Com nossa baixa participação eleitoral, a América ainda é uma democracia?

Dentro Revolta , Jared Diamond aponta os fatos tristes da participação eleitoral americana.

Comparecimento eleitoral

Um eleitor sai de uma cabine de votação em uma seção eleitoral na Hellgate Elementary School em 25 de maio de 2017 em Missoula, Montana.



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Foto de Justin Sullivan / Getty Images
  • Em seu último livro, Revolta , Jared Diamond aponta que a participação eleitoral na América é a mais baixa de todas as democracias prósperas.
  • Enquanto Austrália, Bélgica e Indonésia alcançam 90% de participação eleitoral, a média dos Estados Unidos é de cerca de 60 - e isso apenas durante as disputas presidenciais.
  • As eleições locais são ainda mais baixas; a última corrida para prefeito de Los Angeles resultou em apenas 20% dos angelenos.

No capítulo final de sua trilogia sobre o destino das sociedades, Revolta: pontos de virada para as nações em crise , o historiador e antropólogo Jared Diamond compara as crises que os indivíduos enfrentam com as dos países. Embora existam diferenças óbvias, Diamond pesquisa por linhas nas histórias recentes da Finlândia, Japão, Chile, Indonésia, Alemanha, Austrália e Estados Unidos.



Enquanto o livro termina contemplando o futuro socioeconômico, político e ambiental de todo o planeta, Diamond dedica dois capítulos para investigar os pontos fortes e fracos que ocorrem em sua pátria americana. Enquanto ele evita especificamente concentrando-se em Trump - como todas as administrações, este é temporário - ele se concentra em um fenômeno específico que ajudou a eleger o atual presidente: engajamento cívico, ou realmente, a falta dele.

Depois de defender e criticar os valores americanos e a democracia no Capítulo 9, ele enfoca o capítulo seguinte em três grandes problemas: votação, desigualdade e investimento no futuro. Embora todos os três estejam inter-relacionados em certas junções, a questão da votação é uma questão com a qual todos os americanos precisam se preocupar.



Diamond escreve que uma democracia na qual os cidadãos não podem ou não votam não é digna desse nome. Por esses padrões, a América 'mal merece ser chamada de democracia'. Ele cita Los Angeles como exemplo: em 2017, apenas 20 por cento dos Angelenos elegíveis acabou elegendo o atual prefeito. Essa falta de engajamento cívico em uma das maiores cidades da América é imperdoável.

No entanto, o resto do país não está muito mais envolvido. Diamond compara a América ao resto das 'democracias afluentes', usando três medidas: residentes com idade suficiente para votar que votaram; a porcentagem de eleitores qualificados que votaram; e a porcentagem de eleitores registrados que votaram. A América vem sempre em último lugar.

Pelos números, a Austrália, onde o voto é obrigatório, atinge 93% da população; A Itália vê até 93 por cento de participação; Bélgica, 89 por cento; A Indonésia oscilou entre 80 e 90 por cento desde a retomada das eleições livres em 1999; e na maioria das democracias da Europa e do Leste Asiático, a participação eleitoral varia entre 58 e 80 por cento.



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Depois, há os EUA, em que 60 por cento dos eleitores elegíveis participam das eleições presidenciais e 40 por cento para eleições legislativas ou de meio de mandato. A maior afluência sempre foi em 2008, quando Barack Obama conquistou a votação presidencial. Um total de 62% apareceu naquele ano.

Os cidadãos não são totalmente culpados, embora detenham grande parte da responsabilidade. Eliminação de voto é real, como é gerrymandering , fazendo com que os residentes de alguns distritos sintam que seu voto é inútil. Outro aspecto intrigante é o registro. Diamond escreve,

“Mas há outra razão pela qual muitos americanos qualificados para votar não o fazem: eles não podem, porque não estão registrados para votar. Essa é uma característica distintiva da democracia americana que exige explicação. '

A explicação é a seguinte: na maioria das democracias, os cidadãos são automaticamente registrados para votar quando pagam seus impostos ou solicitam uma carteira de motorista. Na Alemanha, quando um cidadão completa 18 anos recebe um cartão-postal informando sobre as próximas eleições. Eles já foram inseridos no banco de dados.

Tentar deixar um adolescente americano animado o suficiente para se envolver no processo cívico é outra história. No entanto, se eles receberem esse cartão-postal, é provável que estejam mais inclinados a participar. Mobilizar americanos é, infelizmente, um projeto trabalhoso. É provável que seja por isso que Obama agora dedicando seu tempo apenas a isso . Se alguém sabe excitar uma base, é ele.

Votar também é financeiro, o que é seu problema. Como observa Diamond, a participação eleitoral é de mais de 80% para os americanos que ganham mais de $ 150.000 e menos de 50% para aqueles que ganham menos de $ 20.000. Isso distorce o eleitorado, com os que ganham mais escolhendo candidatos que os beneficiam financeiramente, independentemente do custo futuro. Aqueles abaixo da linha, cujas vozes são mais necessárias para decidir os melhores interesses para tudo Americanos, acabam não aparecendo - ou não podem, é por isso que a chamada para transformando o dia da eleição em um feriado nacional precisa ser seriamente considerado.

Jared Diamond

O cientista Jared Diamond comparece ao 17º jantar anual da Conservation International em Los Angeles no Montage Beverly Hills em 4 de abril de 2013 em Beverly Hills, Califórnia.

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Foto de Alberto E. Rodriguez / WireImage

Outros ajustes menores que devem ser implementados incluem o registro do eleitor no mesmo dia, liberando os cidadãos para se registrar e votar simultaneamente, e cédulas pelo correio. Não entro em uma cabine de votação de Los Angeles há cinco anos. Simplesmente recebo minha cédula, pesquiso as corridas que desconheço e a envio antes do prazo.

O maior obstáculo para votar pode ser um que muitos de nós já estamos sentindo: esgotamento . Assim como as notícias agora são um jogo 24 horas por dia, 7 dias por semana, com todas as empresas de mídia lutando por atenção, ocupar cargos tem menos a ver com governar e mais com arrecadação de fundos e campanha. Um dia depois de Obama ser eleito (e novamente depois de ser reeleito), os republicanos começaram o processo eleitoral; o mesmo vale para democratas e Trump. Como escreve Diamond, 'Nenhum país se aproxima dos EUA com despesas e operação ininterrupta de nossa campanha política.'

Diamond observa que um amigo senador aposentado expressou sua consternação com a realidade da ocupação, dizendo que gastou 80% do tempo arrecadando fundos e fazendo campanha e apenas 20% governando. Não é para isso que eles são eleitos, mas é o que realmente está sendo feito. O fato de estarmos meio ano no processo de decidir quem vai concorrer em outros quatorze meses é simplesmente ridículo.

Talvez devêssemos, como sugere Diamond, dar uma dica do Reino Unido, onde 'a campanha é restrita por lei a algumas semanas antes de uma eleição, e a quantia de dinheiro que pode ser gasta para fins de campanha também é restrita por lei'.

Mais de $ 5 bilhões foram gastos em três dos últimos quatro ciclos eleitorais , incluindo as semestres de 2018, que provou ser o ciclo parlamentar mais caro de todos os tempos. Provavelmente podemos esperar outro recorde durante o ciclo de 2020. Se Citizens United fosse derrubado e os ciclos de campanha fossem legislados por lei, essa quantidade insana de dinheiro poderia ser bem aproveitada no apoio ao público que esses políticos são votados para representar. Como está. continuaremos, como sugere Diamond, uma democracia em funcionamento pela metade ou pior - se não comparecermos para votar.

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