De quem é esse membro, afinal? Sobre a ética da eliminação de partes do corpo

Aqueles que sofreram amputações muitas vezes se perguntam o que aconteceu com seus membros após a cirurgia.

A ética da eliminação de partes do corpo após amputação ou cirurgiaFoto de Olga Guryanova em Unsplash Nossos membros podem ser uma parte crucial de nosso senso de identidade e identidade, portanto, a amputação costuma ser traumática para o bem-estar emocional e psicológico dos pacientes.

Por anos após uma amputação, a capacidade dos pacientes de realizar atividades pessoais, de trabalho e de lazer pode ser pesada impactado , e sua satisfação corporal pode diminuir. Uma vez amputado, o membro deixa de ser parte do todo corporal e passa a ser apenas uma 'parte'. No entanto, os pacientes muitas vezes ainda considerar esta 'parte' como 'deles'. Mesmo depois que o membro é removido fisicamente, a separação do self não é absoluta. Na verdade, a dor de perder um membro é sugerido ser semelhante a perder um cônjuge.



Profissionais de saúde têm observado que alguns pacientes estão profundamente preocupados com o descarte de seus membros diante da cirurgia de amputação. Aqueles que sofreram amputações com frequência maravilha o que aconteceu com seu membro após a cirurgia, demonstrando a incerteza que existe sobre o descarte e como os membros amputados são tratados no pós-operatório. E a amputação é um procedimento cirúrgico que está se tornando mais comum, com taxas sugerido para dobrar até 2050. O impacto e as implicações da eliminação de membros poderiam afetar a vida de muito mais pessoas nos próximos anos. Por todas essas razões, é uma questão ética que deve ser discutida mais abertamente.



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Atualmente, no Reino Unido, existem opções limitadas para os pacientes em relação à eliminação do membro após a amputação. A incineração hospitalar é o método mais comum; no entanto, escândalos recentes em torno do descarte de lixo hospitalar levantaram questões sobre a dignidade de tais métodos para os pacientes e seus membros amputados. Diante do luto que os pacientes podem vivenciar em relação à amputação, considerar uma abordagem mais digna para o descarte de membros, e as questões éticas do descarte, passou a ser uma preocupação premente.

A discussão existente sobre o descarte ético de membros tem se concentrado em questões relacionadas ao consentimento, especificamente o que os pacientes acreditam estar consentindo quando permitem que os hospitais descartem seus membros. Trabalho da Holanda tem explorado esta questão da perspectiva de propriedade e direitos, e conclui que hospitais e profissionais médicos neste contexto não tem o direito de dispor de membros como o hospital desejar. A importância do direito de escolha dos pacientes também foi destacada em trabalhos por profissionais médicos no Reino Unido, que apontam para a falta de opções que muitas vezes os pacientes enfrentam quanto à eliminação de membros. Como Simon Marlow, um médico do Royal Cornwall Hospital Trust, observa: 'Os princípios da ética médica sugerem que os pacientes com capacidade têm autonomia para decidir como gostariam que seus restos mortais fossem tratados.'



No entanto, para muitos pacientes, essa oportunidade de declarar suas preferências ou desejos em relação às partes de seu corpo não é oferecida ou disponível. A prática padrão no Reino Unido é que os membros sejam descartados por meio da incineração de lixo hospitalar, que é um processo coletivo e impessoal que rotineiramente falha em oferecer aos pacientes a oportunidade de devolver as cinzas, por exemplo. A falta de escolha, os desafios em torno do consentimento e os direitos do paciente de ter liberdade para tomar decisões sobre seus membros 'perdidos' destacam as tensões éticas existentes em torno da eliminação do membro após a amputação.

Em outubro de 2018, um escândalo de gerenciamento de resíduos médicos estourou no Reino Unido. A Healthcare Environmental Services (HES), uma empresa agora extinta de gerenciamento de resíduos médicos, não processava resíduos médicos, incluindo partes do corpo, de maneira oportuna ou apropriada. Um enorme acúmulo de partes de corpos humanos estava sendo armazenado, sem refrigeração em uma pilha em vários depósitos de lixo em todo o país. O escândalo foi enquadrado como um colapso chocante de compras e prestação do Serviço Nacional de Saúde, mas, como eu fiz argumentou em outro lugar , dentro deste escândalo, os pacientes existentes - especificamente amputados - foram amplamente esquecidos. A questão de como os próprios pacientes poderiam se sentir sobre a possibilidade de seus membros serem mantidos em um estoque de lixo foi negligenciada, e isso por si só levanta dilemas éticos sobre os interesses de quem a saúde atende.

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Dentro da consideração da ética da eliminação do membro, há uma série de tensões em torno da 'propriedade' dos membros e quem tem o 'direito' de decidir sobre a eliminação da parte amputada. Alguns estudiosos acreditam que uma abordagem de propriedade é muito individualista e, portanto, falha em olhar para a complexidade do quadro mais amplo. Como Imogen Goold, professora associada de direito do St Anne's College, Oxford, e colegas sugerido , há uma série de interesses diferentes no material corporal, o que cria conflito. Existem também tensões decorrentes da ideia de 'biovalor', que se refere ao valor intrínseco encontrado em um biomaterial, como o tecido humano. Embora o 'valor' dos membros seja menos frequentemente considerado do que o 'valor' dos órgãos internos (digamos, para venda ou transplante), eles têm, no entanto, 'biovalor'. A gestão de resíduos médicos é um grande negócio: a HES, por exemplo, relatou lucros recordes no ano anterior ao escândalo de estoque. O setor como um todo pode valer £ 70 milhões de libras por ano. Portanto, a indústria de eliminação de resíduos vê os membros como parte de seu 'negócio', com os quais obtém lucro para 'gerenciar' esses resíduos. As atividades comerciais muitas vezes contradizem os desejos dos pacientes. A lógica das forças de mercado é diferente da lógica das crenças e desejos em torno da autonomia corporal dos próprios pacientes.



Como então reconciliamos o negócio de resíduos médicos (se concordarmos que as atividades comerciais são uma parte inevitável desse processo) com a ética médica? O conceito de dignidade pode nos ajudar, e o Royal College of Nursing o define como:

Tratar alguém com dignidade é tratá-lo como alguém de valor, de uma forma que o respeite como indivíduos valorizados ... Quando a dignidade está presente, as pessoas se sentem no controle, valorizadas, confiantes, confortáveis ​​e capazes de tomar decisões por si mesmas.

Por conseguinte, não é difícil perceber porque é que a dignidade é um valor central da Convenção Europeia dos Direitos do Homem (especificamente o artigo 8.º), que trata do direito ao respeito pela vida privada e familiar.

Embora criticada por alguns como sendo um conceito amorfo, a dignidade permite considerar todos os grupos envolvidos na eliminação de membros, garantindo que seja ético para todas as partes. A natureza ampla do conceito de dignidade é um fator positivo para o descarte ético de membros: ele poderia fornecer uma estrutura para garantir que o luto que alguns pacientes experimentam após a amputação tenha uma saída, oferecendo opções de descarte que apóiem ​​o processo de luto. Temos rituais e práticas em torno da eliminação do falecido - devemos também para a eliminação de membros. Devemos garantir que os pacientes sintam que seus membros foram manuseados de maneira adequada, com sensibilidade e respeito - em outras palavras, com dignidade.

Este artigo foi publicado originalmente em Aeon e foi republicado sob Creative Commons. Leia o artigo original .

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