Crítica do livro: 'The Golden Spruce'

Revisão do livro:

O abeto dourado: uma verdadeira história de mito, loucura e ganância


Por John Valliant



Button Canada (2005)



Comprei um exemplar de 'The Golden Spruce' de John Valliant em uma loja de presentes na balsa BC semana passada, a mulher ao meu lado disse 'É maravilhoso, você tem que comprá-lo.' Nunca tinha ouvido falar do livro, mas não poderia deixar de aceitar um endosso como esse. Estou feliz por ter aproveitado a oportunidade. 'The Golden Spruce' é um livro verdadeiramente notável. Eu teria escrito uma revisão mais detalhada, se não me sentisse compelido a repassar minha cópia para outra pessoa o mais rápido possível.

'The Golden Spruce' é a história de um raro abeto luminoso Sitka que cresceu por 300 anos no vale Yakoun em Haida Gwaii (também conhecido como as ilhas Queen Charlotte) na costa da Colúmbia Britânica. A árvore era sagrada para o povo Haida e amada por madeireiros e ambientalistas. O livro surgiu de um ensaio que Valliant publicou na New Yorker em 2002, disponível aqui .



Valliant reúne uma quantidade surpreendente de geografia, etnologia e botânica em um livro de 230 páginas. Ele explica como os ecossistemas de Haida Gwaii e da costa noroeste dão origem a enormes árvores antigas, como o abeto dourado. A história do Golden Spruce se contrapõe à história da indústria madeireira na Colúmbia Britânica. Valliant descreve em detalhes vívidos como os homens com motosserras derrubam árvores enormes e as arrastam para fora da floresta.

O abeto dourado era um espécime único, um abeto Sitka saudável com apenas uma fração da quantidade normal de clorofila. Não era apenas amarelo, era luminoso. A árvore era sagrada para o povo Haida, tanto que eles designaram a árvore ('K'iid K'iyass') como porta-voz oficial. O Golden Spruce também era amado por madeireiros e outros residentes das ilhas. A madeireira MacMillan Bloedel preservou a árvore em um minúsculo 'reserva', mesmo enquanto continuava a derrubar nas proximidades.

Em uma noite gelada de 1997, um ex-explorador florestal chamado Grant Hadwin cometeu um ato espetacularmente violento de protesto ambiental. Hadwin foi um trabalhador florestal de sucesso até que uma epifania no mato o convenceu do erro dos métodos da indústria madeireira. Hadwin explicou em seu manifesto que tinha como alvo o Golden Spruce porque era a 'planta de estimação' de MacBlo - um mascote que servia para distrair o público enquanto a empresa devastava o resto da floresta. Hadwin desapareceu antes que pudesse ser julgado pelo crime. Seu caiaque abandonado foi encontrado mais tarde em outra ilha. Algumas pessoas pensam que Hadwin, um lenhador com lendárias habilidades de sobrevivência, pode ter fingido sua própria morte e se escondido no deserto.



Valliant reflete longamente sobre o colapso econômico pós-contato do povo Haida. É um conto de advertência para a Colúmbia Britânica dos dias modernos, que, como Valliant explica, está consumindo suas antigas florestas em um ritmo alarmante.

Pouco depois que os exploradores ocidentais chegaram a Haida Gwaii no final dos anos 1700, as ilhas se tornaram o marco zero em uma mania global de pele de lontra. Os comerciantes estrangeiros estavam dispostos a pagar aos haidas o equivalente a milhares de dólares por pele. No início, o comércio de lontras tornou os haidas fabulosamente ricos e sua cultura floresceu, mas as lontras logo foram caçadas até a extinção. Quando as lontras morreram, a economia haida entrou em colapso.

'The Golden Spruce' é um magnífico retrato do noroeste do Pacífico. Altamente recomendado.

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