Por que Lincoln manteve Séances na Casa Branca

Pergunta: Lincoln era um ocultista?

Mitch Horowitz: Os Lincoln mudaram-se para a Casa Branca em março de 1861 e o país ficou encantado com o espiritualismo. Todo mundo já tinha ouvido falar, um grande número de pessoas praticava com diferentes níveis de seriedade. Pouco depois de os Lincoln se mudarem para a Casa Branca, eles perderam seu filho de 11 anos, Willie, provavelmente devido à febre do tifo, e a dor foi demais para Mary Todd Lincoln, a primeira-dama. E ela, assim como centenas e milhares de americanos, mais ou menos se converteu ao espiritualismo. E ela começou a frequentar médiuns espíritas, envolver-se em sessões espíritas e ela absolutamente acreditava na autenticidade do contato com seu filho falecido.

Existem registros históricos que atestam as sessões espíritas realizadas na Casa Branca de Lincoln durante a Guerra Civil. E uma das tarefas mais complicadas quando você está abordando a história do ocultismo - provavelmente com qualquer movimento religioso - é, em quais fontes você acredita? Em quem se pode confiar? Portanto, um dos registros históricos mais convincentes de uma sessão espírita sendo realizada na Casa Branca de Lincoln apareceu no Boston Gazette. O presidente entrou em transe em 1863 e permitiu que um correspondente do Boston Gazette estivesse presente e os procedimentos foram puramente Lincoln. Ele estava de bom humor, estava de bom humor, para colocar de uma certa forma, ele estava provocando as pessoas, ele estava submetendo seus secretários de gabinete a conselhos sobre a guerra desse transmédio que esteve em contato em um ponto com o espírito de Henrique Knox, que fora secretário de guerra de George Washington.

Pelo conteúdo do artigo, acho que há motivos para pensar que algo aconteceu como o que foi relatado. Mas é complicado porque o transmédio que conduziu a sessão espírita se chamava Charles Shauckle, e não há nenhum Charles Shauckle que apareça em qualquer um dos jornais espiritualistas da época que pudesse levar alguém a concluir que a história foi inventada ou que era algum tipo de um pseudônimo. O historiador, Carl Sandburg se perguntou - ele parecia levar a sério que esta sessão espírita ocorreu e eu acho que ele está correto. Mas ele se perguntou por que Lincoln teria permitido que um relatório do Boston Gazette estivesse presente. E é aqui que temos que abordar o espiritualismo com muito cuidado e astúcia para entender como as pessoas instruídas em meados do século 19 o entendiam.

Para algumas pessoas, como Mary Todd Lincoln, era um assunto gravemente sério. Para outros, como Abraham Lincoln, pode ter sido uma novidade, um experimento; apenas algo para pessoas liberais tentarem. E eu acho que Lincoln realmente planejou todo o evento para um propósito político muito perspicaz, que durante a Guerra Civil ele queria projetar uma imagem para o público de um comandante em chefe que estava relaxado, que poderia sentar e experimentar um salão novidade no quarto, como outros americanos estavam fazendo. Um homem que não estava excessivamente sobrecarregado pelas tensões do comando do tempo de guerra. E eu acho que Lincoln realmente teve sucesso em alcançar o que se propôs a fazer porque o artigo no Boston Gazette, que é simplesmente cativante e bizarro, foi reimpresso em jornais de todo o país - incluindo os jornais da Confederação. Então você vê este relaxado Abraham Lincoln brincando e provocando seus secretários de gabinete, você sabe, lançando essas perguntas quase quando ele está se inclinando para trás em sua cadeira, apenas meio que apreciando um experimento.

Há outro registro de uma sessão muito mais grave e muito mais sombria que foi realizada na Casa Branca de Lincoln. É mais difícil de verificar e aceitar porque é deixado para trás por um transmédio. E você não sabe quando as pessoas estão apenas inventando algo para simplesmente ficarem bem. No entanto, o relato tem certa verossimilhança e se enquadra na forma como o espiritualismo se via politicamente.

Nesse outro relato de uma sessão espírita sendo realizada na Casa Branca de Lincoln, Lincoln é informado por esses contatos espirituais que se ele assinasse a Proclamação de Emancipação, o que ele hesitou em fazer, esse seria o maior ato pelo qual ele seria lembrou. E o interessante sobre esta história não é se ela pode ser provada ou não, porque não há como verificar, mas ela captura o clima político e os ideais do espiritualismo no século XIX.

Os ocultistas de outros países tinham a reputação de serem pessoas como o monge russo Gregori Rasputin, que queria manipular as pessoas no poder, tirar vantagem delas, coletar guloseimas e riquezas para si. Os espiritualistas americanos queriam ser associados ao progresso social. Eles estavam interessados ​​em sufragismo, abolicionismo, temperança, que na época era uma causa progressista. E assim, é muito típico que um transmédio queira levar o crédito por ter instado Lincoln ou alguma outra figura influente a fazer a coisa certa aos olhos dos reformadores progressistas.

Isso é algo que perdemos na história do espiritualismo. Nós o pintamos como uma história de fraude e trapaças, mas perdemos a ideia de que o espiritualismo era uma força política e social no país, como qualquer outro movimento religioso.

Gravado em 4 de outubro de 2010
Entrevistado por Max Miller



Os registros históricos sugerem que o presidente Lincoln e a primeira-dama Mary Todd podem ter realizado duas sessões espíritas para entrar em contato com seu filho morto, Willie. Mas mesmo que essas histórias não sejam verdade, elas provam que o espiritualismo foi um movimento socialmente progressista.



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