Por que a peste poupou a Polônia?

A Peste Negra pulou certas partes da Europa - e isso pode ser uma lição para a atual epidemia de coronavírus

Por que a peste poupou a Polônia?

Por que Milão, Polônia e alguns outros lugares foram poupados do pior da Peste Negra?



Imagem: Andy85719 - CC BY-SA 3.0
  • Calma, não estamos comparando COVID-19 à Peste.
  • Bem, não literalmente. Mas este mapa levanta uma questão interessante: por que algumas partes da Europa foram poupadas da Peste Negra?
  • E isso pode nos dizer algo sobre onde o coronavírus se espalhará ou não?

o médico irá vê-lo agora

Gravura do 'Doutor Schnabel' ('Dr. Beak'), um médico da peste na Roma do século 17, usando a máscara típica com a qual os cuidadores procuravam manter o 'ar ruim' sob controle que consideravam responsável pela disseminação da doença .



Imagem: Paulus Fürst, ca.1656 - domínio público

A Peste Negra foi um assassino implacável - e, se você tivesse sorte, um assassino rápido. Suas vítimas mais afortunadas 'almoçaram com seus amigos e jantaram com seus ancestrais no paraíso', escreveu Giovanni Boccaccio, que viveu a onda inicial da Peste quando atingiu a Itália na década de 1340.



O que isso tem a ver com o coronavírus? Não muito, felizmente. Só que a função desse cantinho da internet é procurar mapas estranhos, e um mapa leva a outro.

A praga foi trazida da China para a Europa na década de 1330 por roedores que pegavam carona com comerciantes. A infecção pela bactéria Yersinia pestis foi normalmente transmitida aos humanos por picadas de pulga. As três manifestações da Peste foram bubônica (causando inchaços dolorosos), septicêmica (infectando a corrente sanguínea) e pneumônica (sufocando a respiração e transmissível pela tosse). Se não tratada - como era necessariamente o caso na Idade Média - a peste bubônica tinha uma taxa de mortalidade de cerca de 50%, para as outras duas, é de quase 100%.

A Itália de Bocaccio foi duramente atingida pela epidemia. Cidades como Veneza e Pisa perderam três quartos de sua população. A doença seguiu as rotas comerciais tradicionais para o norte, avançando a cada primavera, enquanto uma nova geração de pulgas estava pronta para espalhar a infecção.



A praga atingiu a maior parte da Europa em um período relativamente breve. Estima-se que matou até 25 milhões - um terço da população da Europa na época - em apenas cinco anos.

Ausentes explicações e soluções, as populações da Europa se voltaram para Deus em busca de esperança e vitimaram grupos de fora como bodes expiatórios. Alguns dos pogroms antijudaicos da Europa Ocidental antes da Segunda Guerra Mundial aconteceram durante os surtos da Peste.

Progresso da praga

A Peste Negra espalhou-se rapidamente ao longo das principais rotas comerciais marítimas e terrestres europeias. Propagação da peste bubônica na Europa medieval. As cores indicam a distribuição espacial dos surtos de peste ao longo do tempo. Propagação da peste na década de 1340: 1347 meados de 1348 início-1349 final de 1349 Áreas que escaparam com surto de peste menor. A migração da Peste Negra pela Europa.

Em apenas alguns anos, a Peste havia se movido de seus pontos de entrada no Mediterrâneo para o norte, até a Escandinávia.

Imagem: Andy85719 - CC BY-SA 3.0

Este mapa mostra o progresso da Peste, desde sua chegada ao Mediterrâneo:

  • Os primeiros atingidos (em 1347) foram a Ásia Menor e as ilhas da Sicília, Sardenha e Córsega, com apenas pequenas cabeças de ponte no continente europeu: Marselha e arredores, Calábria (a ponta do sapato da Itália) e a costa sul do que é agora Trácia turca (ou seja, Turquia europeia).
  • No ano seguinte (1348), a doença havia se firmado na Europa, chegando até os portões de Toledo e Paris.
  • No início de 1349, a Peste havia dominado Londres e Frankfurt e estava prestes a atacar Viena e Bucareste. Mais tarde naquele ano, alcançou a Irlanda e a Noruega.
  • Sua marcha implacável para o norte continuou. Em 1350, atingiu Lübeck e Copenhagen, atingindo o alto da Noruega. Em 1351 e depois disso, varreu mais para o norte, tocando todo o continente.
A peste negra deixou traços profundos na história europeia. Até hoje, fazenda deserta - 'fazenda deserta' - é um nome de lugar bastante comum na Noruega, para citar apenas um exemplo.
Mas, como este mapa indica, a Praga poupou certas áreas (marcadas em verde no mapa) em marcha de destruição:
  • uma área na Itália centrada em Milão;
  • partes pequenas e contíguas da Espanha e da França, de cada lado dos Pirineus;
  • uma área nos Países Baixos em torno de Bruges;
  • uma grande área na Europa Oriental, que se estende de Magdeburg a além de Varsóvia, abrangendo a maior parte da atual Polônia, além de algumas áreas circunvizinhas.

Por quê? Em primeiro lugar, o mapa é um pouco enganador. Verde não significa 'seguro', apenas 'menos mortal'. Milão, por exemplo, perdeu apenas cerca de 15% de sua população. Horrível para os padrões de hoje, mas uma ninharia em comparação com a extinção quase total das outras cidades italianas. Na Polónia e também em outras áreas 'verdes', as pessoas morreram de praga, embora em número muito menor do que em outros lugares.

Blues vs. Grays

Os números globais de casos são relatados pela Organização Mundial da Saúde (OMS) em seu relatório de situação da doença coronavírus 2019 (COVID-19)

Interconectado é igual a infectado e vice-versa.

25 perguntas para se apaixonar

Imagem: CDC

Um dos principais motivos pelos quais a Polônia escapou relativamente ilesa foi a decisão do rei da Polônia, Casimiro, o Grande, de fechar as fronteiras do país - e estabelecer quarentenas internas.

Isso aumentou o isolamento natural da Polônia, tanto do mundo exterior quanto entre as colônias dentro do país - geralmente menores e menos conectadas do que em outros lugares da Europa. Praga a Cracóvia levou oito dias a cavalo. As pessoas infectadas demoram entre 24 a 72 horas para ficarem doentes. Portanto, a questão se 'resolveria' bem antes que o perigo atingisse a fronteira polonesa.

O isolamento mais a quarentena certamente ajudaram a poupar a Polônia do pior da epidemia. Uma explicação mais espúria é que a Polônia tinha mais gatos do que outras partes da Europa e, portanto, menos ratos transmissores de doenças ...

A taxa de mortalidade significativamente mais baixa de Milão também pode ser devida às medidas de quarentena mais rígidas da cidade: as casas das famílias infectadas foram simplesmente fechadas com tijolos (deixando os infectados para morrer dentro).

Como a Polônia, a área franco-espanhola, correspondente ao então reino de Navarra, pode ter se beneficiado de seu relativo isolamento. Por que a área ao redor de Bruges - então um porto próspero com conexões com o Mediterrâneo - pode ter sido poupada, é mais um mistério.

Então, qual é a lição, se houver? O isolamento definitivamente ajuda contra doenças infecciosas. Mas essa é a única vantagem de estar isolado. Pegue este mapa da propagação do COVID-19 a partir das 11h do dia 5 de março. Se você tivesse que dividir o mundo em metades 'divertidas' e 'não divertidas', elas corresponderiam muito bem com as zonas azul e cinza neste mapa, respectivamente.

Por exemplo, uma maneira infalível de limitar sua exposição ao mundo exterior é travar uma guerra civil sangrenta - veja Iêmen, Líbia e Síria. Outra é ser um destino tão afastado e desconectado como o Paraguai, a República Centro-Africana ou a Mongólia.

Se é o preço de viver em um mundo interconectado, então talvez haja coisas piores do que ter que lutar contra uma iteração um pouco mais mortal da gripe. Elogie a globalização e passe o desinfetante para as mãos - com os cotovelos, por favor!

Strange Maps # 1014

Tem um mapa estranho? Me avisa em estranhosmaps@gmail.com .

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