A beleza estranha e encantadora dos mapas geológicos

Dois Williams foram os pioneiros no mapeamento geológico na Grã-Bretanha e nos Estados Unidos - mas o mundo só se lembra de um.

Detalhe de William Smith

Detalhe do mapa de 1815 de William Smith da geologia da Grã-Bretanha.



Imagem: Museu de História Natural
  • A ciência é frequentemente culpada por tornar o mundo menos 'mágico', mas os mapas geológicos são a prova do oposto.
  • William Smith e William Maclure produziram mapas geológicos incríveis da Grã-Bretanha e dos EUA, respectivamente.
  • Seu trabalho pioneiro ainda é importante - e encantador - hoje; mas o legado de um William ofusca o do outro.


  • Mapas estranhamente bonitos

    Strata Smith: o homem e o mapa

    William 'Strata' Smith com alguns de seus fósseis e parte de seu mapa: foto de um pequeno vídeo do British Geological Survey.



    Crédito: YouTube

    Aqui está um dos piores raps que a ciência consegue: desencantou o mundo. Literalmente desencantado , substituindo magia por medição. E assim, reduziu o milagre da vida à banalidade do ser.



    Há muitos erros nessa avaliação, mas em nenhum lugar ela é mais falsa do que no campo da geologia. Os cientistas da Terra deram vozes eloqüentes à lama muda e às rochas mudas sob nossos pés. Eles reuniram a história profunda do mundo subterrâneo - mais antigo e mais violento do que qualquer um poderia imaginar. E eles produziram mapas estranhamente bonitos como esses.

    Estranho, porque essas cores e bordas resistem a qualquer identificação com subdivisões com as quais estamos mais familiarizados, como entidades políticas, zonas climáticas ou tipos de uso da terra. Não, os mapas geológicos eliminam todos esses modismos e lidam apenas com o não efêmero: a origem e a natureza da própria terra.

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    O mapa que mudou o mundo

    Smith mapeou sozinho uma área de mais de 175.000 km2 (67.500 sq. Mi). Eventualmente, apenas cerca de 400 cópias do mapa completo foram emitidas em 1815. Cerca de 40 sobrevivem hoje.



    Imagem: Museu de História Natural

    Provavelmente o mapa mais famoso da história da geologia é este, publicado em 1815 por William Smith, mostrando a estratificação da Inglaterra, País de Gales e parte da Escócia. Pela primeira vez, este mapa apresentou uma visão geral detalhada da geologia de um país inteiro.

    Ele estabeleceu o padrão para todos os mapas geológicos que se seguiram. E transformou a geologia em uma ciência 'prática' - ajudando os industriais a localizar veios de carvão lavráveis, por exemplo. Na verdade, este era 'O Mapa que Mudou o Mundo', conforme descrito em um livro best-seller com esse título.

    Alguém já tomou uma overdose de ácido

    O livro, de Simon Winchester, enfoca a história de vida atraente do cartógrafo. Apelidado de 'Strata' Smith, o humilde agrimensor notou como os fósseis ocorriam em camadas previsíveis na lateral de um canal recém-escavado. Ele teve a ideia de um passado geológico estratificado e passou a primeira década e meia do século 19 pesquisando a maior parte da Grã-Bretanha para provar sua teoria.

    Ostracismo e plágio

    William Smith  u2019s Seção geológica de Londres a Snowdon, mostrando as variedades dos estratos e a altitude correta das colinas.

    Acompanhando o mapa de Smith, havia um corte transversal do país, de Snowdon (à esquerda) a Londres, mostrando como os estratos no sul da Inglaterra mergulham em direção ao sudeste. Este foi efetivamente o primeiro 'diagrama de blocos', agora uma característica padrão da cartografia geográfica.

    Crédito: Museu de História Natural

    O mapa de Smith é notavelmente semelhante aos mapas geológicos atuais da Grã-Bretanha, provando a precisão de seu trabalho. Mas ele teve alguns problemas para convencer seus contemporâneos - o que se devia, pelo menos em parte, às diferenças de classe: a Sociedade Geológica de Londres era um clube de cavalheiros, não o clube natural meio para o filho de um ferreiro.

    Em sua luta contra o ostracismo social e o plágio profissional, Smith foi forçado a vender sua coleção de fósseis para o Museu Britânico, perdeu sua casa e acabou na prisão de devedores. Livre novamente, mas ainda sem-teto, ele trabalhou como agrimensor itinerante, até que um de seus empregadores o reconheceu por seu trabalho e o nomeou administrador de terras em uma propriedade perto de Scarborough.

    Mais tarde, Smith projetou o Scarborough Rotunda, um dos mais antigos museus construídos para esse fim ainda existentes na Grã-Bretanha. Somente em 1831 ele foi reconhecido pela Geological Society como o 'Pai da Geologia Inglesa'. Seu trabalho foi uma inspiração para Charles Darwin.

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     u200bBedrock Geology do Reino Unido e Irlanda

    Mapa de Bedrock do Reino Unido e Irlanda, mostrando a compreensão atual da ciência da geologia das ilhas.

    Crédito: Geological Survey Ireland

    O mapa original de William Smith pode ser visitado no Sede da Sociedade Geológica em Burlington House em Londres , onde está pendurado lado a lado com o mapa geológico da Inglaterra e País de Gales, de George Greenough, o primeiro presidente da Sociedade Geológica e rival de mapeamento de Smith.

    A história de Smith é uma história impressionante da trama para a fama, e suas realizações são agora amplamente reconhecidas, em grande parte graças ao livro de Simon Winchester.

    No entanto, a estrela brilhante da celebridade de Smith obscurece um pouco o trabalho de um de seus colegas americanos. Em 1809, seis anos antes de Smith publicar seu mapa, William Maclure produziu um mapa geológico dos Estados Unidos. Embora inevitavelmente apelidado de 'Pai da Geologia Americana', Maclure não recebeu a fama que Smith recebeu.

    Material virador de páginas

    Um mapa dos Estados Unidos da América. Por Samuel G. Lewis. Publicado em: Observações sobre a geologia dos Estados Unidos, explicativas de um mapa geológico. Por William Maclure.

    Mapa geológico dos Estados Unidos, de William Maclure (1809). Maclure usou um mapa existente de Samuel G. Lewis como o mapa base para suas observações codificadas por cores.

    Imagem: Coleção de mapas de David Rumsey , CC BY-NC-SA 2.0

    Que diferença faz um biógrafo famoso. Pois a história de vida de Maclure também soa como um material para virar as páginas. Um comerciante escocês de sucesso, Maclure era rico o suficiente para se aposentar aos 34 anos. Estabelecendo-se na Virgínia, mas indo e voltando para a Europa, ele dedicou o resto de sua vida à ciência e à filantropia - um exemplo deste último foi sua introdução à Filadélfia de cursos educacionais baseado nos princípios do inovador suíço Pestalozzi. Mais tarde, ele também contribuiu para o estabelecimento de uma comunidade utópica em New Harmony, Indiana.

    Maclure foi picado pelo inseto da geologia em uma viagem à França. Em 1807, ele começou pessoalmente a mapear a geologia dos então Estados Unidos, cruzando e recruzando as montanhas Allegheny nada menos que 50 vezes. A obra monumental levou dois anos para ser concluída. Embora ele tenha usado um sistema de classificação diferente do de Smith, pesquisas posteriores confirmaram a precisão geral das observações de Maclure.

    Em 1817, ele se tornou o presidente da recém-fundada Academia de Ciências Naturais da Filadélfia, onde permaneceria quase até sua morte. A saúde debilitada o forçou a abandonar a tentativa de abrir uma faculdade de agricultura em Indiana. Ele morreu no México em 1840. Em seu testamento, providenciou o estabelecimento de 160 bibliotecas para trabalhadores.

    Os EUA são muito maiores do que em Maclure

    Os EUA são muito maiores do que na época de Maclure, e a geologia é muito mais avançada; no entanto, o mapa atual ainda se baseia em algumas das observações que ele fez no início do século XIX.

    Imagem: USGS

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    Strange Maps # 1046

    Tem um mapa estranho? Me avisa em estranhosmaps@gmail.com .

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