Envergonhado por minha doença mental, percebi que desenhar pode ajudar a mim - e a outros - a enfrentar

Pouco antes de completar 60 anos, descobri que compartilhar minha história desenhando pode ser uma forma eficaz de aliviar meus sintomas e combater esse estigma.

Como o desenho pode ajudar a aliviar o estigma da doença mental.Foto de JJ Ying no Unsplash

Vivi grande parte da minha vida com ansiedade e depressão, incluindo os sentimentos negativos - vergonha e dúvida - que me seduziram a acreditar o estigma em torno da doença mental : que as pessoas sabiam que eu não era bom o suficiente; que eles iriam me evitar porque eu era diferente ou instável; e que eu tinha que encontrar uma maneira de fazê-los gostar de mim.




Levei algum tempo - sou um clássico que começa tarde - mas pouco antes de fazer 60 anos, descobri que compartilhar minha história desenhando pode ser uma forma eficaz de aliviar meus sintomas e combater esse estigma.



Os distúrbios de saúde mental são complicados. Existem 22 seções de critérios e códigos no Manual Diagnóstico e Estatístico de Transtornos Mentais - e isso apenas para ansiedade. Enquanto isso, a literatura psiquiátrica sobre depressão é enorme, com centenas de artigos e livros acadêmicos publicados apenas nos últimos dois anos.

Uma coisa que parecemos saber com certeza é que, de alguma forma, a ansiedade e a depressão conseguiram passar pelo processo evolutivo.



“Desde a antiguidade ', escreve William Styron em“ Trevas visíveis: uma memória da loucura , '“No lamento torturado de Jó, nos coros de Sófocles e Ésquilo - os cronistas do espírito humano têm lutado com um vocabulário que possa dar a expressão adequada à desolação da melancolia.'

Meus primeiros ataques de ansiedade aconteceram cedo na vida. Quando eu tinha 13 anos, eu conhecia os sinais: respiração acelerada e aumento da frequência cardíaca, visão embaçada, palmas das mãos suadas e impulsos repentinos de luta ou fuga. Uma vez, quando estava no convés para rebater na Liga Infantil, fiquei tão em pânico que larguei meu bastão e fugi do campo. Eu andei de bicicleta todo o caminho para casa, mal conseguindo ver um metro e meio à minha frente.

Crescendo, também passei inúmeras horas desenhando. Desenhei ou rabisquei em cada pedaço de papel que pude encontrar e copiei aqueles personagens engraçados que apareceram na contracapa da edição de cada semana do TV Guide . Embora eu tenha tido uma aula de arte no colégio, fui principalmente autodidata. Sempre soube que adorava desenhar, mas nunca me perguntei por quê. Foi apenas algo que fiz.



À medida que fui crescendo, continuei a sofrer ataques de pânico e episódios depressivos, que consegui esconder dos outros. Acabei me tornando professor de teatro na Penn State University, onde ainda leciono hoje. Além de ensinar história e literatura, faço peças performáticas autobiográficas solo. Mas em 2014, minha irmã morreu depois de passar dois anos em estado vegetativo devido a uma lesão cerebral traumática. Era como se o único fio capaz de desvendar minha vida inteira tivesse sido puxado.

Desenhar tornou-se quase uma obsessão.

'Irmã Sam.' (William Doan, CC BY-ND )

Eu fiz mais de 200 desenhos da minha irmã e, eventualmente, criei uma peça e uma peça de performance solo intitulada “ À deriva . ' Arquivei visualmente sua jornada até a morte. No meio disso, comecei o que se tornou o Projeto Ansiedade , que agora contém mais de 500 desenhos e duas peças performáticas. Eu realmente não pensei muito sobre seu propósito. Eu simplesmente sabia que precisava fazer desenhos sobre ansiedade e depressão.

Fiz muito desse trabalho sem nenhum plano inicial de compartilhá-lo. Eu só estava tentando sobreviver. Conforme eu lentamente comecei a compartilhar parte do trabalho, havia uma estranha mistura de alívio por compartilhar meus sentimentos e medo de que o trabalho acabasse deixando de significar algo para os outros, ou que as pessoas pensassem que eu era louco por fazer esse tipo de trabalho . (Esses mesmos sentimentos surgiram enquanto escrevia este artigo.)

E então eu praticamente caí. Eu ainda não conseguia emergir da minha dor ou separá-la das minhas lutas contínuas contra a ansiedade e a depressão.

'O tempo está.' (William Doan, CC BY-ND )

Eu estava com problemas. E eu sabia que precisava de ajuda. Então comecei a dizer a minha esposa e família a verdade - que essa luta ia além da morte da minha irmã, que durante a maior parte da minha vida, eu tinha estado em uma batalha quase constante contra a ansiedade e a depressão, e que tinha medo de estar finalmente perdendo e pode enlouquecer. Encontrei um excelente terapeuta. Comecei a fazer o trabalho árduo de viver com minha ansiedade e depressão de forma honesta e aberta, o que, para mim, inclui tomar um antidepressivo. Reconhecer e aceitar a necessidade de medicação foi talvez o estigma mais difícil de enfrentar. Eu me senti um fracasso. Superar esse sentimento levou algum tempo.

'Luz negra.' (William Doan, CC BY-ND )

Viver abertamente com minha ansiedade e depressão me ajudou a entender melhor meu desenho e trabalho criativo como esforços para dar sentido aos sentimentos vulcânicos de medo e desespero - e as paralisações quase catatônicas que podem acontecer dentro de mim a qualquer momento.

Essa nova compreensão acabou me levando a tornar-me intencional sobre o desenho como uma forma de me imaginar como mentalmente saudável, em vez de me definir pela minha doença mental. Eu me baseei no trabalho de artistas como Frederick Franck e seus livros “ O Zen de Ver ' e ' O Olho Desperto , 'que delineiam abordagens meditativas simples para desenhar.

Eu trabalho quase que exclusivamente em mídias à base de tinta e água por causa das maneiras gestuais e fluidas em que posso traduzir sentimentos em linhas e movimentos de cor. Eu desenho todos os dias, e às vezes simplesmente desenho o que vejo - pássaros, flores, paisagens, pessoas, eu mesmo - para ficar presa no aqui e agora.

'Meditação RoseHips.' (William Doan, CC BY-ND )

Compartilhar como é viver com ansiedade e depressão é como se despir na frente de estranhos, mas pensei que poderia ajudar a diminuir o estigma, que quase 90% das pessoas com problemas de saúde mental, dizem que tem um efeito negativo em suas vidas.

À medida que aprendi mais sobre a conexão entre desenho, bem-estar e estigma, descobri que estava no caminho certo.

Em 2016, a psicóloga Jennifer Drake e sua equipe de pesquisadores estudou os benefícios do desenho durante quatro dias consecutivos, e descobri que o simples ato diário traz benefícios. “Você pode obter um efeito positivo com apenas 15 minutos de desenho ', conclui ela. “Desenhar para distrair é uma maneira simples e poderosa de elevar o humor, pelo menos a curto prazo. ' Enquanto isso, pesquisadores de muitos campos científicos exploraram as maneiras como fazer arte pode combater o estigma sobre doença mental.

quando as pessoas começaram a se casar

Como Jenny Lawson escreve em “ Furiosamente feliz: um livro engraçado sobre coisas horríveis , '“Quando você sai das garras da depressão, há um alívio incrível, mas você não sente que tem permissão para comemorar. Em vez disso, o sentimento de vitória é substituído pela ansiedade de que isso acontecerá novamente, e pela vergonha e vulnerabilidade quando você vir como sua doença afetou sua família, seu trabalho, tudo deixado intocado enquanto você lutava para sobreviver. '

Para mim, é o tipo de vergonha que leva você direto para os braços do estigma em torno da doença mental. Eu precisava encontrar um caminho - para mim e, com sorte, para os outros.

A arte se tornou o caminho.

'17 milhões. ' (William Doan, CC BY-ND )

William Doan , Professor de Teatro, Pennsylvania State University .

Este artigo foi republicado de A conversa sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original .

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