Por que as ideias epicuristas atendem aos desafios da vida secular moderna

Claro, os epicureus se concentravam em buscar prazer - mas também faziam muito mais.

ser epicurista pode ajudá-lo na busca pela felicidadeAntonio Masiello / Getty Images

'A busca da felicidade' é uma frase famosa em um documento famoso, a Declaração da Independência dos Estados Unidos (1776). Mas poucos sabem que seu autor foi inspirado por um antigo filósofo grego, Epicuro. Thomas Jefferson se considerava um epicurista. Ele provavelmente encontrou a frase em John Locke, que, como Thomas Hobbes, David Hume e Adam Smith, também foi influenciado por Epicuro.



Hoje em dia, pessoas urbanas educadas que falam inglês podem chamá-lo de epicure se você reclamar com um garçom sobre sopa muito salgada, e estóico se você não. Na mente popular, uma epicurista afina o prazer, consumindo lindamente, enquanto um estóico vive uma vida de virtude, prazer sublimado para sempre. Mas isso não faz justiça a Epicuro, que chegou mais perto de todos os filósofos antigos de compreender os desafios da vida secular moderna.



O epicurismo competiu com o estoicismo para dominar a cultura grega e romana. Nascido em 341 AEC, apenas seis anos após a morte de Platão, Epicuro atingiu a maioridade em um bom momento para exercer influência. Ele tinha 18 anos quando Alexandre, o Grande, morreu no final da Grécia clássica - identificada por meio de sua coleção de cidades-estado independentes - e o surgimento do governo dinástico que se espalhou por todo o Império Persa. Zenão, que fundou o estoicismo em Chipre e mais tarde o ensinou em Atenas, viveu durante o mesmo período. Mais tarde, o estóico romano Sêneca tanto criticou Epicuro quanto o citou favoravelmente.

Hoje, essas duas grandes filosofias conflitantes dos tempos antigos foram reduzidas a atitudes sobre conforto e prazer - você vai devolver a sopa ou não? Esse mesmo mal-entendido me diz que as idéias epicuristas venceram, sem dúvida, embora eliminadas, sem toda a lógica da filosofia. Os epicureus estavam preocupados com a forma como as pessoas se sentiam. Os estóicos se concentraram em uma hierarquia de valor. Se os estoicos tivessem vencido, estóico agora significaria nobre e um epicure seria trivial.



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Os epicureus se concentravam na busca do prazer - mas faziam muito mais. Eles falaram muito sobre como reduzir a dor - e ainda mais sobre ser racionais. Eles estavam interessados ​​em inteligente viver, uma ideia que evoluiu em nossos dias para significar consumo consciente. Mas comparar saber o que o deixará mais feliz com saber o melhor vinho significa que Epicuro é mal compreendido.

A racionalidade que ele casou com a democracia dependia da ciência. Agora conhecemos Epicuro principalmente por meio de um poema, Natureza , ou 'Sobre a Natureza das Coisas', uma exposição de 7.400 linhas do filósofo romano Lucrécio, que viveu c 250 anos depois de Epicuro. O poema circulou apenas entre um pequeno número de literatos até que foi dito que foi redescoberto no século 15, quando desafiou radicalmente o Cristianismo.

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Seus princípios parecem surpreendentemente modernos, até a física. Em seis livros, Lucrécio afirma que tudo é feito de partículas invisíveis, o espaço e o tempo são infinitos, a natureza é um experimento sem fim, a sociedade humana começou como uma batalha para sobreviver, não há vida após a morte, as religiões são ilusões cruéis e o universo não tem propósito claro. O mundo é material - com um pouquinho de livre arbítrio. Como devemos viver? Racionalmente, abandonando a ilusão. As ideias falsas nos deixam muito infelizes. Se minimizarmos a dor que eles causam, maximizamos nosso prazer.



Os seculares modernos são tão epicuristas que podemos não ouvir esse trovão. Ele não enfatizou o perfeccionismo ou as discriminações delicadas no prazer - devolver a sopa. Ele entendeu o que os budistas chamam samsara , o sofrimento de um desejo sem fim. Os prazeres são envenenados quando exigimos que eles não acabem. Então, por exemplo, é natural gostar do sexo, mas o sexo o deixará infeliz se você espera possuir seu amante para sempre.

Epicuro também parece estranhamente moderno em sua atitude para com os pais. É provável que as crianças tragam pelo menos tanta dor quanto prazer, observou ele, então você pode querer pular essa parte. Casais modernos que optam por não ter filhos se enquadram na cultura epicurista que temos hoje. Faz sentido dizer às pessoas para buscarem sua felicidade e então esperar que elas assumam décadas de responsabilidade por outros humanos? Bem, talvez, se você buscar significado . Nossa ideia de significado é algo como a virtude abraçada pelos estóicos, que afirmavam que ela lhe traria felicidade.

Tanto os estóicos quanto os epicureus compreenderam que algumas coisas boas são melhores do que outras. Assim, você necessariamente se depara com escolhas e com a necessidade de renunciar a um bem para proteger ou ganhar outro. Ao fazer essas escolhas com sabedoria, você será mais feliz. Mas os estóicos acham que você estará agindo de acordo com um grande plano de um grande designer, e os epicuristas não.

Como modernos seculares, buscamos a felicidade de curto prazo e alcançamos um prazer mais profundo no trabalho bem feito. Buscamos a estima dos pares. Tudo faz sentido à luz da ciência, que documentou que a felicidade para a maioria de nós surge de laços sociais - não do jardim de rosas perfeito ou de um armário de alta costura. Epicuro não apenas apreciava a ciência, mas era um grande fã de amizade.

Os estóicos e os epicureus divergem quando se trata de política. Epicuro achava que a política trazia apenas frustração. Os estóicos acreditavam que você deveria se envolver na política da maneira mais virtuosa possível. Aqui nos Estados Unidos, onde moro, metade do país se abstém de votar em anos não presidenciais, o que parece epicurista no coração.

No entanto, Epicuro era um democrata. Em um jardim nos arredores de Atenas, ele montou uma escola escandalosamente aberta a mulheres e escravos - uma prática que seus contemporâneos viam como prova de sua depravação. Quando Jefferson defendeu a educação para escravos americanos, ele pode ter tido Epicuro em mente.

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Imagino que Epicuro veria muito mais consumo do que o necessário em minha própria vida americana e muito pouca autodisciplina. Acima de tudo, ele queria que assumíssemos a responsabilidade por nossas escolhas. Aqui está ele em sua Carta a Menoeceus:

Pois não são bebedeiras e festeiras contínuas e gozando de meninos e mulheres, ou consumindo peixes e outras iguarias de uma mesa extravagante, que produzem a vida agradável, mas o cálculo sóbrio que busca as razões de cada escolha e evasão e expulsa o opiniões que são a fonte da maior turbulência para as almas dos homens.

Você vê a 'busca da felicidade' como um projeto de pesquisa difícil e se chuta quando está taciturno? Você é epicurista. Consideramos os estóicos mais duros, mas eles proporcionaram o conforto da fé. Aceite seu destino, eles disseram. Epicuro disse: É uma bagunça . Seja mais esperto do que o resto deles. Quão moderno você consegue?

Este artigo foi publicado originalmente em Aeon e foi republicado sob Creative Commons. Leia o artigo original .


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