Por que sentimos schadenfreude - e quem sente mais?

Mergulhando na psicologia de uma alegria incomum.

Escorregando em bananas Shutterstock
  • Poucas palavras transmitem tanto significado quanto alegria maliciosa , ou a alegria que surge ao ver o mal acontecer a outras pessoas.
  • Schadenfreude é um fenômeno psicológico complexo e os pesquisadores apenas começaram a examiná-lo com rigor.
  • A psicologia pode nos dizer por que sentimos schadenfreude, quando sentimos e quem sente mais.

Qualquer um admitiria que gosta quando um time adversário comete um erro grave. Muitos de nós também gostamos quando um colega de trabalho rival é rejeitado por uma promoção que esperávamos obter. Algumas pessoas acham engraçado quando outras tropeçam. Alguns acham extremamente satisfatório que a controversa figura alt-right Milo Yiannopoulos tem mais de US $ 2 milhões em dívidas.



É o sentimento de alegria pelo mal do outro: alegria maliciosa . A experiência humana carrega consigo um enorme espectro de sentimentos que podem ser quantizados em uma mistura de palavras saborosas - a lentidão sombria do inglês melancólico ; a culpa que o impede de impor aos outros expressada pelo tailandês greng-jai ; e o prazer exultante de ver o mal vindo a outros, expresso pelo alemão Alegria maliciosa.



Para um sentimento tão matizado, schadenfreude tem uma natureza necessariamente matizada. Vem em três sabores primários . A schadenfreude baseada na agressão ocorre quando os membros de um grupo experimentam a schadenfreude com os infortúnios dos que estão fora do grupo. O fracasso de um time esportivo odiado pode ser agradável, mesmo que eles não estejam jogando contra o seu time preferido, por exemplo.

A schadenfreude baseada na rivalidade é impulsionada pela comparação social. Se seu vizinho acabou de comprar um carro esporte novo e, no dia seguinte, um tornado o pega e joga no estado seguinte, você se sente schadenfreude porque seu rival voltou ao nível anterior igual de posição social.



A schadenfreude baseada na justiça é bastante direta; é a sensação que se experimenta quando alguém finalmente consegue o que está vindo para eles. É aquela sensação calorosa que se tem quando um assassino ou vigarista joga o livro neles.

Gênero e alegria

Embora as experiências de schadenfreude tendam a se enquadrar nessas categorias gerais, quem se enquadra nelas e como pode variar um pouco. Por exemplo, os pesquisadores realizaram um estudo onde os participantes e alguns confederados secretos dos pesquisadores jogaram uma versão do Dilema do Prisioneiro , um jogo que pode envolver a traição como estratégia viável. Em seguida, os pesquisadores deram aos seus companheiros um choque elétrico e mediram as ondas cerebrais do participante do estudo.

Quando um cúmplice que havia cooperado com o participante ficou chocado, áreas cerebrais relacionadas à empatia se iluminaram. Mas quando essa pessoa já havia traído o participante antes, os resultados foram diferentes. As participantes do sexo feminino sentiram um pouco menos de empatia com o confederado eletrocutado. Em participantes do sexo masculino, no entanto, a área de seus cérebros associada às recompensas iluminou-se como uma árvore de Natal. Com base nessa pesquisa, parece que os homens sentem mais a schadenfreude baseada na justiça do que as mulheres.



Baseando-se em estereótipos

Mas você nem mesmo precisa ter sido injustiçado por alguém para experimentar schadenfreude. Na verdade, a schadenfreude pode ser experimentada quando um membro de um grupo estereotipado sente dor. O modelo de conteúdo estereótipo (SCM) afirma que, de modo geral, as pessoas são estereotipadas de acordo com seus graus percebidos de calor e competência. Um grupo altamente caloroso e competente pode ser, digamos, a classe média; eles provocam um sentimento de admiração. Os idosos são um exemplo de grupo muito caloroso, mas incompetente, e provocam pena. Um grupo de baixo calor, mas de alta competência, seriam os ricos, que provocam inveja. E um grupo de baixo calor e baixa competência pode ser o de usuários de drogas, que provocam repulsa.

Usando essa estrutura, os pesquisadores mostraram aos participantes do estudo uma imagem aleatória de um membro dos grupos de admiração, pena, inveja ou repulsa. Em seguida, os participantes foram convidados a imaginar um cenário atribuído aleatoriamente acontecendo com aquela pessoa. Um exemplo pode ser a imagem de um empresário rico com uma linha de texto descrevendo como um táxi acabou de passar por uma poça de lama ao lado dele enquanto ele caminhava pela rua, ensopando suas roupas.

Os participantes também tinham sensores fixados em seus rostos que mediam seus movimentos faciais. Geralmente, os participantes sorriam quando algo bom acontecia aos membros dos grupos de orgulho, pena ou aversão. Mas sempre que algo ruim acontecia a um membro do grupo do estereótipo da inveja, os participantes sorriam muito mais do que fariam quando algo bom acontecesse a um alvo invejável. As pessoas geralmente relutam em relatar que gostaram de ver alguém com dor - especialmente um estranho sobre o qual estão fazendo suposições, então medir os músculos faciais foi uma excelente ideia para contornar isso.

Autoestima e psicopatia

Quanto a quem experimenta mais schadenfreude, há alguns grupos principais que se destacam. Embora schadenfreude seja particularmente perceptível em crianças, mesmo crianças a partir de 1 ano de idade , provavelmente não é o caso de eles sentirem mais schadenfreude. Em vez disso, eles simplesmente não aprenderam a esconder o sentimento socialmente indesejável. Em vez disso, dois grupos de pessoas se destacam como particularmente propensos a schadenfreude.

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Como os humanos estão constantemente se comparando uns com os outros, o status está no cerne da schadenfreude. Como visto acima, gostamos quando algo ruim acontece a pessoas de alto status; rebaixar os outros pode nos fazer sentir como se tivéssemos subido uma estaca. Correspondentemente, pessoas com baixa auto-estima tendem a experimentar mais schadenfreude. Quando alguém pensa pouco em si mesmo, ver os outros, pessoas aparentemente 'melhores' sofrendo pode ser um conforto.

Embora schadenfreude seja uma emoção normal, embora um tanto desagradável, ela tem um lado mais sombrio. Pessoas com pontuação alta na Tríade Negra - narcisismo, maquiavelismo e psicopatia - tendem a sentir schadenfreude mais intensamente . Além disso, dependendo de qual dessas três características é mais forte, as pessoas sentem schadenfreude de maneiras diferentes. Os narcisistas, por exemplo, gostam mais de comparações sociais descendentes - como quando um colega de trabalho recebe uma avaliação anual ruim.

Em parte, esse efeito ocorre porque as personalidades de schadenfreude e da Tríade Negra exigem um certo grau de desumanização. Os humanos saudáveis ​​precisam de condições adequadas para que sua empatia se desligue, permitindo que a schadenfreude seja vivenciada. Os psicopatas, entretanto, não têm essa barreira em seu caminho, tornando mais fácil para eles sentir o prazer perverso de ver o infortúnio sobrevir aos outros.

Capitão Birdseye. Foto: Evening Standard / Hulton Archive / Getty Images

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