Quando você divide o cérebro, você divide a pessoa?

Como as pessoas com cérebro dividido continuam a funcionar como um único ser humano?

Quando você divide o cérebro, você divide a pessoa?Um cliente da leiloeira McTears vê 'Alter Ego', um autorretrato do artista Peter Howson em 20 de outubro de 2009 em Glasgow, Escócia. (Foto de Jeff J Mitchell / Getty Images)

O cérebro é talvez a máquina mais complexa do Universo. Consiste em dois hemisférios cerebrais, cada um com muitos módulos diferentes. Felizmente, todas essas partes separadas não são agentes autônomos. Eles estão altamente interconectados, todos trabalhando em harmonia para criar um ser único: você.




Mas o que aconteceria se destruíssemos essa harmonia? E se alguns módulos começarem a operar independentemente do resto? Curiosamente, este não é apenas um experimento mental; para algumas pessoas, é realidade.



Nos chamados pacientes de 'cérebro dividido', o corpo caloso - a via de comunicação entre os hemisférios cerebrais esquerdo e direito - é cortado cirurgicamente para interromper a epilepsia que de outra forma seria intratável.

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A operação é eficaz para interromper a epilepsia; se uma tempestade neural começar em um hemisfério, o isolamento garante que ela não se espalhe para a outra metade. Mas, sem o corpo caloso, os hemisférios praticamente não têm meios de trocar informações.



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O que, então, acontece com a pessoa? Se as partes não estão mais sincronizadas, o cérebro ainda produz uma pessoa? Os neurocientistas Roger Sperry e Michael Gazzaniga começaram a investigar esse problema nas décadas de 1960 e 1970, e encontramos dados surpreendentes que sugerem que, quando você divide o cérebro, também divide a pessoa. Sperry ganhou o prêmio Nobel de medicina por seu trabalho com o cérebro dividido em 1981.

Como os pesquisadores provaram que a divisão do cérebro produz duas pessoas, uma por hemisfério? Por meio de uma configuração inteligente que controla o fluxo de informações visuais para o cérebro.



Corpo caloso, conectando os dois hemisférios. Crédito da imagem:Bancos de dados de ciências da vida (LSDB) via Wikipedia.

Eles já sabiam que os dois olhos enviavam informações para os dois hemisférios cerebrais - e que a relação era complexa. Se você fixou em um ponto, então tudo à esquerda desse ponto (o campo visual esquerdo) foi processado pelo hemisfério direito, e tudo à direita do seu ponto de fixação (o campo visual direito) foi processado pelo hemisfério esquerdo. Além disso, o hemisfério esquerdo controlava o lado direito do corpo e a produção da linguagem, enquanto o hemisfério direito controlava o lado esquerdo do corpo.

Quando Sperry e Gazzaniga apresentaram estímulos para o campo visual direito (processado pelo hemisfério esquerdo falante), o paciente respondeu normalmente. No entanto, quando os estímulos foram apresentados ao campo visual esquerdo (processado pelo hemisfério direito mudo), o paciente disse que não viu nada. No entanto, sua mão esquerda desenharia a imagem mostrada. Quando questionado por que sua mão esquerda fazia isso, o paciente parecia perplexo e respondeu que não tinha ideia.

O que estava acontecendo aqui? O hemisfério esquerdo não podia ver o campo visual esquerdo, então quando um estímulo apareceu lá, ele respondeu corretamente que não via nada. Ainda assim, o hemisfério direito viu o estímulo e indicou isso da única maneira que poderia, direcionando a mão esquerda. A conclusão, tirada por Sperry e Gazzaniga, era clara: um único paciente com cérebro dividido deveria ser considerado dois pacientes com meio cérebro - uma espécie de gêmeo siamês. Sperry argumentou que isso foi além da mera curiosidade - literalmente provou o conceito de materialismo na área da consciência. Se você dividir a pessoa ao dividir o cérebro, isso deixará pouco espaço para uma alma imaterial.

Case fechado? Não para mim. Temos que admitir que os pacientes com cérebro dividido se sentem e se comportam normalmente. Se um paciente com cérebro dividido entrar na sala, você não notará nada de incomum. E eles próprios afirmam estar completamente inalterados, a não ser por estarem livres de terríveis ataques epilépticos. Se a pessoa realmente estivesse dividida, isso não seria verdade.

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Para tentar chegar ao fundo das coisas, minha equipe da Universidade de Amsterdã revisitou esta questão fundamental ao testando dois pacientes com cérebro dividido, avaliando se eles poderiam responder com precisão a objetos no campo visual esquerdo (percebidos pelo cérebro direito) enquanto também respondiam verbalmente ou com a mão direita (controlada pelo cérebro esquerdo). Surpreendentemente, nesses dois pacientes, encontramos algo completamente diferente do que Sperry e Gazzaniga antes de nós. Ambos os pacientes mostraram plena consciência da presença e localização dos estímulos em todo o campo visual - direito e esquerdo, ambos. Quando os estímulos apareceram no campo visual esquerdo, eles virtualmente nunca disseram (ou indicaram com a mão direita) que não viram nada. Em vez disso, eles indicariam com precisão que algo havia aparecido e onde.

Mas os pacientes com cérebro dividido que estudamos ainda não eram completamente normais. Os estímulos não puderam ser comparados na linha média do campo visual. Além disso, quando um estímulo apareceu no campo visual esquerdo, o paciente foi melhor em indicar suas propriedades visuais (mesmo quando ele respondeu com a mão direita ou verbalmente!), E quando um estímulo apareceu no campo visual direito, ele foi melhor em rotulando-o verbalmente (mesmo quando ele respondeu com a mão esquerda).

Com base nessas descobertas, propusemos um novo modelo da síndrome do cérebro dividido. Quando você divide o cérebro, ainda fica com apenas uma pessoa. No entanto, essa pessoa experimenta dois fluxos de informação visual, um para cada campo visual. E essa pessoa é incapaz de integrar os dois fluxos. É como se ele assistisse a um filme fora de sincronia, mas não com o áudio e o vídeo fora de sincronia. Em vez disso, os dois fluxos não sincronizados são ambos de vídeo.

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E tem mais. Embora o modelo anterior fornecesse forte evidência para o materialismo (dividir o cérebro, dividir a pessoa), a compreensão atual parece apenas aprofundar o mistério da consciência. Você divide o cérebro em duas metades, mas ainda tem apenas uma pessoa. Como um cérebro, composto de vários módulos, cria apenas uma pessoa? E como é que os cérebros divididos funcionam como um só quando essas partes nem mesmo estão falando umas com as outras?

Yaïr Pinto

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Este artigo foi publicado originalmente em Aeon e foi republicado sob Creative Commons.

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