Grandes mentirosos: pessoas menos atraentes têm perfis de namoro online mais enganosos

Grandes mentirosos: pessoas menos atraentes têm perfis de namoro online mais enganosos

Vários anos atrás, eu estava conversando em um site de namoro online com um homem que afirmava ter diploma de graduação. Quando perguntei a ele qual era seu diploma, ele revelou que, na realidade, havia passado seis anos em uma faculdade comunitária repetidamente iniciando, mas não concluindo, programas. Seu comentário foi: 'Eu poderia ter sido um médico agora!' Ao que eu respondi, 'Adeus.'

Ninguém gosta de ser enganado por uma pessoa com quem você espera um dia desenvolver um relacionamento de confiança. Talvez seja por essa razão que os estudos mostram que, ao contrário desse cara, as mentiras sobre os perfis de namoro são geralmente muito pequenas. Os homens tornam-se um pouco mais altos (cerca de 1 ”) e as mulheres tornam-se um pouco mais magras (cerca de 4 quilos). Mas, a menos que você tenha passado um verão trabalhando em uma feira local, adivinhando o peso e a altura das pessoas, os enganos são tão pequenos, em média, que a maioria das pessoas provavelmente não os escolheria no primeiro encontro.

Um estudo recente encontrou algumas evidências, no entanto, de que um determinado grupo de namorados online é mais propenso a mentir do que outros - e isso são pessoas que são menos atraentes fisicamente.

No estudo, 69 encontros on-line atualmente ativos foram convidados a entrar em um laboratório. Eles receberam seu perfil de namoro online e foram solicitados a classificar o nível de engano de elementos específicos do perfil em uma escala de um a cinco. Eles foram medidos objetivamente quanto ao peso e altura e solicitados a comprovar sua idade. Por fim, foram fotografados em três poses, uma das quais reproduzia a foto principal do perfil.

Os juízes (alunos de graduação) avaliaram - em uma escala de um a dez - as fotos tiradas no laboratório e a principal foto de perfil por atratividade. Uma medida de “auto-aprimoramento fotográfico” foi determinada como a classificação de atratividade da foto do perfil menos a classificação de atratividade da foto tirada no laboratório que replicou a foto do perfil.

Eles descobriram que pessoas menos atraentes tinham maior probabilidade de escolher uma foto de perfil em que fossem significativamente mais atraentes do que na vida cotidiana. As mulheres pareciam usar essa forma de engano mais do que os homens. (Eu pessoalmente suspeito, porém, que essa diferença de gênero tem menos a ver com engano masculino versus feminino e mais a ver com quanta maquiagem uma mulher usa no meio do dia para um experimento de laboratório em comparação com quando sai para um encontro .)

Eles também descobriram que quanto menos atraente uma pessoa era, maior a probabilidade de mentir sobre medidas objetivas de atratividade física, como altura e peso. Em geral, as mulheres não enganavam mais em seus perfis em relação à atratividade física do que os homens.

Curiosamente, especialmente porque já vimos que os homens podem compensar por serem menos atraentes tendo uma renda mais alta (em meu primeiro post aqui no Dólar e sexo ), neste estudo há poucas evidências de que pessoas menos atraentes fisicamente eram mais culpadas de elevar seu status social. Eles não eram mais propensos do que as pessoas mais atraentes a relatar seus níveis de renda, educação ou ocupação.

Um ponto sobre este estudo: os participantes tinham idades entre 18 e 53 anos, mas os juízes tinham idades entre 18 e 22 anos. Não posso ser o único que pensa que um jovem de 20 anos avaliando a atratividade de um de 50 anos. O namorado online mais velho necessariamente dará uma pontuação de atratividade mais baixa do que um juiz mais próximo da idade do participante. Levanto essa questão porque os resultados mais fortes no papel são aqueles que medem a auto-ilusão fotográfica, em que as pessoas postam fotos suas nas quais parecem significativamente mais atraentes do que na vida cotidiana.

Quanto mais velho um namorado, mais provável é que ele tenha postado uma foto de perfil na qual seja mais jovem. Pessoas de dezoito anos não postam fotos de cinco anos, ao contrário de cinquenta. Não sei por que os pesquisadores não controlaram a idade em suas regressões. Se tivessem, eles poderiam ter descoberto não que pessoas menos atraentes eram mais enganadoras, mas que pessoas mais velhas eram mais enganadoras.

As mulheres mais velhas operam em um mercado muito competitivo, onde são comparadas não apenas às mulheres de sua mesma faixa etária, mas também a mulheres muito mais jovens do que elas.

Se enganam em seus perfis, provavelmente não é porque se avaliam como menos atraentes e sentem a necessidade de compensar esse fato, mas porque avaliam com precisão que precisam fazer isso para atrair a atenção dos homens que preferem para passar o tempo conversando online com mulheres que poderiam ser suas filhas.

Isso levanta uma questão mais geral: a suposição subjacente de que homens e mulheres são bons em avaliar seu lugar no mercado em termos de atratividade física. Eu já disse isso antes, mas sempre acho que os pesquisadores precisam controlar por quanto tempo uma pessoa está tentando encontrar um parceiro online. Parece provável que, se você postar seu perfil e não obtiver sucesso, eventualmente desejará voltar e ajustar seu perfil para ser capturado em mais pesquisas.

Pessoas menos atraentes tendem a passar mais tempo procurando o amor online. Se as pessoas “revisarem” seu perfil ao longo do tempo na esperança de atrair mais atenção, então, nos dados, parecerá que pessoas menos atraentes são mais enganosas. Eles também podem estar usando uma imagem mais antiga simplesmente porque é aquela que colocaram quando iniciaram o processo e não atualizaram à medida que envelheciam. Se for esse o caso, então a relação entre engano e atratividade não é o resultado de as pessoas se considerarem menos atraentes, é apenas uma função do tempo no mercado.

A tecnologia de namoro online parece ter mudado a maneira como medimos o valor de um parceiro em potencial. Não consigo imaginar uma mulher de 75 anos olhando para trás em seu casamento e refletindo que ela poderia ter sido mais feliz se seu marido fosse apenas um centímetro mais alto. Ou um homem de 75 anos olhando para a mãe de seus filhos e pensando que se ela tivesse apenas curvas, em vez de apenas gorda, sua vida com ela teria sido muito melhor. Se as pessoas enganam em seus perfis online, é porque percebem que essas qualidades são realmente importantes o suficiente para mentir. Eu adoraria ver algumas evidências de que, em termos de qualidade dos jogos de longo prazo, esse é realmente o caso.

Referências:

Toma, C. L. e J. T. Hancock. 2010. 'Looks and Lies: The Role of Physical Attractiveness in Online Dating Self-Presentation and Deception' Communication Research, 37 (3): 335.

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