A história da feiúra mostra que não existe tal coisa

Quando chamamos algo de feio, dizemos algo sobre nós mesmos - e o que tememos ou tememos.

A história da feiúra mostra que não existe tal coisaImagem de Ugly Betty (série de TV 2006-2010)

No século 19, uma aborígene hirsuta do México chamada Julia Pastrana foi considerada no circuito de shows de horrores como 'A Mulher Mais Feia do Mundo'. Trazida para a Europa, ela se apresentou de acordo com as normas vitorianas: cantando e dançando, falando em línguas estrangeiras, passando por exames médicos públicos e outros espetáculos de entretenimento. Durante sua vida e postumamente, ela foi rotulada de 'feia'.


Esta palavra tem raízes medievais nórdicas que significam 'ser temido ou temido'. Associações 'feias' deixam um rastro de companheiros: monstruoso, grotesco, deformado, esquisito, degenerado, deficiente. Com sua história célebre, a feiura cresce de muitas fontes: de Aristóteles, que chamou as mulheres de homens 'deformados', aos contos de transformação medievais de bruxas que viraram belezas, às caricaturas do século 18, shows de 'aberrações' do século 19, arte e pessoas degeneradas, arquitetura brutalista e muito mais. A feiura há muito representa um desafio para a estética e o gosto, e complica o que significa ser bonito e valorizado.



As tradições ocidentais muitas vezes colocam a feiúra em oposição à beleza, mas o conceito carrega significados positivos em diferentes contextos culturais. O conceito japonês de wabi-sabi valoriza a imperfeição e a impermanência, qualidades que podem ser consideradas 'feias' em outra cultura. A feiúra e a beleza podem funcionar como estrelas binárias, caindo na gravidade uma da outra e orbitando uma a outra, enquanto são consteladas com muitas outras estrelas.



'Feio' costuma ser usado para caluniar, mas nas últimas décadas, as categorias estéticas têm sido tratadas com crescente suspeita. 'Não podemos ver a beleza como inocente', escreve a filósofa Kathleen Marie Higgins, quando 'o esplendor sublime da nuvem de cogumelo acompanha o mal moral.' . Em 2007, um vídeo se tornou viral marcado como 'A mulher mais feia do mundo'. Em vez de Pastrana, mostrou Lizzie Velásquez, então com 17 anos, nascida no Texas, cega de um olho, com uma doença rara que a impede de ganhar peso. Os comentários públicos a chamam de 'monstro', até mesmo dizendo 'apenas se mate'. A experiência levou Velásquez a fazer um documentário contra o cyberbullying, lançado em 2015, e levantando a questão de se 'feio' seria mais bem aplicado aos acusadores.

Em extremos opostos, a 'feiura' tornou-se não apenas uma rejeição do ponto final, mas também um grito de guerra. Em diferentes épocas e lugares, qualquer um de nós poderia ser considerado feio: do ruivo ao de olhos azuis, do canhoto ao nariz adunco, do corcunda ao enrugado. É fácil transformar qualquer característica externa em um sinal de feiúra (e muito mais difícil ir por outro caminho) ou reduzir a história de feiura a uma série de estudos de caso, sem considerar seu legado maior.



Na Grécia antiga, sinônimos de feiúra conotavam mal, desgraça e desvantagem. Podem surgir exceções (o feio mas sábio filósofo Sócrates; o escravo deformado e contador de fábulas Esopo), mas as características externas tendem a ser vistas como um reflexo do valor interno ou um presságio congênito. A antiga pseudociência da fisionomia interpretava a bondade e o mal morais proporcionalmente às feições belas e feias. Os contos de fadas medievais transformaram belezas e feras, mas as conotações negativas perpassaram os séculos. Os monstros surgiram à margem do mal-entendido à medida que os impérios coloniais se expandiam. Exploradores europeus, por exemplo, interpretaram esculturas 'feias' de deuses indianos como presságios apocalípticos, lidos por meio de narrativas cristãs para as quais nunca foram destinadas.

Os séculos 18 e 19 continuaram testando a linha oscilante entre a beleza e a feiura. Caricaturas exageravam em uma época em que 'feiúra' e 'deformidade' eram definidas quase que de forma intercambiável. O parlamentar britânico William Hay, que era corcunda, tentou separar a 'deformidade' de seu parceiro negativo e argumentou que seu corpo deformado não espelhava uma alma feia. Mesmo quando os significados tradicionais foram desafiados, os shows de aberrações lançaram a feiúra a novas alturas, ao lado de museus de anatomia e feiras mundiais que exibiam espécimes humanos e exibições étnicas.

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A Primeira Guerra Mundial explodiu noções herdadas de feiura. À medida que a guerra alcançava novos níveis de mecanização, jovens antes belos ficaram feios com a devastação de granadas, gás mostarda e tanques. Alguns soldados como a Bocas quebradas (ou 'rostos quebrados') unidos para 'nosso rosto horrível' para se tornarem 'um educador moral' que 'nos devolveu nossa dignidade'. Enquanto a maioria morreu ou sumiu de vista, o choque visual voltou a ser embalado à medida que artistas e anunciantes tentavam reconstruir uma nova ordem mundial. Na década de 1930, a Alemanha nazista apoiou uma estética nacionalizada para censurar o feio em termos de 'degeneração', correlacionando obras de arte e grupos culturais como alvos de perseguição e extermínio.



Durante tempos de conflito, qualquer ameaça ou inimigo pode ser feio e, portanto, generalizado. Um indivíduo pode ser agrupado em um grupo 'feio' por uma característica arbitrária - uma braçadeira amarela ou um lenço preto na cabeça - dependendo do olho de quem vê. Embora 'feio' possa ser ligado a praticamente qualquer coisa, o legado escorregadio da palavra marca corpos e pode sugerir mais sobre o observador do que o observado. Como cantou Frank Zappa, a 'parte mais feia do seu corpo' não é o nariz ou os dedos dos pés, mas 'sua mente'.

No final dos anos 1930, Kenneth e Mamie Clark viajaram pelo sul dos Estados Unidos para estudar os efeitos psicológicos da discriminação e segregação racial, pedindo às crianças que escolhessem entre bonecas brancas e pretas. A boneca branca foi amplamente caracterizada como 'bonita', a boneca preta como 'feia', acompanhada de qualidades de 'bom' e 'mau', 'limpo' e 'sujo'. Seguindo um tema semelhante em seu romance The Bluest Eye (1970), Toni Morrison escreveu sobre o efeito do racismo na família Breedlove:

Era como se algum misterioso mestre onisciente tivesse dado a cada um um manto de feiúra para vestir ... O mestre disse: ‘Vocês são pessoas feias’. Eles olharam em volta e não viram nada que contradizesse essa afirmação; vi, de fato, apoio para isso apoiado neles em cada outdoor, em cada filme, em cada relance.

A arte ergue um espelho para a mudança de atitude. As marcas iniciais de 'feio' às vezes são esquecidas à medida que assuntos outrora ridicularizados passam a ser valorizados. O impressionismo do século 19 - agora apresentado em exibições de grande sucesso - foi inicialmente comparado a comida pastosa e carne podre. Quando as obras de Henri Matisse foram exibidas nos Estados Unidos no Armory Show de 1913, os críticos criticaram sua arte como 'feia', enquanto estudantes de arte em Chicago queimaram uma efígie de sua Nu Azul em frente ao Art Institute. A mesma instituição montou uma grande retrospectiva de sua obra um século depois. O jazz e o rock'n'roll já foram considerados música 'feia', ameaçando corromper gerações inteiras.

Diante de calúnias 'feias', alguns artistas abraçaram a palavra. O pintor Paul Gauguin chamou a feiura de 'a pedra de toque de nossa arte moderna'. O poeta e tradutor Ezra Pound encorajou um ‘culto à feiúra’. O compositor Charles H H Parry elogiou a feiura da música, sem a qual 'não haveria nenhum progresso nas coisas sociais ou artísticas'. O crítico Clement Greenberg elogiou o expressionismo abstrato de Jackson Pollock como 'sem medo de parecer feio - toda arte profundamente original parece feia inicialmente '.

A apropriação da palavra ajudou a difundir sua carga negativa. O pintor chinês do século 17 Shitao parecia antecipar as pinceladas enérgicas de Pollock quando deu o título de sua pintura Dez mil manchas de tinta feias . Uma tradição anterior da poesia árabe medieval trabalhou para reformular positivamente as condições humanas relacionadas às doenças e deficiências, 'embelezando a beleza e embelezando a feiura'. O termo francês bonito feio , ou ‘beautiful feio’, remonta ao século 18, quando ‘feios clubes’ surgiram na Grã-Bretanha e nos Estados Unidos como organizações fraternas voluntárias, cujos membros jocosos desprezavam seu próprio grupo heterogêneo de narizes, queixos e estrabismo. Muitos clubes eram degradantes e de curta duração, mas outros - como o ainda existente na Itália festa do feio , ou Festival of the Ugly - sobreviveu e tenta enfrentar as discriminações com base na aparência.

Mesmo com a política e a mídia social exercendo traços 'feios', o entretenimento popular abraçou a feiura. O programa de televisão Betty Feia (2006-10) fez uma campanha para ‘Be Ugly’, e Shrek the Musical tinha o slogan ‘Trazendo a Feia de Volta!’ Os populares brinquedos infantis Uglydolls carregam o lema: ‘Feio é a nova beleza!’ Enquanto alguns entretenimentos fetichizam a feiúra, livros como as memórias de Robert Hoge Feio (2013) e romance de ficção científica para jovens adultos de Scott Westerfeld Feios (2005) encorajam as pessoas a olharem além da aparência física. Uma organização anti-cyberbullying reformulou o UGLY como uma sigla: ‘Unique, Gifted, Loveable, You’. Uma vez socialmente isolado, 'feio' tem se voltado cada vez mais contra si mesmo para desafiar significados herdados e até mesmo enfrentar injustiças.

Quando chamamos algo de feio, dizemos algo sobre nós mesmos - e o que tememos ou tememos. Os espectadores e manipuladores de shows de horrores do século 19 que chamavam Pastrana de 'feia' se lançaram na sombra do espetáculo à parte. Seus restos mortais foram repatriados para o México em 2012, quando o Comitê Nacional Norueguês de Ética em Pesquisa em Restos Humanos invertido o rótulo chamando esses manipuladores e visualizadores de 'grotescos'.

A questão permanece: como percebemos e reagimos a situações semelhantes em nosso meio? Como preparamos o terreno para o futuro? Victor Hugo ofereceu uma visão abrangente da feiúra quando escreveu que 'o belo' é 'apenas a forma considerada em seu aspecto mais simples', enquanto 'o feio' é 'um detalhe de um grande todo que nos escapa, e que está em harmonia, não com o homem, mas com toda a criação '. À medida que as estrelas binárias da feiúra e da beleza continuam orbitando umas às outras em nosso universo em expansão, podemos muito bem nos lembrar de todas as outras estrelas girando em torno delas como novas constelações em potencial.

Gretchen E Henderson

Este artigo foi publicado originalmente em Aeon e foi republicado sob Creative Commons.

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