Crítica do livro: The Swerve

Crítica do livro: The Swerve

Resumo: A história verdadeira convincente dos humanistas da Renascença que resgataram a filosofia grega e romana do esquecimento e arrancaram o mundo ocidental da Idade das Trevas.


Após o colapso do Império Romano, a Europa mergulhou em uma era secular de estagnação cultural e intelectual, uma era negra de teocracia e feudalismo. Mas como o mundo ocidental saiu desse buraco? O que provocou o reacendimento da luz e da razão na Renascença? Essa questão é o assunto da história de vencedores do Prêmio Pulitzer de Stephen Greenblatt, The Swerve .



A história de Greenblatt tem dois heróis, um deles com o nome improvável de Poggio Bracciolini. Nascido na Toscana no século 14, ele foi um estudioso e copista, conhecido por sua excelente caligrafia e seu conhecimento enciclopédico do latim. Essas duas habilidades o tornaram idealmente adequado para o trabalho em que passou a maior parte de sua vida: trabalhar no Vaticano como secretário apostólico, transcrevendo os decretos oficiais e a correspondência diplomática para uma sucessão de papas. Mas, apesar de seu emprego no coração do império mundano do Cristianismo, Bracciolini não era um crente piedoso, mas um humanista racional. Sua maior paixão não foram os mitos sanguíneos do Cristianismo, mas a poesia, literatura e filosofia da Roma desaparecida.



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Naquela época, aquele império era pouco mais do que ruínas e memórias desbotadas: muitas cidades romanas outrora grandes haviam se tornado cabanas decadentes onde as pessoas vasculhavam em busca de pedra e metal utilizáveis ​​[p.156]. Os escritos de seus grandes cidadãos e pensadores sobreviveram apenas nas bibliotecas monásticas, onde os monges os copiaram não para aprender deles ou preservá-los, mas como um exercício deliberadamente tedioso de trabalho enfadonho destinado a instilar disciplina espiritual [p.37]. Muitos se perderam na devastação do tempo: danos causados ​​pela água, fogo, mofo, insetos, roedores roedores. Outros foram destruídos deliberadamente, a tinta antiga raspada para que o valioso pergaminho pudesse ser reutilizado para copiar o texto da Bíblia ou os escritos de teólogos.

Poggio fazia parte de um círculo crescente de caçadores de livros do início da Renascença que se espalharam pela Europa em busca de livros esquecidos em mosteiros isolados, na esperança de copiá-los e resgatá-los do esquecimento. E sua maior descoberta foi o outro herói de Greenblatt, um romano chamado Titus Lucretius Carus, que viveu por volta de 50 AC.



Sobre o próprio Lucrécio, não sabemos virtualmente nada. (Os padres da igreja cristã alegaram que ele enlouqueceu e cometeu suicídio [p.53], mas isso é quase certamente uma calúnia polêmica.) Mas o que temos é sua maior obra, um poema épico de seis livros chamado Natureza , que em latim significa 'Sobre a Natureza das Coisas'. Nele, Lucrécio apresenta uma visão de mundo derivada dos ensinamentos de seu ídolo filosófico, o pensador grego Epicuro.

Na visão de Epicuro, os únicos componentes fundamentais da existência são os átomos: partículas discretas, indestrutíveis e invisivelmente minúsculas que se combinam em uma vasta diversidade de padrões para formar tudo o que existe no universo, de planetas a seres humanos. Em uma antecipação surpreendente da mecânica quântica, Epicuro chegou a afirmar que os átomos poderiam exibir 'desvios aleatórios', introduzindo um elemento de indeterminação e acaso para o universo.

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Mas o que tornava o pensamento epicurista tão perigoso para a ortodoxia era seu ceticismo religioso total. Ela ensina que todas as religiões são superstições nascidas do medo e da ignorância: forças naturais governam tudo o que ocorre, não há deuses que se importem com nosso destino ou nos punam por nossos pecados, e os seres humanos, sendo feitos de átomos como tudo mais, não têm almas imortais que sobrevivem à morte de nossos corpos. De acordo com Epicuro, reconhecer e aceitar essa verdade traria uma sensação de admiração e serenidade, e nos libertaria para viver uma vida devotada à felicidade e ao prazer. (O epicurismo é frequentemente tratado erroneamente como sinônimo de gula e indulgência, mas na verdade Epicuro e Lucrécio refutaram isso: sua visão real, semelhante em alguns aspectos ao budismo, aconselhou moderação e contentamento em vez de perseguir extravagâncias.)



Naturalmente, para a igreja cristã primitiva, A filosofia epicurista foi a mais detestável das heresias . E quando veio envolto na poesia latina intensamente bela e sedutora de Lucrécio, que foi reconhecida como uma obra-prima até mesmo por seus oponentes retóricos, foi ainda mais perigoso. Foi apenas por um acaso - uma guinada - que este antigo épico não desapareceu inteiramente do conhecimento humano. Nem mesmo está claro se Poggio e seus contemporâneos humanistas reconheceram todas as implicações de liberá-lo novamente no mundo, mas eles o fizeram, e a civilização ainda está lutando contra as consequências. Pode-se argumentar que a árvore genealógica do ceticismo e empirismo ocidental, de David Hume em diante, tem uma dívida enorme com as ideias epicuristas que sobreviveram aos séculos, como um pedaço de madeira flutuante agitada pela tempestade que se enraizou em uma nova costa e explodiu em flor.

Greenblatt conta essa história contra o turbulento pano de fundo da Europa do início da Renascença, onde cidades-estado e nações disputavam o poder enquanto poetas e antiquários sonhavam com as glórias desaparecidas de Roma. A igreja católica, completamente corrupta e obscenamente rica, lançou uma sombra sobre tudo o mais: embora a Reforma Protestante não tenha estourado totalmente, já havia rumores de dissidência que ela tentou ao máximo suprimir (um capítulo vergonhoso que ele narra foi a traição e execução do reformador Jan Hus). A certa altura, havia três autoproclamados papas brigando entre si, um episódio divertido que Greenblatt conta com habilidade. The Swerve é um excelente relato de como o mundo moderno emergiu desse caldeirão e um livro que vale bem a pena o tempo de todo livre-pensador.

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Crédito da imagem: Busto de Epicuro, via Wikimedia Commons

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