Por que o desejo sexual é objetivante - e, portanto, moralmente errado

Uma vez que o desejo se torna suspeito, o sexo nunca fica muito atrás.


Por que o desejo sexual é objetivante - e, portanto, moralmente erradoNicole Kidman e Tom Cruise estrelam 'Eyes Wide Shut'. (Foto Warner Bros./Liaison)

O filósofo do século 18, Immanuel Kant, acreditava que os seres humanos tendem a ser maus. Ele não estava falando sobre um cara esfregando as mãos e gritando de alegria com a perspectiva de torturar um inimigo. Ele estava pensando sobre a tendência humana básica de sucumbir ao que queremos fazer em vez do que devemos fazer, de dar ouvidos ao canto da sereia de nossos desejos em vez do chamado do dever. Para Kant, a moralidade é a força que fecha essa lacuna e nos impede de nosso eu mais sombrio e desejante.




Uma vez que o desejo se torna suspeito, o sexo nunca fica muito atrás. Kant reconheceu implicitamente o poder incomum dos impulsos sexuais e sua capacidade de nos desviar de fazer o que é certo. Ele alegou que o sexo era particularmente condenável moralmente, porque a luxúria se concentra no corpo, não no arbítrio daqueles que desejamos sexualmente, e assim os reduz a meras coisas. Faz-nos ver os objetos de nosso desejo exatamente como isso - objetos. Fazendo isso, nós os vemos como meras ferramentas para nossa própria satisfação.



Tratar as pessoas como objetos pode significar muitas coisas. Pode incluir espancá-los, rasgá-los e violá-los. Mas existem outras maneiras menos violentas de objetificar as pessoas. Podemos tratar alguém apenas como um meio para nosso prazer sexual, para satisfazer nossa luxúria nessa pessoa, para usar uma expressão um tanto arcaica. O fato de a outra pessoa consentir não elimina a objetificação; duas pessoas podem concordar em usar uma a outra para fins puramente sexuais.

Mas não usamos um ao outro o tempo todo? Muitos de nós temos empregos - como faxineiros, jardineiros, professores, cantores. O beneficiário do serviço objetifica o prestador de serviço, e o prestador de serviço objetifica o destinatário pegando seu dinheiro? Esses relacionamentos não parecem provocar os mesmos escrúpulos morais. Ou eles não envolvem objetificação, ou a objetificação é de alguma forma neutralizada.



Kant disse que esses cenários não eram realmente um problema. Ele traça uma distinção entre mero uso - a base da objetificação - e mais do que mero uso. Embora possamos empregar pessoas para fazer trabalhos e aceitar pagamento por nosso trabalho, não tratamos a pessoa do outro lado da transação como um mais ferramenta; ainda reconhecemos a humanidade fundamental dessa pessoa.

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Sexo, porém, é diferente. Quando eu contrato alguém para cantar, segundo Kant, meu desejo é pelo talento dele - pela voz em ação. Mas quando desejo sexualmente alguém, desejo seu corpo, não os serviços, talentos ou capacidades intelectuais da pessoa, embora qualquer um deles possa aumentar o desejo. Então, quando desejamos o corpo da pessoa, muitas vezes nos concentramos durante o sexo em suas partes individuais: as nádegas, o pênis, o clitóris, as coxas, os lábios. O que desejamos fazer com essas peças é diferente, é claro. Alguns gostam de tocá-los com as mãos, outros com os lábios, outros com a língua; para outros ainda, o desejo é apenas olhar. Isso não significa que eu iria me contentar com um cadáver humano: nosso desejo por corpos humanos é direcionado a eles como vivos, da mesma forma que meu desejo por um telefone celular é direcionado a um que esteja funcionando.

Mas, alguém pode objetar, não fazemos coisas sexuais porque amamos nossos parceiros e queremos que eles sintam prazer? Claro que nós fazemos. Mas se fizemos isso quando não queríamos em primeiro lugar, então não o fazemos por desejo sexual. E se não o fizermos por desejo sexual, então o problema da objetificação não se apresenta. Podemos desfrutar de agradar sexualmente a outra pessoa. Mas você pode pensar na outra pessoa como um instrumento sofisticado: para dar o máximo de prazer, temos que agradá-la. Só porque tenho de lubrificar e fazer a manutenção do meu carro para que funcione não significa que seja menos um instrumento.



Sexo não apenas faz você objetificar seu parceiro. Também faz você se objetivar. Quando estou nas garras do desejo sexual, também permito que outra pessoa me reduza ao meu corpo, para me usar como ferramenta. Kant via esse processo de auto-objetificação como um problema moral igualmente, se não mais, sério do que a objetificação dirigida para fora. Tenho deveres para com os outros de promover sua felicidade, mas também tenho o dever de me aperfeiçoar moralmente. Permitir-me ser objetivado se opõe a esse preceito, segundo Kant.

BNa verdade, qual é o problema? Sim, objetivamos um ao outro no sexo e nos permitimos ser objetivados. Coisas piores aconteceram e irão acontecer. Com o sexo, pelo menos, há prazer (se tudo correr bem) e muito (se tudo correr bem). O que há de errado com a objetificação sexual não pode ser tão ruim, certo?

Mas há um obstáculo. A capacidade de raciocinar é o que torna as pessoas ends em si mesmos, dignos de respeito moral,de acordo com Kant. E o que é objetificante sobre o desejo sexual é sua capacidade de entorpecer uma pessoa para raciocinar, tanto em si mesma quanto nos outros. Seu poder é tal que torna nossa razão sua serva: nossa racionalidade torna-se o meio para satisfazer seus objetivos. Foi a queda de reis e líderes; a ruína de relacionamentos; a sementeira de mentiras na busca por transar (‘Eu também! Eu amo música atonal!’). Em minha busca por cumpri-lo, eu trapaceio, engano, finjo não ser quem eu sou - e não apenas para a outra pessoa, mas para mim também. Eu coloco de lado a racionalidade do outro e, ao fazer isso, coloco de lado sua humanidade. Que não é da minha conta; seu corpo é.

É possível fazer sexo sem objetificação? Claro. As prostitutas fazem isso o tempo todo. O mesmo acontece com muitos casais de longa data. Eles fazem sexo com pessoas que não desejam. E sem desejo, não há objetificação. Nem mesmo o amor pode consertar. Quando o desejo está alto, quando o ato sexual está em pleno andamento, meu amado é um pedaço de carne. (Embora o amor leve a carinhos ocasionais, o que é bom.)

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Concordo com Kant que o desejo sexual e a objetificação são inseparáveis ​​e uma força com a qual a moralidade deve contar. Sexo é como qualquer boa sobremesa: deliciosa, mas com um preço.

Raja Halwani

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Este artigo foi publicado originalmente em Aeon e foi republicado sob Creative Commons.

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