Puebloans antigos usavam cavernas de gelo para sobreviver a secas

A datação por carbono nos permite saber exatamente quando o gelo foi derretido para beber água na América pré-colombiana.

tamanho da Grã-Bretanha em comparação a nós

Puebloans antigos usavam cavernas de gelo para sobreviver a secasCrédito: pisotckii / Adobe Stock
  • Um novo estudo mostra que os povos antigos do sudoeste americano estavam usando as mesmas cavernas para coletar gelo por um milênio.
  • As datas de suas atividades de coleta se alinham com os registros de eventos de seca na área.
  • O gelo na caverna está derretendo, e estudos sobre outros eventos de coleta possíveis devem ocorrer logo antes que as evidências desapareçam.

Viver no deserto não é fácil. Sendo definido pela falta de água, a única coisa que todo mundo precisa pelo menos a cada dois dias, grupos de pessoas que vivem lá são conhecidos por criar uma ampla variedade de métodos para maximizar a água que têm e minimizar a quantidade que eles desperdiçam.



Não devemos nos surpreender, então, que os ancestrais do povo pueblo do sudoeste americano tivessem mais do que alguns truques na manga. Começando há quase dois mil anos, eles estavam explorando cavernas tão frias, sinuosas e profundas que o gelo estava disponível o ano todo, fornecendo uma proteção em caso de seca. Um estudo lançado recentemente em Natureza lança luz sobre seus métodos e até nos fornece as datas desses eventos de coleta.



Segredos antigos escondidos em uma caverna escura e profunda

Pesquisadores liderados por Bogdan P. Onac da University of South Florida investigou um núcleo de gelo coletado de um tubo de lava em uma caverna no Monumento Nacional El Malpais. Conhecida como Gruta 29, a gruta é fria e estruturada de forma que não permite que o ar quente de fora chegue facilmente aos recessos mais baixos. Isso permite que o gelo de água que se acumula ali permaneça congelado o ano todo. É de tamanho considerável e provavelmente continha um depósito de gelo de aproximadamente 1000 m3em algum ponto.

A equipe perfurou um núcleo de gelo com 59 cm de comprimento em um depósito de gelo. Uma simples olhada nele mostra áreas escurecidas onde o acúmulo de cinzas e carvão vegetal ocorreu devido à queima de madeira nas proximidades. A datação por radiocarbono permitiu aos cientistas colocar essas datas de queima aproximadamente nos anos 167 DC, 368 DC, 747 DC, 829 DC e 933 DC.



Esses anos são conhecidos como anos de seca no sudoeste, sugerindo que os povos antigos se aventuraram na caverna em busca de gelo para derreter na água potável em cada ocasião ao longo de um milênio. Nas profundezas da caverna, também é possível encontrar madeira carbonizada, tochas velhas, carvão e outras evidências de queima controlada.

As implicações do estudo entusiasmaram antropólogos . Barbara Mills, uma arqueóloga antropológica da Universidade do Arizona que não estava envolvida no estudo, explicou a Notícias de ciência :

'Este estudo demonstra a engenhosidade dos povos indígenas que usaram a área. Também mostra como o conhecimento sobre as trilhas, cavernas e práticas de colheita foi transmitido ao longo de muitos séculos, até milênios. '



Enquanto estudos anteriores provaram que os povos pré-colombianos nas Américas começaram a derreter gelo de tubos de lava para obter água, este estudo parece ter atrasado a ocorrência mais antiga conhecida.

Como podemos saber como estava o tempo há tanto tempo?

O bloco de gelo do qual o núcleo foi retirado, ainda coberto de cinzas. O close up mostra um pedaço de cerâmica ao lado de pedaços de madeira queimada.

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Crédito: Relatórios Científicos

Os anéis das árvores podem ser usados ​​para aprender a história meteorológica de um área . À medida que as árvores crescem para fora, novos anéis aparecem dentro de seu tronco, assumindo aparências diferentes com as mudanças no ambiente. Ao olhar para esses anéis, os cientistas podem ter uma ideia de como eram as condições no passado.

Ao comparar a datação por radiocarbono das amostras de carvão com os anéis das árvores, surge um padrão. Os períodos em que as amostras datam de volta correspondem aos mesmos períodos em que as secas aparecem no registro de anéis de árvores locais. Isso fornece evidências poderosas de que a queima estava ocorrendo durante as secas para coletar água.

Os cientistas também observam que alguns desses eventos de coleta coincidem com a época da seca do período quente medieval, que se sabe ter ocorrido durante períodos contínuos de condições La Niña e oscilação decadal do Pacífico negativa; ambos os quais são conhecidos por causar condições de seca nas partes do sudoeste dos Estados Unidos.

Esses eventos afetam grandes áreas do mundo e são registrados por anéis de árvores de muitos lugares, não apenas do sudoeste americano. A combinação desses registros dá ainda mais crédito à ideia de que as queimadas foram vinculadas a períodos de seca.

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Embora os autores admitam a possibilidade de que as amostras de madeira queimada possam ser o resultado de incêndios florestais, que foram então soprados ou arrastados para a caverna por forças naturais, eles apontam que isso é improvável. A falta de circulação de ar quase exclui qualquer coisa que seja soprada para as partes mais baixas da caverna, e que a concentração de cinzas em algumas áreas combinada com uma falta absoluta em outras aponta fortemente para a intervenção humana - se as cinzas explodiram, você seria de esperar que alguma parte chegasse a todo o lado.

Assim, eles concluem que essas descobertas são 'evidências inequívocas' de que isso é evidência de pessoas derretendo gelo para seus próprios propósitos, ao invés de uma ocorrência natural.

Precisamente o que as pessoas de mais de mil anos atrás pensavam quando foram a essas cavernas também é o reino da especulação. Embora seja claro que as pessoas coletavam a água durante os períodos de seca, o uso cerimonial ou medicinal da água não pode ser descartado. Na verdade, o arqueólogo e membro do povo Ashiwi do Pueblo de Zuni Kenny Bowekaty explicado para Notícias E&E que as cavernas de gelo serviam a um propósito religioso além dos outros que tinham.

O estudo se concentrou no conteúdo de um único tubo de lava, e estudos adicionais podem encontrar evidências de outros eventos de coleta. Eles terão que acontecer em breve, no entanto. O aumento das temperaturas globais está causando o derretimento do gelo da caverna e o desaparecimento de registros de eventos antigos para sempre .

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