Por que é tão difícil descartar futuros ataques de asteróides e cometas na Terra?

Se um grande asteróide atingir a Terra, ele tem o potencial de liberar uma enorme quantidade de energia, levando a catástrofes locais ou mesmo globais. Com cerca de 450 metros de comprimento ao longo de seu longo eixo, o asteroide Apophis poderia liberar cerca de 50 vezes a energia da explosão de Tunguska: minúsculo comparado ao asteroide que eliminou os dinossauros, mas muitas vezes maior do que a bomba atômica mais poderosa detonada na história. (NASA / DON DAVIS)

Apenas 17 anos após sua descoberta, aprendemos que estamos a salvo do asteroide Apophis.


Desde sua descoberta em 2004, asteróide 99942 Apophis ameaçou o planeta Terra.



O asteróide Apophis foi medido muitas vezes ao longo de vários anos com bastante precisão, levando os cientistas a determinar sua órbita com uma precisão notável. É claro que efeitos adicionais, como desgaseificação ou encontros gravitacionais, têm o potencial de alterar essa órbita além dos meros efeitos keplerianos. (UNIVERSIDADE DO HAVAÍ)



A 1100 pés (340 metros) de diâmetro, um impacto liberaria o equivalente de energia de 1,2 Gigatons de TNT.

A explosão da Tsar Bomba em 1961 foi a maior detonação nuclear que já ocorreu na Terra e é talvez o exemplo mais famoso de uma arma de fusão já criada, com um rendimento de 50 megatons que supera em muito qualquer outro já desenvolvido. Um impacto do asteroide Apophis liberaria aproximadamente 60 vezes mais energia do que essa explosão. (ANDY ZEIGERT/FLICKR)



Isso é ~ 100 vezes mais energético do que o impacto de criação da Cratera do Meteoro.

A cratera Meteor (Barringer), no deserto do Arizona, tem mais de 1,1 km (0,7 mi) de diâmetro e representa apenas uma liberação de energia de 3 a 10 MegaTon. Um ataque de asteróide de 300 a 400 metros liberaria 10 a 100 vezes mais energia; o asteroide Apophis está a cerca de 450 metros ao longo de seu longo eixo, e espera-se que libere ~ 1200 MT de energia se atingir a Terra. (USGS/D. RODDY)

Inicialmente, as observações indicaram uma chance de 2% de uma colisão em 2029 com a Terra.

Genericamente, asteróides com menos de 1 km de tamanho são de forma irregular, giram em relação ao Sol e se movem em órbitas elípticas conforme ditado pela lei da gravidade, mas podem ser perturbados por efeitos como aquecimento solar desigual ou influência gravitacional de outros corpos do sistema solar. O asteroide Apophis potencialmente perigoso estará sujeito a todos esses fatores. (NASA/JPL-CALTECH)

Essa probabilidade alarmantemente alta surgiu de dados insuficientes.

Em abril de 2029, o asteroide Apophis passará perto da Terra, bem dentro da órbita da Lua e a apenas alguns raios terrestres do nosso mundo. Embora as chances de uma colisão sejam insignificantes, o encontro imediato mudará drasticamente a órbita de Apophis para seus futuros encontros imediatos, previstos para ocorrer em 2036 e 2068. (NASA/JPL)

Na mecânica orbital, pequenas incertezas posicionais se acumulam ao longo do tempo.

Órbita do asteróide Apophis (rosa) em contraste com a órbita da Terra (azul). O ponto amarelo representa o sol. Apophis leva 323,6 dias para orbitar o sol. A Terra leva 365,3 dias, mas o encontro de abril de 2029 mudará drasticamente a órbita de Apophis depois disso, onde agora levará mais de um ano terrestre para completar uma revolução em torno do Sol. (PHOENIX7777/WIKIMEDIA COMMONS)

Encontros gravitacionais – inclusive com os principais planetas – alteram ainda mais as trajetórias.

A ideia de um estilingue gravitacional, ou assistente de gravidade, é fazer com que uma espaçonave se aproxime de um planeta que orbita o Sol ao qual não está vinculado. Dependendo da orientação da trajetória relativa da espaçonave, ela receberá um aumento ou redução de velocidade em relação ao Sol, compensado pela energia perdida ou ganha (respectivamente) pelo planeta que orbita o Sol. Isso acontece naturalmente para todos os corpos pequenos, como cometas e asteróides, que encontram uma grande massa. (USUÁRIO DO WIKIMEDIA COMMONS ZEIMUSU)

Assim como a desgaseificação e as interações com objetos não resolvidos.

Mesmo os asteróides contêm quantidades substanciais de compostos voláteis e muitas vezes podem desenvolver caudas quando se aproximam do Sol. Uma pequena quantidade de liberação de gases pode alterar substancialmente a trajetória de um asteroide ou cometa em longas escalas de tempo. (ESA–SCIENCEOFFICE.ORG)

Muitas observações de alta resolução em longas escalas de tempo podem permitir previsões precisas.

Essas imagens do asteroide Apophis foram registradas por antenas de rádio no complexo Goldstone da Deep Space Network na Califórnia e no Green Bank Telescope na Virgínia Ocidental. O asteroide estava a 17 milhões de quilômetros de distância, e cada pixel tem uma resolução de 38,75 metros. (NASA/JPL-CALTECH E NSF/AUI/GBO)

Agora, em 2021, a trajetória futura do Apophis é conhecida até 2029: dentro de ± 2 km.

Todos os impactos potenciais neste século são descartados com segurança.

A animação mostra um mapeamento das posições de objetos conhecidos próximos à Terra (NEOs) em pontos no tempo nos últimos 20 anos e termina com um mapa de todos os asteroides conhecidos em janeiro de 2018. Para conhecer com precisão as características orbitais de um asteróide (ou qualquer objeto próximo da Terra), sua posição e velocidade devem ser medidas em muitos pontos diferentes ao longo do tempo. (NASA/JPL-CALTECH)

Ainda assim, muitos objetos potencialmente perigosos, além de ameaças não identificadas, permanecem.

O cometa que dá origem à chuva de meteoros Perseidas, o cometa Swift-Tuttle, foi fotografado durante sua última passagem no interior do Sistema Solar em 1992. Este cometa, que dá origem à chuva de meteoros Perseidas, também exibiu um coma verde espetacular. (NASA, DO COMETA SWIFT-TUTTLE)

Cometa Swift-Tuttle , o corpo parental das Perseidas, permanece O objeto mais perigoso da Terra .

O caminho orbital do cometa Swift-Tuttle, que passa perigosamente perto de cruzar o caminho real da Terra ao redor do Sol. Embora não haja perigo para a Terra por pelo menos 2.400 anos, os meteoros dos detritos cometários enfeitarão nossos céus todos os anos no futuro próximo. Em 4479, há a ameaça real de um impacto. (HOWARD OF TEACHINGSTARS)

PARA possível 4479 colisão pode ser 28 vezes pior do que o histórico Impactor Chicxulub .

Este gráfico mostra a energia liberada por potenciais impactadores de vários tamanhos, juntamente com estimativas da frequência de tais impactadores. Existem muitas incertezas com este gráfico, que não refletem os resultados que podemos antecipar para colisões nas próximas décadas a milênios. (Enciclopédia Britânica/UIG Via Getty Images)

A identificação observacional com trajetórias bem caracterizadas é necessária para decretar planos de mitigação.

O LSST no observatório Vera C. Rubin, mostrado aqui em uma foto de 2018, está sendo construído e se aproximando da prontidão para suas primeiras observações. Mesmo que o escurecimento dos satélites ocorra de acordo com os planos declarados da SpaceX, este observatório de classe mundial e primeiro de seu tipo será forçado a alterar suas operações para explicar o Starlink. (LSST PROJECT/NSF/AURA)

Observatório Vera Rubin Poderia ajudar , mas deve superar poluição de megaconstelações por satélite .

Caso contrário, nosso destino será sofrer danos imprevistos e depois reconstruir.

Trabalhadores consertam uma linha de energia perto da parede de uma fábrica de zinco local que foi danificada por uma onda de choque de um meteoro na cidade de Chelyabinsk, nos Urais, em 15 de fevereiro de 2013. Este pequeno meteoro feriu mais de 1.000 pessoas e causou mais de um milhão de dólares em danos materiais. (OLEG KARGOPOLOV/AFP via Getty Images)

A detecção e prevenção oferece a única solução livre de catástrofes.

Em 1860, um meteoro roçou a Terra e produziu uma exibição de luz espetacularmente luminosa. É eminentemente possível que alguns dos meteoros que atingem a Terra tenham suas origens fora do nosso Sistema Solar, e uma caracterização completa de pequenos objetos na vizinhança próxima do Sol será necessária para entender os riscos potenciais para o nosso planeta de asteroides, cometa, e colisões de corpos interestelares. (FREDERIC EDWIN CHURCH / JUDITH FILENBAUM HERNSTADT)


Principalmente Mute Monday conta uma história astronômica em imagens, recursos visuais e não mais de 200 palavras. Fale menos; sorria mais.

Começa com um estrondo é escrito por Ethan Siegel , Ph.D., autor de Além da Galáxia , e Treknology: A ciência de Star Trek de Tricorders a Warp Drive .

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