Por que dormimos?

Com as varreduras do cérebro, os cientistas aprenderam muito sobre o que acontece em nossas cabeças durante o sono, mas ainda não conseguem responder à simples pergunta: por que dormimos?

Por que dormimos?

Passamos um terço de nossas vidas dormindo - para um americano médio, que tem mais de 26 anos - mas o sono continua sendo um dos maiores mistérios da neurociência. Com as varreduras do cérebro, os cientistas aprenderam muito sobre o que acontece em nossas cabeças durante o sono, mas ainda não conseguem responder à simples pergunta: por que dormimos? Existem teorias, é claro (resumidas no texto abaixo), mas uma coisa é muito clara: sem dormir, nosso cérebro começa a funcionar mal.



mutações em animais que são benéficas

O neuropsicólogo da Universidade de Columbia Yaakov Stern disse ao gov-civ-guarda.pt que a capacidade das pessoas para realizar tarefas simples diminui drasticamente após 48 horas sem dormir. Mas algumas pessoas são mais afetadas do que outras. O que a pesquisa de Stern esperava responder era por que alguns cérebros são mais capazes de lidar com a insônia do que outros, com a esperança de minimizar potencialmente nossa necessidade biológica de sono.



Primeiro, Stern localizou uma rede neural, principalmente nos lobos occipital e parietal do cérebro, que parecia determinar se uma pessoa lidava bem ou mal sem dormir. Em seguida, ele usou a Estimulação Magnética Transcraniana (TMS) para estimular essas áreas que foram afetadas pela privação de sono. 'A nossa esperança era que, se estimulássemos essa área, pudéssemos melhorar o desempenho das pessoas', conta ao gov-civ-guarda.pt. “E o que descobrimos, o que me surpreendeu foi que, em primeiro lugar, a estimulação da região occipital ajudou as pessoas a responder um pouco mais rápido em comparação com alguma outra área que não tinha nada a ver com a rede. E as pessoas que mais se beneficiaram com esse estímulo foram as pessoas que apresentaram a maior redução na rede, o que é mais uma confirmação de que estávamos encontrando algo interessante. '

Os estudos de Stern podem sugerir formas futuras de mitigar a privação de sono, mas não nos levam mais perto de compreender a função do sono. Nem explicam as alucinações noturnas que chamamos de sonhos. Os sonhos ocorrem principalmente durante o sono REM, um estágio do sono caracterizado por atividade cerebral elevada. Durante uma noite normal de sono, os ciclos cerebrais se repetem entre o sono REM e três estágios do sono não-REM: Estágio 1, o período crepuscular entre o sono e a vigília que ocorre apenas no início do sono; Estágio 2, sono leve que responde por 60% do descanso noturno; e Estágio 3, sono profundo, durante o qual ocorre a maioria dos distúrbios do sono.



Na sua entrevista gov-civ-guarda.pt, Shelby Harris, diretora do programa de medicina comportamental do sono no Montefiore Medical Center no Bronx, disse-nos que normalmente percorremos estas fases cinco ou seis vezes por noite e que o sono REM (e, portanto, sonhar) torna-se mais prevalente no longo

er nós dormimos. “É por isso que as pessoas tendem a se lembrar de seus sonhos um pouco melhor pela manhã”, explica ela. Mas o que devemos fazer com as imagens nebulosas dos sonhos que conseguimos manter? Eles são realmente a 'estrada de ouro para o inconsciente', como Freud acreditava? Podemos aprender mais sobre nós mesmos tentando interpretá-los?

Harris não pensa assim. Como ela explica no vídeo abaixo, nossa compreensão dos sonhos mudou drasticamente no século passado. Freud e Jung acreditavam que os sonhos são a forma como o subconsciente se comunica com a mente consciente. Se uma pessoa sente ansiedade ou medo em um sonho, analisar o sonho pode ajudá-la a entender por que está ansiosa em primeiro lugar e o que ela poderia fazer para mitigar essa ansiedade durante o dia. Mas as teorias modernas não dão muita importância ao conteúdo real dos sonhos. Harris acha que os sonhos são o método do cérebro de classificar memórias e experiências do dia anterior, decidindo quais reter e quais descartar.



Remover

talvez o tempo seja uma construção da percepção humana

Embora os cientistas não tenham encontrado evidências conclusivas de por que nossos cérebros precisam tanto dormir, existem algumas teorias interessantes:

Teoria de processamento de informação - Vários estudos sugeriram que o sono REM e / ou não-REM pode ser importante para a capacidade do cérebro de processar e consolidar memórias do dia anterior, formando novas redes neurais e fortalecendo outras. Estudos relacionados também sugeriram que o sono ajuda a limpar informações sem importância, abrindo espaço para novas conexões neurais.

Teoria de reversão de danos - Durante as horas de vigília, os neurônios do cérebro estão sujeitos ao desgaste do estresse oxidativo causado pelos radicais livres; uma teoria sustenta que o período de relaxamento do sono ajuda a regular a homeostase no corpo e no cérebro e a reparar qualquer dano que tenha ocorrido durante a vigília.

Teoria da inatividade adaptativa - No ano passado, o neurocientista Jerome Siegel da UCLA propôs que o sono pode não ser fisiologicamente necessário para os animais. Ele levantou a hipótese de que, em vez de servir a algumas funções universalmente vitais, mas desconhecidas, em animais, o sono na verdade emergiu por causa de seus benefícios evolutivos: o sono otimiza o tempo e a duração do comportamento, conservando energia e protegendo-os de certos perigos. Em todo o reino animal, há grande variabilidade na duração do sono, e Siegel sugere que as variáveis ​​ecológicas, mais do que as necessidades biológicas, ditam o tempo e a duração do sono para as diferentes espécies.

Mais recursos

Renoir a chamou de um grande policial

- 'Sono visto como um estado de inatividade adaptativa' (2009) publicado por Jerome Siegel na Nature

- Artigo da revista Time sobre nossa necessidade biológica de sono

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