Sentindo solitário? Você pode ser egocêntrico, diz uma nova pesquisa

Essas descobertas se encaixam em uma teoria evolucionária abrangente sobre a solidão.

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Garota solitária esperando o metrô.Crédito: Getty Images.

A solidão costuma ser uma emoção difícil de divulgar. Queremos projetar aos outros que temos uma vida social vibrante e gratificante. Claro, todos nós nos sentimos solitários às vezes, mas alguns com muito mais frequência do que outros. Normalmente, divulgar que se é solitário provoca compaixão, empatia ou até piedade por parte do ouvinte. Mas talvez eles não devessem se sentir assim, de acordo com um estudo de longo prazo da Universidade de Chicago . Ele descobre que aqueles que são cronicamente solitários têm maior probabilidade de serem egocêntricos. Os resultados do estudo foram publicados na revista Boletim de Personalidade e Psicologia .




Para conduzi-lo, os pesquisadores tiveram 229 voluntários visitando seu laboratório uma vez por ano durante 10 anos. Cada vez, eles foram obrigados a preencher uma série de questionários. Estas continham perguntas sobre o humor de um voluntário e experiências com aspectos de certos distúrbios , como depressão. A bateria de papelada incluía a escala de autofoco crônico (para determinar o quão autocentrados eles eram) e a Escala de Solidão Revisada da UCLA (que avalia a solidão e o isolamento social).



O estudo começou durante o ano de 2002-2003. Naquela época, os participantes tinham idades entre 50-68 e eram caucasianos, afro-americanos ou hispânicos. Todos eles vieram de Cook County, Illinois e eram os três grupos raciais mais proeminentes naquela região na época. O que os pesquisadores descobriram foi que a solidão aumenta o egocentrismo. Enquanto o egocentrismo, por sua vez, aumenta a solidão - mas em um grau muito menor. Aqueles que relataram níveis mais elevados de solidão em um ano, geralmente relataram níveis mais elevados de egocentrismo no ano seguinte. Portanto, os pesquisadores acreditam que as duas emoções estão mutuamente conectadas por meio de um ciclo de feedback positivo.



Há um número cada vez maior de idosos solitários e socialmente isolados, o que é prejudicial à saúde. Crédito: Getty Images.

Este estudo investigou uma teoria pioneira sobre a solidão postulada por John Cacioppo da Universidade de Chicago, que liderou o estudo. Ele é um distinto professor de psicologia e diretor do Center for Cognitive and Social Neuroscience. “Se você ficar mais egocêntrico, corre o risco de ficar preso ao sentimento de isolamento social”, disse ele em um comunicado à imprensa.

Embora a solidão motive alguém a tomar medidas para melhorar sua vida social, também dá a essa pessoa uma tendência a aumentar o foco em seus próprios interesses, o que pode solidificar ainda mais o problema. Além de uma pior qualidade de vida, os cronicamente solitários sofrem de pior saúde física e psicológica e, com o tempo, até desenvolvem traços de personalidade anormais.



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Eles também têm taxas de mortalidade mais altas do que aqueles com boas conexões sociais. Este é o primeiro estudo a testar a teoria de Cacioppo sobre a solidão e o egocentrismo. Embora essa relação fosse assumida, os pesquisadores ficaram surpresos ao descobrir que o egocentrismo também aumentava a solidão.

Embora os riscos para os cronicamente solitários sejam significativos, também há boas notícias. Esta pesquisa oferece insights sobre como ajudar os cronicamente solitários a sair de sua espiral negativa. “Almejar o egocentrismo como parte de uma intervenção para diminuir a solidão pode ajudar a quebrar um ciclo de feedback positivo que mantém ou piora a solidão com o tempo ', escreveram os pesquisadores.

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Sentir-se isolado no trabalho ou no trajeto é um problema cada vez mais comum e generalizado. Crédito: Getty Images.

Uma desvantagem, o estudo não provou causalidade. Pode haver outro fator que afeta tanto a solidão quanto o egocentrismo. Mesmo assim, os pesquisadores dizem que sugere causalidade, uma vez que a depressão e o humor geral não foram afetados por esse ciclo de feedback positivo. As descobertas coincidem com uma visão neurobiológica crescente de que as emoções têm funções evolutivas. A solidão, afirmam esses autores, “é parte de um sistema de alerta que motiva as pessoas a reparar ou substituir suas relações sociais deficientes”.

Isso se enquadra no objetivo evolutivo da emoção. Aqueles que não conseguem aliviar sua solidão tornam-se naturalmente mais egocêntricos para cuidar melhor de seu próprio bem-estar. Isso ajuda a pessoa a curto prazo, mas a prejudica a longo prazo. “Essa resposta evolutiva adaptativa pode ter ajudado as pessoas a sobreviverem nos tempos antigos ', disse Cacioppo,“ mas na sociedade contemporânea pode muito bem tornar mais difícil para as pessoas se livrarem dos sentimentos de solidão.'

Hoje, mais e mais pessoas estão lidando com a solidão crônica. O ex-cirurgião-geral Vivek H. Murthy chama isso de uma crise de saúde pública. Em um artigo recente no Harvard Business Review ele disse que, em parte, a culpa é da maneira como trabalhamos, assim como acontece com muitos de nossos colegas de trabalho, sentimos que eles são conhecidos, em vez de verdadeiros confidentes nos quais podemos confiar. Como estamos gastando muito mais tempo no trabalho atualmente, isso está começando a nos afetar. Esta última pesquisa deve nos ajudar a compreender melhor a solidão como um problema de saúde pública e auxiliar no desenvolvimento de intervenções para combatê-la.

Quer saber como a solidão afeta sua saúde? Vê isto:

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