Por que as pessoas caem no bullsh * t pseudo-profundo?

Os pesquisadores avaliaram o que leva alguém a acreditar que coleções de palavras-chave misturadas aleatoriamente são 'profundas'.

Por que as pessoas caem no bullsh * t pseudo-profundo?

Nas palavras imortais de Dan Sperber, “ Muitas vezes, o que os leitores fazem é julgar profundamente o que não conseguiram compreender , ”Mas até agora nunca tivemos uma resposta empírica para uma pergunta muito importante: Exatamente com que frequência?




Agora um papel acaba de ser publicado (em um periódico genuíno) com o que pode muito bem ser meu título favorito para um artigo de pesquisa de todos os tempos (deixe de lado Kieran Healy). Mas não vale a pena ler apenas por causa do título divertido (e pelo fato de mencionar a palavra 'besteira' mais de 200 vezes ) A questão de 'quem tem mais probabilidade de ser vítima de besteira e por quê?' - embora claramente irônico - é importante em um mundo onde “besteiras pseudo-profundas” muitas vezes custam vidas.



Os pesquisadores definiram “besteira” como declarações destinadas a impressionar, mas que, na verdade, estão ausentes de qualquer preocupação real com a verdade ou o significado. Para testar a suscetibilidade a 'besteiras', os pesquisadores usaram The New Age Bullshit Generator e Sabedoria de Chopra , que são aplicativos que misturam aleatoriamente “chavões” em uma frase com uma certa estrutura sintática. Por exemplo: “O significado oculto transforma a beleza abstrata sem paralelo”. Os pesquisadores mostraram uma variedade dessas frases geradas automaticamente para os alunos, antes de pedir-lhes que pontuassem as frases para “profundidade”, a média dessas pontuações foi rotulada de “pontuação de receptividade à merda” dos participantes.



Talvez não seja surpreendente que a suscetibilidade a “besteiras pseudo-profundas” tenha uma correlação muito forte com as crenças religiosas, bem como com as crenças no paranormal, teorias da conspiração e medicamentos complementares e alternativos. Foi negativamente correlacionado com medidas de inteligência, ceticismo e racionalidade, mas curiosamente não numeramento. Os participantes caíram nas afirmações pseudo-profundas, pontuando-as em média em algum lugar entre 'um pouco profundo' e 'bastante profundo'. Aproximadamente 27 por cento dos participantes deram às declarações uma pontuação média acima de bastante profunda - ou seja, eles julgaram as declarações 'definitivamente profundas' ou 'muito profundas'.

Em um experimento de acompanhamento, os pesquisadores pediram aos participantes que avaliassem a profundidade das citações reais de Deepak Chopra, um autor famoso por seu 'absurdo woo-woo' (uma citação direta do artigo). Chopra é conhecido por soar profundo enquanto, na verdade, em todos os sentidos e propósitos, escreve coisas que são totalmente sem sentido. As classificações de profundidade dos alunos para os itens de 'besteira pseudo-profunda' correlacionaram-se altamente com suas classificações para as citações reais de Chopra.

Bullshitting é um problema em muitas partes da vida moderna, mais obviamente com gurus professos e pregadores religiosos , mas também no mundo acadêmico e empresarial. Separar a marca de Chopra de um absurdo relativamente inofensivo, mas particularmente atraente, pode muito bem provar ser uma boa maneira de explorar a melhor forma de ensinar as habilidades de pensamento crítico necessárias para identificar quando as pessoas estão jogando a lã sobre nossos olhos.



Talvez tão notável quanto o próprio estudo é a reação de Chopra a ele, respondendo no Twitter, ele disse algo atipicamente profundo: “Agradeço aos autores pelo estudo. Seus #besteira está me proporcionando mais palestras e ofertas de novos livros ”.

Besteira vende, ao que parece.

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Siga Simon Oxenham @Neurobonkers no Twitter , Facebook , RSS ou junte-se ao lista de correio . Crédito da imagem: Shutterstock

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