Por que os tubarões atacam?

Tubarões-tigre de areia. Um tubarão tigre de areia (Carcharias taurus) Aliwal Shoal, Oceano Índico, África do Sul na caverna. Tubarões-tigre, quatro tubarões pertencentes à família Odontaspididae, ordem Lamniformes. Também conhecido como tubarão-lixa azul ou cinza, tubarão-dente-malhado e malhado.

moodboard / Thinkstock

Apesar de relatos enganosos da mídia sugerindo que os ataques de tubarões estão aumentando, esses ataques a humanos são extremamente raros e ainda mais raramente fatais. Enquanto o número de ataques de tubarão registrados aumentou nos últimos anos, o avaliar per capita, não. Nossa espécie está simplesmente passando por uma grande explosão populacional, então há mais pessoas passando tempo na água, especialmente à medida que as oportunidades de recreação aquática se expandem e, portanto, mais pessoas sendo expostas ao risco de um encontro com elasmobrânquios. Também estamos desenvolvendo métodos muito mais eficazes de documentar e catalogar esses encontros, que podem ter sido subnotificados no passado - e, talvez o mais importante, estamos ganhando uma compreensão maior de por que os encontros com tubarões, por mais raros que sejam, ocorrer em primeiro lugar.



A sabedoria prevalecente supersimplificada, até recentemente, atribuía ataques de tubarão em humanos a tentativas de alimentação mal direcionadas. Ou seja, pensamos que os tubarões mordiam um ou dois humanos porque se pareciam com comida e, na maioria dos casos, decidimos que não, para prejuízo às vezes fatal do banhista em questão. Isso não é, ao que parece, totalmente impreciso. No entanto, uma constelação de outros fatores responsáveis ​​pelos ataques de tubarão surgiram na esteira do estudo intensivo do comportamento dos tubarões. A imagem de surfistas, com os braços pendurados para fora de suas pranchas, sendo vistos como focas por tubarões foi amplamente descartada. Os tubarões têm uma visão extremamente poderosa e dificilmente confundirão um surfista com uma foca. No entanto, em águas turvas, o movimento errático dos humanos e o contraste entre sua pele e seus trajes podem confundir os tubarões. Pensa-se que, especialmente em águas mais rasas perto da costa, onde espécies menores, como tubarões de ponta preta e tubarões-rotadores podem se alimentar de cardumes de peixes menores, muitos encontros de tubarões ocorrem por simples confusão. O tubarão, programado para atacar qualquer coisa que se pareça remotamente com um peixe se debatendo - como um pé com a parte superior bronzeada e a parte inferior mais pálida - pode acidentalmente morder um humano nas ondas agitadas de uma praia lotada. Na maioria dos casos, esses tipos de encontro consistem em uma única mordida, após a qual o tubarão foge.



Por que, entretanto, os surfistas e outros nadadores em águas mais profundas são atacados se os tubarões não os percebem como comida? No caso de grandes tubarões brancos , que, junto com touro e tigre tubarões, são as espécies maiores e mais perigosas conhecidas por atacar os humanos, há evidências convincentes de sobreviventes de ataques, sugerindo que o os tubarões podem simplesmente estar investigando o que consideram ser objetos estranhos na água . Certamente, a maioria dos ataques não se assemelha às espetaculares técnicas de caça empregadas quando os tubarões brancos estão com vontade de comer focas. Quando o pinípede está no menu, o tubarão branco se aproxima por baixo em grande velocidade, muitas vezes rompendo a superfície e jogando o animal no ar antes de se mover para se alimentar. Em contraste, a maioria dos encontros com humanos são muito menos explosivos. Na verdade, um surfista nem percebeu um tubarão até que ele estivesse mordiscando sua prancha. Isso mesmo: mordiscando. Não devorando. Mesmo os ataques fatais na maioria das vezes resultam na partida do tubarão após uma ou duas mordidas, desinteressado em consumir o infeliz nadador.

Considerando a força com que essas criaturas são capazes de atacar, outra explicação foi sugerida: os tubarões são simplesmente curiosos e, por serem os predadores dominantes na maioria dos ecossistemas oceânicos, não têm medo. Suas bocas também funcionam como órgãos sensoriais afinados, levando os tubarões a enfiarem na boca objetos desconhecidos como meio de examiná-los e determinar seu possível valor alimentar. (Suas gengivas e dentes ligeiramente móveis são tão sensíveis que foi proposto que eles podem avaliar o teor de gordura provável de um item de presa em potencial. Os humanos ficam muito aquém do IMC gorduroso de focas e leões marinhos.) Então, na pior das hipóteses, esses encontros provavelmente resultam de tubarões avaliando ativamente se vale a pena comer um humano, e não realmente tentar comê-lo. A distinção é importante: os tubarões não cometem erros durante esses ataques. Eles estão exibindo um comportamento direcionado a um objetivo (que pode ou não ter consequências prejudiciais para o sujeito humano da curiosidade).



Outro fator que pode estar em jogo é a territorialidade do tubarão. Embora eles não tenham necessariamente territórios no sentido que os predadores terrestres têm, existe uma hierarquia de domínio discernível entre os tubarões. O sistema é simples: os maiores tubarões obtêm os melhores locais de caça. As incursões de tubarões menores são desaprovadas e os invasores são expulsos, com violência, se necessário. Alguns encontros com tubarões podem ser resultado do instinto natural do tubarão de defender sua fonte de alimento contra todos os que se aproximam.

Seja qual for a causa final dos ataques de tubarão, somos uma ameaça muito maior para eles do que eles para nós. Nós dizimamos suas populações, com cerca de 100 milhões tomadas a cada ano propositalmente e como captura acidental.

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