O que sabemos sobre os perigos dos cigarros eletrônicos

Em comparação com os cigarros tradicionais, os cigarros eletrônicos são extremamente pouco estudados. Existem, no entanto, algumas evidências sobre seus efeitos negativos na sua saúde.

Cigarro eletrônico foto por Mika Baumeister sobre Unsplash
  • Os cigarros tradicionais têm o benefício de décadas de pesquisas sobre seus efeitos nocivos. Os cigarros eletrônicos são relativamente novos e nossa compreensão de seus efeitos a longo prazo é limitada.
  • Para preencher essa lacuna, os pesquisadores estão conduzindo estudos para identificar exatamente como os cigarros eletrônicos afetam nossos corpos.
  • Até agora, parece que os cigarros eletrônicos são melhores para você do que os cigarros tradicionais, mas isso não os torna inofensivos.




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Os cigarros eletrônicos são, com toda a probabilidade, melhores para a saúde do que fumar. Há um acordo geral entre a comunidade médica de que a vaporização expõe as pessoas a menos produtos químicos tóxicos do que cigarros, mas isso não significa que eles sejam livres de consequências.



Por um lado, os cigarros eletrônicos usam um coquetel de substâncias químicas diferente dos cigarros, que, mesmo que sejam em menor número, podem ser de uma variedade mais perigosa. Mas o mais importante é que os cigarros tiveram o benefício de muitas décadas de pesquisas; Os cigarros eletrônicos são simplesmente muito novos para sabermos quais serão as consequências a longo prazo.

Dito isso, há algumas evidências empíricas quanto aos efeitos negativos dos cigarros eletrônicos para a saúde. Aqui está o que sabemos até agora.



A nicotina sozinha não é inofensiva

O principal apelo dos e-cigarros é que eles entregam nicotina, que funciona como um estimulante, garantindo que os e-cigarros sejam divertidos e viciantes. No entanto, mesmo por si só, a nicotina pode fazer um número No seu corpo.

Está implicado em doenças cardiovasculares, como doença arterial coronária , aterosclerose , e aneurismas aórticos . Embora a nicotina não seja cancerígena por si só, uma nova pesquisa sugere que promove crescimento do tumor, a formação de vasos sanguíneos que fornecem nutrientes aos tumores e metástases. Esperançosamente, isso não precisa ser dito, mas também não é nada saudável para mães grávidas e crianças pequenas.

Exposição a metais de bobinas de cigarro eletrônico

A maioria dos e-cigarros produz um aerossol aquecendo um e-líquido com uma bobina de metal. Essas bobinas são feitas de uma variedade de metais, sendo a maioria feita de Kanthal (uma liga de ferro, cromo e alumínio) e nicromo (uma liga de níquel e cromo). Um estudo de 2018 descobriu que os metais associados a essas bobinas de aquecimento eram lixiviação na solução líquida - e, proporcionalmente, nos corpos das pessoas que os inalam - em níveis inseguros. Exposição crônica a esses metais tem sido associada a danos nos pulmões, fígado, coração e cérebro, e também pode deprimir a função imunológica e aumentar o risco de câncer.



O coquetel de agentes aromatizantes

E-líquidos para uso em vaporizadores em exposição. Fonte da imagem: Justin Sullivan / Getty Images

Uma das maiores preocupações com a vaporização são os produtos químicos usados ​​para dar sabor aos e-líquidos. Embora muitos produtos químicos usados ​​em cigarros eletrônicos sejam rotulados como seguros para consumo humano pelo FDA, normalmente, essa rotulagem se aplica à sua ingestão. Inalá-los pode ter consequências muito diferentes. Embora existam muitos para analisar individualmente, alguns se destacam:

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Cinamaldeído - que, como você deve ter adivinhado, tem um sabor parecido com o da canela - foi considerado significativamente tóxico. Quatro muito comuns agentes aromatizantes - vanilina, etil maltol, etil vanilina e metol - são cancerígenos ou tóxicos e contribuem para doenças cardiopulmonares e neurodegenerativas. Em geral, muitos dos aromas mais doces tende a ser mais tóxico. O diacetil às vezes é encontrado em e-líquidos aromatizados, que fornecem uma espécie de sabor amanteigado. Originalmente, era usado em pipoca de micro-ondas, mas os fabricantes pararam de incluí-lo quando se revelou que contribuía para a bronquiolite obliterante, também conhecida como pulmão de pipoca .

Propilenoglicol e glicerina vegetal

Embora os produtos químicos aromatizantes possam variar de e-líquido a e-líquido, o propilenoglicol (PG) e a glicerina vegetal (VG) são essencialmente universais. Conforme mencionado acima, eles são considerados não tóxicos quando ingeridos, mas sua toxicidade quando inalados não é clara. Algumas pesquisas, no entanto, foram conduzidas sobre esses produtos químicos.

Um estudo , por exemplo, focado em testar uma ampla variedade de produtos químicos e-líquidos em culturas de células. Com base nas taxas reduzidas nas quais as células tratadas cresceram, os pesquisadores puderam avaliar a toxicidade dos produtos químicos e-líquidos nessas células. Além de testar vários compostos aromatizantes, eles também testaram um tratamento PG / VG puro e descobriram que afetava significativamente o crescimento celular.

Dito isso, a evidência não é totalmente conclusiva sobre a toxicidade do PG / VG. Outro estudo , por exemplo, não encontraram efeitos tóxicos em camundongos expostos a PG / VG aerossolizado. Em última análise, a evidência preliminar parece sugerir que a inalação de PG / VG em curto prazo não é tóxica, mas há uma séria falta de dados sobre seus efeitos em longo prazo.

Há outra preocupação potencial relacionada a PG / VG em cigarros eletrônicos: exposição ao formaldeído . Quando PG / VG é aquecido, pode se oxidar para produzir compostos de carbonila , como glioxal, acroleína, acetaldeído e formaldeído, especialmente em potências mais altas. No entanto, um relatório do Royal College of Physicians afirma que 'Em condições normais de uso [ou seja, baixas potências / temperaturas], os níveis de toxina no vapor de cigarro eletrônico inalado estão provavelmente bem abaixo dos valores-limite prescritos para exposição ocupacional.'

Em última análise, pode-se dizer que vaporizar é mais seguro do que fumar cigarros tradicionais, mas claramente não é inofensivo. Se você usa e-cigarros e está preocupado com a toxicidade dos produtos químicos em seu e-líquido, o Centro de Ciência Regulatória do Tabaco e Saúde Pulmonar mantém um banco de dados sobre a toxicidade de uma variedade de marcas de e-líquido em eliquidinfo.org

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