Mamífero da 'besta louca' antigo classificado como nova espécie

É provavelmente o esqueleto mais completo já descoberto do estranho grupo de mamíferos Gondwanatheria, que vagava pelo antigo supercontinente de Gondwana ao lado de dinossauros.

Antigo Krause et al.
  • Gondwanatherians eram mamíferos que perambulavam por Madagascar nos dias de hoje.
  • A nova espécie provavelmente se parecia com um texugo e era do tamanho de um gato, que era relativamente grande para a época.
  • A descoberta destaca como o isolamento geralmente leva a criaturas estranhas e evolutivamente distintas.


Depois de descobrir um fóssil extraordinariamente bem preservado, os cientistas classificaram uma nova espécie de mamífero extinto: Adalatherium hui, ou 'besta louca'.



É provavelmente o esqueleto Gondwanatheriano mais completo que já foi descoberto. Gondwanatheria é um grupo extinto de mamíferos que perambulava pelo antigo supercontinente de Gondwana, no hemisfério sul, 70 milhões de anos atrás, durante o Maastrichtiano idade do Cretáceo tardio .



Hoje, a terra que era Gondwana é Madagascar. Como muitas ilhas grandes e isoladas, Madagascar é conhecida por sua flora e fauna únicas, que evoluíram ao longo do tempo desde que se separou da placa indiana, há cerca de 88 milhões de anos.




Krause et al

A espécie de 'besta louca' recentemente relatada é única, em parte, por seu peso: cerca de 3 quilos, ou 6,6 libras. Isso pode parecer pequeno. Mas essa criatura parecida com um texugo seria relativamente grande para a época, quando a maioria dos mamíferos que coexistiam com dinossauros era do tamanho de um camundongo.

'Lugares muito isolados produzem resultados únicos em biologia', disse Guillermo Rougier, paleontólogo da Universidade de Louisville e co-autor do artigo. liberação . 'Esses fósseis continuam nos lembrando das formas e formatos inesperados que a evolução pode assumir por longos períodos de tempo em um lugar isolado.'



ANDREY ATUCHIN

Uma dessas características inesperadas: um osso em seu focinho que havia desaparecido milhões de anos antes nos ancestrais dos mamíferos modernos.

'Sabendo o que sabemos sobre a anatomia do esqueleto de todos os mamíferos vivos e extintos, é difícil imaginar que um mamífero como Adalatherium poderia ter evoluído ', disse o paleontólogo vertebrado David Krause, do Denver Museum of Nature & Science, que ajudou a descobrir o esqueleto durante uma expedição em Madagascar em 1999 Alerta Científico .

'Ele dobra e até quebra muitas regras.'

Krause et al.

pelo que São Valentim é conhecido?

Adalatherium hui também é distinto por seus dentes, que são dispostos ao contrário em comparação com todos os outros mamíferos, sugerindo que a criatura evoluiu de um ancestral remoto incomum para espécies semelhantes.

Antigamente, pensava-se que os gondwanatherianos eram parentes das preguiças, tamanduás e tatus modernos. Mas, como autor principal do estudo, Dr. David Krause disse ao Instituto de Tecnologia de Nova York, este grupo de mamíferos 'agora é conhecido por ter feito parte de um grande experimento evolucionário fazendo suas próprias coisas, um experimento que falhou e foi extinto no Eoceno, cerca de 45 milhões de anos atrás.'

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