Um antigo esqueleto de gato é encontrado ao longo da Rota da Seda

A descoberta recua a história da humanidade com a domesticação.

gato farejando o chão em um becoFonte da imagem: Angle Santos / Unsplash
  • Até agora, pensava-se que os gatos não eram domesticados na Ásia Central até muito mais tarde.
  • A integridade e os detalhes do esqueleto sugerem que era o animal de estimação de alguém.
  • O exame isotópico revela uma dieta rica em proteínas provavelmente fornecida por humanos atenciosos.

Juntar a história por meio da arqueologia é inerentemente vago. As pistas que contam uma história completa podem estar em qualquer lugar - muito depende dos artefatos que por acaso foram encontrados. É um crédito para o conhecimento e a imaginação dos arqueólogos que eles foram capazes de juntar as peças tanto sobre o passado distante quanto o fizeram.



A recente descoberta de um esqueleto quase completo de 775-940 dC pertencente a um gato doméstico que vivia ao longo da Rota da Seda da Ásia atrasa significativamente a história da humanidade com animais domesticados. Antes dessa descoberta, o mercado doméstico Sus scrofa L. - em oposição a F. l. ornamentado , o felino da estepe selvagem - de acordo com testes de DNA, não foi visto no registro arqueológico da Ásia Central até por volta do período colonial dos séculos 18 e 19. Embora os restos mortais de cães domesticados sejam comumente encontrados, os gatos não são, e certamente não são espécimes suficientemente completos. Isso permite aos arqueólogos inferir muito sobre a história de vida de cada animal. A história deste gato foi publicada na revista. Relatórios Científicos .



A Rota da Seda

representação artística de viajantes em camelos

Fonte da imagem: Nithid / Shutterstock

A lendária Rota da Seda não era, apesar do nome, uma única estrada. Em vez disso, era uma rede de rotas comerciais cruzando a Ásia, da China ao Mediterrâneo. Foi no auge entre 130 AC (quando foi oficialmente estabelecido pela Dinastia Han da China) e 1453, quando o Império Otomano fechou-o.



Embora o objetivo principal da Rota da Seda fosse comercial - o transporte de mercadorias através do mundo antigo - as comunidades pelas quais ela passava foram expostas a uma rica variedade de culturas distantes, e sua influência foi, portanto, profunda. Quando a Rota da Seda foi fechada, os exploradores percorreram os oceanos do mundo em busca de novas rotas comerciais que pudessem substituí-la.

Uma das muitas comunidades ao longo da rota comercial foi o assentamento medieval de Dzhankent, localizado no Cazaquistão, a leste do Mar Cáspio. Era povoado principalmente por uma tribo turca pastoril chamada de Oghuz . Os Oghuz eram nômades que controlaram Dzhankent e governaram a região circundante até o século XI.

Ossos de gato Dzhankent e diagrama esquelético

O gato Dzhankent



Fonte da imagem: Haruda, et al

O esqueleto do gato foi encontrado em Dzhankent e aparentemente foi enterrado deliberadamente, embora não haja nenhuma evidência de qualquer tipo de ritual envolvido, ou mesmo delineamentos claros de túmulos. Ainda assim, o enterro deliberado significa que seus ossos estavam bem preservados.

'Um esqueleto humano é como uma biografia dessa pessoa', diz o investigador principal Ashleigh Haruda das Coleções Centrais de Ciências Naturais em Martin Luther University Halle-Wittenberg (MLU). 'Os ossos fornecem muitas informações sobre como a pessoa viveu e o que ela experimentou.' No caso do gato, havia restos suficientes - todo o crânio, incluindo a mandíbula, junto com partes da parte superior do corpo, pernas e quatro vértebras - para entender um pouco sobre sua vida.

A equipe de Haruda incluía arqueólogos e especialistas em DNA. O gato malhado não teve uma vida fácil, diz Haruda, que estima de forma conservadora que o gato tinha pelo menos um ano de idade na época da morte.

Imagens de raios-X e 3D dos ossos revelaram que 'o gato teve vários ossos quebrados durante sua vida'. A análise isotópica revelou uma dieta rica em proteínas e, de acordo com Haruda, 'deve ter sido alimentada por humanos, pois o animal perdeu quase todos os dentes no final de sua vida.'

Do ponto de vista histórico, a presença do gato na comunidade Oghuz sugere uma mudança surpreendentemente precoce na forma como essas pessoas viam os animais. 'Os Oghuz eram pessoas que só criavam animais quando eles eram essenciais para suas vidas', diz Haruda. “Os cães, por exemplo, podem cuidar do rebanho. Eles não tinham um uso óbvio para gatos naquela época.

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