ser uma infraestrutura centralizada e tecnologia ultrapassada do que com qualquer medo ou aversão aos átomos. A situação ambiental em que nos encontramos exige uma capacidade tecnológica de aprendizagem rápida, iterativa, distribuída e colaborativa, não um sistema que esgota os dólares de investimento e nos deixa presos a tecnologias já à beira da obsolescência. Se buscamos resiliência, flexibilidade e inovação, a indústria nuclear não é um bom lugar para começar. No que diz respeito à biotecnologia, resiliência, flexibilidade e inovação são definitivamente possíveis, pelo menos nos próximos anos.

Nos próximos anos, mal posso esperar para participar do desdobramento criativo de um futuro tão brilhante e verde que atualmente é impossível imaginar. E enquanto a vanguarda eco-filósofos no Worldchanging e em outros lugares estão fazendo o seu melhor para questionar tudo, reconfigurar todas as nossas suposições verdes escuras e explodir as velhas vacas sagradas da água, espero que eles não transformem a espiritualidade em uma vaca sagrada. Se o futuro do ambientalismo depende da evolução não apenas de nossas circunstâncias físicas e formações sociais, mas também das estruturas interiores mais profundas de consciência e cultura , a questão mais importante de todas pode ser se a visão verde brilhante da sustentabilidade está disposta a se expandir o suficiente para abranger essas dimensões internas.

A boa notícia é que acho que sim. Se Zimmerman está certo quando caracteriza o chamado verde-escuro para um retorno romântico à natureza como reflexo de uma espécie de nostalgia por estruturas de consciência mais antigas, mais seguras e familiares dentro de nós, então por que o chamado do futuro verde brilhante não deveria ser o chamada para deixá-los ir completamente, abrindo espaço para algo ainda desconhecido?

Com o verde brilhante, a premente obrigação moral de tomar o destino do mundo de forma consciente e cuidadosa em nossas próprias mãos agora mesmo , ou arriscar perder tudo, é realmente inseparável da possibilidade emocionante inerente à capacidade humana de progredir de que possamos tornar a vida melhor, mais rica e mais inclusivamente próspera do que nunca na história. E para mim, essa não é apenas a voz do otimismo tecnológico. É a voz do próprio impulso espiritual.


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Imagens: EnlightenNext

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