Por que você, sim, você, deveria ler 'Moby-Dick'

Vou ser franco com você: partes do livro são uma experiência exaustiva. “Enfadonho” é a palavra errada, mas este não é um romance americano clássico “divertido” do século XIX. Isso é uma proeza de resistência, capitão.

Por que você, sim você, deveria ler

Estou feliz em saber que um livro chamado Por que ler Moby-Dick? acaba de ser publicado pela Viking, embora o título imediatamente levante a questão: por que ler Por que ler Moby-Dick? Se você está hesitando à beira de um mergulho no épico de Melville, realmente quer mais 130 páginas para percorrer primeiro? Felizmente, de acordo com para Vezes crítica Kathryn Harrison, o volume de Nathaniel Philbrick é um prazer por si só, mesmo que possa estar pregando para um coro de Melvilleans.




Em vez de interromper com outra revisão, gostaria de arriscar minha própria resposta mais concisa à pergunta de Philbrick. Afinal, você é uma pessoa ocupada e o tempo está passando nesta sua decisão de Melville.



eu amo Moby Dick tanto quanto Philbrick faz, e eu concordo plenamente que você deveria, de fato, lê-lo. Mas vou ser franco com você: partes do livro são uma experiência exaustiva. 'Entediante' é a palavra errada, porque Melville está sempre, pelo menos, entusiasmado com seu material e sempre capaz de trazer um grande insight sobre você a qualquer momento. Mas este não é um romance americano clássico 'legível' do século XIX - isso seria Huckleberry Finn . Isso é uma proeza de resistência, capitão.

Em um ensaio alguns meses atrás, expressei alguma frustração com o que chamei de Romance Masculino Épico. De muitas maneiras Moby Dick é o grande progenitor dessa espécie, principalmente na literatura americana. Muitas de suas qualidades se tornaram familiares, ou excessivamente familiares, por meio de seus imitadores: o enredo fino como papel, as digressões esotéricas, os nomes de personagens fantásticos ou alegóricos, a impressionante variedade de vozes (aqui variando do inglês eloquentemente bastardizado de Queequeg ao Dicção shakespeariana do capitão Ahab). O pedantismo de Melville é lendário: não apenas capítulos inteiros, mas inteiros Seções do romance são dedicados puramente à regurgitação de sua pesquisa de fundo.



E ainda Moby Dick funciona, e funciona melhor do que a maioria de seus descendentes, possivelmente porque sua vasta carga de curiosidades é tão estritamente circunscrita por tema. Melville fornecerá informações ocasionais sobre história, política, geografia - mas bombardeie você com mais informações sobre baleias do que você jamais imaginou que existisse. (Em parte porque muito disso é inventado.) O resultado pode ser entorpecente, mas também estranhamente hipnótico.

Mesmo entre romances masculinos épicos, Moby Dick é muito sua própria besta. Pode ser o grande romance mais informe já escrito. Gosto da descrição de John Gardner: 'construída misteriosamente'. Você ficaria tentado a dizer que foi construída de forma insana, exceto que a estrutura sempre incorpora sua melhor defesa. Os longos períodos de tédio interrompidos por explosões de empolgante excitação? Exatamente como a experiência da caça às baleias. O foco intenso, exaustivo e estreito nas baleias? O equivalente a uma viagem marítima claustrofóbica com um capitão obsessivo. E assim por diante. O romance praticamente o desafia a não terminá-lo, para não fracassar como Acabe.

Você deve procurar o livro por si mesmo, apenas porque é completamente insumível. Você já conhece os três ou quatro pontos da trama da história, mas o que quer que esteja esperando, Moby Dick lhe dará algo diferente. Lembro-me de ficar surpreso, por exemplo, ao descobrir que o primeiro quarto do livro é essencialmente uma história de amor. Mesmo levando em consideração as mudanças nas normas de gênero entre o século de Melville e o nosso, não há realmente nenhuma maneira de ver o 'casamento' de Ishmael e Queequeg como algo além de um romance homoerótico, embora provavelmente um não consumado. E então há o capítulo do tanque de esperma ...



Meu melhor conselho é, se você vai ler o livro, leia. Ler capítulos como 'Cetologia' tem sido uma tradição para gerações de alunos, mas ler 90 por cento de Moby Dick é como correr 23,5 milhas em uma maratona: você obtém toda a exaustão sem a emoção de ter feito a coisa. Pior, você não aprecia totalmente - no Síndrome da moda de Estocolmo descrito por Mark O’Connell - aquelas passagens em que Melville recompensa você de repente além de qualquer expectativa, com um momento de emoção incomum ou uma frase que o joga de volta na cadeira:

Pois a essa altura, [a baleia] estava tão exausta pela perda de sangue que rolou desamparadamente para longe dos destroços que havia causado; ficou ofegante de lado, batendo impotentemente com sua barbatana torta, depois girou lentamente, repetidamente, como um mundo em declínio; revelou os segredos brancos de sua barriga; ficou como um tronco e morreu. (Ch. 81)

'Oh! tu, espírito claro de fogo límpido, que nestes mares eu, como persa, uma vez adorei, até no ato sacramental tão queimado por ti, que até agora carrego a cicatriz; Eu agora te conheço, teu espírito límpido, e agora sei que a tua adoração correta é o desafio. ” (Ch. 119)

As vastas ondas do mar onipotente; o rugido oco e crescente que eles faziam, enquanto rolavam ao longo das oito amuradas, como tigelas gigantescas em um campo de boliche sem limites; a breve agonia suspensa do barco, ao tombar por um instante na ponta afiada das ondas mais agudas, que quase parecia ameaçar parti-lo em dois; o mergulho profundo repentino nos vales e vales aquáticos; os aguçados jorros e aguilhões para chegar ao topo da colina oposta; o deslizamento precipitado como um trenó descendo pelo outro lado; - tudo isso, com os gritos dos chefes e arpoadores, e os suspiros trêmulos dos remadores, com a visão maravilhosa do Pequod de marfim descendo sobre seus barcos com as velas estendidas, como uma galinha selvagem atrás de sua ninhada gritando; - tudo isso era emocionante. (Ch. 48)

E tudo isso é emocionante, pelo menos no conjunto. Haverá momentos, lendo Moby Dick , quando você vai amaldiçoar pessoas como Philbrick e eu por recomendá-lo. Mas em algum lugar ao longo do caminho você começará a admirar a resistência absoluta de Melville como autor - e a sua própria como leitor. Quando você virar a última página, você será um convertido.

[ Imagem: Ilustração da edição de 1902 da Scribner's Moby Dick , cortesia Wikimedia Commons . ]

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