Cientistas de Yale restauram a função celular em 32 cérebros de suínos mortos

Os pesquisadores esperam que a tecnologia aumente nossa compreensão do cérebro, mas os legisladores podem não estar prontos para os desafios éticos.

Cientistas de Yale restauram a função celular em 32 cérebros de suínos mortosAinda da versão de 1999 de Animal Farm de John Stephenson.
  • Pesquisadores da Escola de Medicina de Yale restauraram com sucesso algumas funções em cérebros de porcos que estavam mortos há horas.
  • Eles esperam que a tecnologia aumente nossa compreensão do cérebro, potencialmente desenvolvendo novos tratamentos para doenças e distúrbios debilitantes.
  • A pesquisa levanta muitas questões éticas e põe à prova nossa compreensão atual da morte.




A imagem de um cérebro morto-vivo voltando a viver novamente é matéria de ficção científica. Não apenas qualquer ficção científica, especificamente ficção científica de grau B. O que vem imediatamente à mente são os horrores em preto e branco de filmes como Demônio sem rosto . Má atuação. Monstruosidades de plástico. Strings visíveis. E uma medula espinhal que, por algum motivo, também é um tentáculo?



Mas, como qualquer boa ficção científica, é apenas uma questão de tempo até que alguma forma disso se infiltre em nossa realidade. Desta semana Natureza publicou as descobertas de pesquisadores que conseguiram restaurar a função de cérebros de porcos que estavam clinicamente mortos. Pelo menos, o que antes pensávamos estar morto.

O que está morto pode nunca morrer, parece

Os pesquisadores não vieram da Casa Greyjoy - 'O que está morto pode nunca morrer' - mas vieram em grande parte da Escola de Medicina de Yale. Eles conectaram 32 cérebros de porco a um sistema chamado Brain Antigo . Cérebro Antigo é um sistema de perfusão artificial - ou seja, um sistema que assume as funções normalmente reguladas pelo órgão. Os porcos foram mortos quatro horas antes em um matadouro do Departamento de Agricultura dos Estados Unidos; seus cérebros completamente removidos dos crânios.



Cérebro Antigo bombeado uma solução experimental no cérebro que essencialmente imita o fluxo sanguíneo. Ele trouxe oxigênio e nutrientes para os tecidos, dando às células cerebrais os recursos para iniciar muitas funções normais. As células começaram a consumir e metabolizar açúcares. O sistema imunológico do cérebro entrou em ação. Amostras de neurônios podem carregar um sinal elétrico. Algumas células cerebrais até responderam a drogas.

Os pesquisadores conseguiram manter alguns cérebros vivos por até 36 horas, e atualmente não sabem se o cérebro Antigo pode ter sustentado os cérebros por mais tempo. 'É concebível que estejamos apenas evitando o inevitável, e o cérebro não será capaz de se recuperar', disse Nenad Sestan, neurocientista de Yale e pesquisador-chefe.

Como controle, outros cérebros receberam uma solução falsa ou nenhuma solução. Nenhum reviveu a atividade cerebral e se deteriorou normalmente.



Os pesquisadores esperam que a tecnologia possa aumentar nossa capacidade de estudar o cérebro e suas funções celulares. Uma das principais vias de tais estudos seriam os distúrbios e doenças cerebrais. Isso poderia apontar o caminho para o desenvolvimento de novos tratamentos para doenças como lesões cerebrais, Alzheimer, Huntington e doenças neurodegenerativas.

'Este é um avanço extraordinário e muito promissor para a neurociência. Ele oferece imediatamente um modelo muito melhor para estudar o cérebro humano, o que é extraordinariamente importante, dada a vasta quantidade de humanos sofrendo de doenças da mente [e] do cérebro, 'Nita Farahany, a bioética da Escola de Direito da Universidade Duke que escreveu o comentário do estudo, disse Geografia nacional .

Uma matéria cinzenta ética

Antes que alguém receba um Ilha do Dr. Moreau vibe, é importante notar que os cérebros não se aproximam da atividade neural em qualquer lugar perto da consciência.

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O cérebro Antigo solução continha produtos químicos que impediam os neurônios de disparar. Para serem mais cautelosos, os pesquisadores também monitoraram o cérebro em busca de qualquer atividade e estavam preparados para administrar um anestésico caso vissem sinais de consciência.

Mesmo assim, a pesquisa sinaliza um grande debate a respeito da ética médica e nossa definição de morte.

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A maioria dos países define a morte, clinicamente falando, como a perda irreversível do cérebro ou da função circulatória. Essa definição já estava em desacordo com alguns entendimentos populares e centrados em valores, mas para onde vamos se for possível reverter a morte clínica com perfusão artificial?

'Isso é incrível', disse Jonathan Moreno, bioeticista da Universidade da Pensilvânia. a New York Times . 'Se alguma vez houve uma questão que merecesse grande deliberação pública sobre a ética da ciência e da medicina, esta é uma.'

Uma possível consequência envolve a doação de órgãos. Alguns países europeus exigem que as equipes de emergência usem um processo que preserva os órgãos quando não podem ressuscitar uma pessoa. Eles continuam a bombear sangue por todo o corpo, mas usam um “balão de oclusão da aorta torácica” para evitar que o sangue chegue ao cérebro.

O sistema já é polêmico porque levanta preocupações sobre o que causou a morte do paciente. Mas o que acontece quando a morte cerebral se torna facilmente reversível? Stuart Younger, bioeticista da Case Western Reserve University, contado Natureza que se o cérebro Antigo caso se tornasse amplamente disponível, poderia reduzir o número de doadores elegíveis.

'Há um conflito potencial aqui entre os interesses dos doadores em potencial - que podem nem mesmo ser doadores - e as pessoas que estão esperando pelos órgãos', disse ele.

Demorará um pouco até que tais experimentos cheguem perto de seres humanos. Uma questão ética mais imediata relaciona-se a como tais experimentos prejudicam os animais.

Os conselhos de revisão ética avaliam os protocolos de pesquisa e podem rejeitar qualquer um que cause dor, sofrimento ou angústia indevidos. Uma vez que os animais mortos não sentem dor, não sofrem traumas, eles são normalmente aprovados como sujeitos. Mas como essas placas julgam o sofrimento de um cérebro 'celularmente ativo'? A angústia de um cérebro parcialmente vivo ?

O dilema não tem precedentes.

Definindo novos limites

Outra história de ficção científica que vem à mente ao discutir esta história é, claro, Frankenstein . Como Farahany disse Geografia nacional : 'Definitivamente, tem [sic] um bom elemento de ficção científica e está restaurando a função celular onde antes pensávamos ser impossível. Mas ter Frankenstein , você precisa de algum grau de consciência, algum 'aí' aí. [Os pesquisadores] não recuperaram nenhuma forma de consciência neste estudo e ainda não está claro se conseguiríamos. Mas estamos um passo mais perto dessa possibilidade. '

Ela está certa. Os pesquisadores empreenderam suas pesquisas para a melhoria da humanidade, e podemos um dia colher alguns benefícios médicos inimagináveis ​​com isso. As questões éticas, no entanto, permanecem tão inquietantes quanto as histórias de que nos lembram.

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